¿Quién es Viktor Bout, el traficante de armas vinculado al Americans’ Exchange de Moscú?

  • Bot ha sido descrito como un ‘distribuidor de la muerte’ y un ‘removedor de sanciones’.
  • Estaba entre los hombres más buscados del mundo antes de su arresto en 2008.
  • Entre los clientes se encontraban estados rebeldes y señores de la guerra en Asia y África.
  • Los expertos dicen que puede tener vínculos con la inteligencia rusa
  • Moscú ha buscado durante mucho tiempo su liberación de una larga prisión estadounidense.

LONDRES (Reuters) – La vida de Victor Bout, un traficante de armas ruso encarcelado en Estados Unidos vinculado a un posible intercambio de dos estadounidenses retenidos por Moscú, parece un thriller descabellado.

Apodado “distribuidor de la muerte” y “lector de castigos” por su capacidad para eludir un embargo de armas, el hombre de 55 años era uno de los hombres más buscados del mundo antes de su arresto en 2008 por múltiples cargos de tráfico de armas.

Durante casi dos décadas, Bot se convirtió en el traficante de armas más notorio del mundo, vendiendo armas a naciones rebeldes, grupos rebeldes y señores de la guerra asesinos en África, Asia y América del Sur.

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Su reputación era tan mala que su vida ayudó a inspirar una película de Hollywood, El señor de la guerra de 2005, protagonizada por Nicolas Cage como Yuri Orloff, un traficante de armas vagamente basado en Butt.

Sin embargo, los orígenes de Bout permanecieron envueltos en un misterio. Las biografías generalmente coinciden en que nació en 1967 en Dushanbe, la capital del Tayikistán soviético, cerca de la frontera con Afganistán.

Un lingüista talentoso, que más tarde usó su dominio del inglés, francés, portugués, árabe y persa para construir su imperio internacional de armas, según los informes, Bout llegó al Dushanbe Esperanto Club cuando era niño y se hizo experto en el idioma sintético.

A esto le siguió una temporada en el ejército soviético, donde Bout dijo que alcanzó el rango de teniente y trabajó como traductor militar incluso en Angola, el país que luego se convirtió en el centro de su negocio.

El mayor avance de Bout se produjo en los días posteriores al colapso del bloque comunista en 1989-1991, aprovechando un repentino exceso de armas descartadas de la era soviética para iniciar una serie de guerras civiles fratricidas en África, Asia y más allá.

Con la desintegración de la enorme flota aérea de la Unión Soviética, Butt pudo adquirir un escuadrón de unos 60 antiguos aviones militares soviéticos con base en los Emiratos Árabes Unidos, con los que pudo suministrar sus productos en todo el mundo.

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La autobiografía, “El mercader de la muerte: armas, aviones y el hombre que hace posible la guerra”, de Douglas Farah y Stephen Brown, detalla lo siguiente sobre el misterioso comercio de bots.

Desde una base en el emirato de Sharjah en el Golfo, vinculó su imperio del comercio de armas con negocios de logística aparentemente inofensivos, siempre insistiendo cuando se le preguntaba que era un hombre de negocios legítimo con clientes respetables y sin ningún caso que responder.

Sin embargo, Bot, que apareció por primera vez en el radar de la CIA en medio de informes sobre un misterioso ciudadano ruso que comerciaba con armas en África, era para el cambio de milenio uno de los hombres más buscados del mundo.

Pero Butt, cuyos clientes incluían grupos rebeldes y milicias desde el Congo hasta Angola y Liberia, tenía una ideología poco firme y tendía a anteponer los negocios a la política.

En Afganistán, vendió varios rifles a insurgentes islamistas talibanes y opositores en la Alianza del Norte pro-occidental, según The Merchant of Death.

Agregó que Butt suministró armas al ex presidente liberiano y señor de la guerra Charles Taylor, y ahora cumple una condena de 50 años de prisión por asesinato, violación y terrorismo, varias facciones congoleñas y el grupo islamista filipino Abu Sayyaf.

El final no llegó hasta 2008, después de que una elaborada operación de la Administración de Control de Drogas de EE. UU. vio al bot rastreado a través de varios países hasta un hotel de lujo en Bangkok.

Durante una operación encubierta espectacular, Bot es captado por la cámara aceptando vender a agentes secretos estadounidenses que se hacen pasar por representantes de los combatientes izquierdistas de las FARC de Colombia, 100 misiles tierra-aire, que utilizarán para matar a las fuerzas estadounidenses. Poco después, la policía tailandesa lo arrestó.

Después de más de dos años de disputas diplomáticas en las que Rusia insistió en voz alta en que Bout era inocente y que su caso tenía una carga política, Bout fue extraditado a Estados Unidos, donde enfrentó una variedad de cargos, que incluyen conspiración para apoyar a terroristas, conspiración para matar estadounidenses y lavado de dinero.

Bout fue juzgado por cargos relacionados con las FARC, que él negó, y en 2012 fue declarado culpable y sentenciado por un tribunal de Manhattan a 25 años de prisión, la pena mínima posible.

Desde entonces, el estado ruso ha estado ansioso por restaurarlo.

Estamos listos para cambiar el bot – Fuente

El 27 de julio, el secretario de Estado de EE. UU., Anthony Blinken, dijo que Washington había hecho una “gran oferta” a Rusia para liberar a la estrella de la Asociación Nacional de Baloncesto Femenino (WNBA), Britney Grenier, y al ex marine de EE. UU. Paul Whelan.

Dos días después, Blinkin dijo que tuvo una “conversación franca y directa” por teléfono con el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, y presionó a Moscú para que aceptara la propuesta. Lee mas

Blinken se negó a decir qué ofrecía Estados Unidos a cambio de Greiner y Whelan. Una fuente familiarizada con la situación confirmó un informe de CNN de que Washington estaba dispuesto a intercambiar un bot como parte de un trato. Lee mas

Una declaración del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia dijo que Lavrov le sugirió a Blinkin que las dos partes regresen a la diplomacia tranquila sobre el tema del intercambio de prisioneros “en lugar de deshacerse de la información especulativa”.

Lavrov dijo que la extradición de Bout de Tailandia fue una “injusticia flagrante” e indicó que era inocente.

Los medios rusos a veces han explotado los comentarios de una entrevista de 2012 con el juez que preside el juicio de Bout en la ciudad de Nueva York de que su sentencia de prisión de 25 años fue “excesiva”, lo que justifica la repatriación de Bout.

A principios de este año, aumentaron las especulaciones de que Bout iba a ser cambiado por Trevor Reed, un infante de marina estadounidense que está encarcelado en Rusia por asalto. Reed finalmente fue liberado a cambio de Konstantin Yaroshenko, un piloto ruso encarcelado en los Estados Unidos por cargos de contrabando de drogas.

Para los expertos, el continuo interés del estado ruso en Bout, así como sus habilidades y conexiones en el comercio internacional de armas, sugieren fuertemente lazos con la inteligencia rusa.

En entrevistas, Bout dijo que ingresó al Instituto Militar de Idiomas Extranjeros en Moscú, que sirve como campo de entrenamiento para oficiales de inteligencia militar.

“Bout definitivamente era un agente de la GRU, o al menos un activo de la GRU”, dijo Mark Galeotti, experto en servicios de seguridad rusos en el Royal United Services Research Institute, refiriéndose a la GRU.

“Su caso se ha convertido en un totémico para los servicios de inteligencia rusos, que están ansiosos por demostrar que no están abandonando a su propia gente”, agregó Galeotti.

Según Christopher Miller, un periodista que mantuvo correspondencia con los neonazis encarcelados con Bout en la prisión estadounidense de Marion en Illinois, el ex traficante de armas tiene una foto del presidente ruso Vladimir Putin en su celda y dice que no cree que Ucrania deba existir. como país

“Tenemos muchas esperanzas de que todo se resuelva y se llegue a un acuerdo”, dijo a Reuters la esposa de Bot, Alla, que vive en San Petersburgo, a través de WhatsApp.

“Todo lo que queda es la oración”, agregó.

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(Informe de Reuters) Editado por Mark Heinrich

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