Shenzhen acelera los sueños de China de coches autónomos

SHENZHEN, China (Reuters) – En una concurrida calle del centro de la ciudad, tres bicicletas de reparto pasaron de repente por encima del paso de peatones frente al coche. En el salpicadero del coche, parecen pequeños bloques azules en 3D de un videojuego de los 90.

El volante gira un poco y el coche frena suavemente hasta detenerse, mientras el conductor de seguridad mira desde el asiento del pasajero.

El vehículo es uno de los cientos de vehículos robóticos cargados con sensores pertenecientes a DeepRoute.ai que recorren el denso distrito comercial de Futian en el centro tecnológico del sur de China, Shenzhen, dando 50.000 viajes de prueba a los pasajeros el año pasado.

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Mientras que Estados Unidos es visto como uno de los primeros líderes en probar la tecnología de vehículos autónomos (AV), la industria en Shenzhen parece estar cambiando de marcha, con un centro de robot experimental que se está convirtiendo rápidamente en un espectáculo familiar.

La unidad Apollo de Baidu, Pony de Toyota Motor Corporation, Wyrade de Nissan, AutoX de Alibaba y DeProt han experimentado con la navegación a través del desafiante entorno de la ciudad, con excursionistas frecuentes y scooters eléctricos en todas partes.

Shenzhen, con una población de 18 millones, ha introducido las regulaciones anti-vehículos más claras de China. A partir del lunes, los vehículos registrados podrán operar sin un conductor en el asiento del conductor en una amplia franja de la ciudad, pero el conductor debe permanecer presente en el vehículo.

Hasta ahora, las ciudades chinas han permitido que la robótica opere de manera más limitada con el permiso de las autoridades locales, pero las regulaciones de Shenzhen por primera vez brindan un marco de responsabilidad crítico en caso de accidente.

Si el AV tiene un conductor detrás del volante, el conductor será responsable de un accidente. Si el vehículo es completamente sin conductor, el propietario del vehículo será responsable. Si un defecto provoca un accidente, el propietario del automóvil puede reclamar una indemnización al fabricante.

“Si desea más automóviles, eventualmente ocurrirán accidentes, por lo que estas regulaciones son muy importantes para el despliegue masivo”, dijo Maxwell Chu, director ejecutivo de DeepRoute, hablando en las oficinas de la compañía en un parque tecnológico cerca de la frontera con Hong Kong.

“Este no es un verdadero conductor sino un gran maestro”.

vector de movimiento

Hasta ahora, EE. UU. ha avanzado en las pruebas de vehículos antipersonal, y California dio luz verde a las pruebas en carreteras públicas a partir de 2014, lo que permitió a Waymo LLC, Cruise y Tesla de Alphabet Inc. reducir millones de millas en pruebas en carretera.

Pero China está pisando el acelerador, con Beijing haciendo AV un área clave en su último plan de cinco años. Shenzhen quiere que la industria de los automóviles inteligentes alcance los 200.000 millones de yuanes en ingresos para 2025.

En mayo del año pasado, el director ejecutivo de Cruise, Dan Aman, advirtió al presidente Joe Biden que las normas de seguridad de EE. UU. corrían el riesgo de quedar rezagadas en la industria de vehículos antivirales del país con respecto a China, con un “enfoque centralizado de arriba hacia abajo”.

Deeproute tiene como objetivo tener 1.000 taxis robotizados con conductores de seguridad en las carreteras de Shenzhen en los próximos años, ya que se esperan regulaciones más detalladas.

Pero en una ciudad con una flota estatal de 22.000 taxis eléctricos BYD con sede en Shenzhen, donde un viaje de 20 kilómetros (12 millas) cuesta alrededor de 60 yuanes ($ 9), los costos de producción de los vehículos autónomos deberían caer antes de que los robóticos una. Zhou dijo comercialmente viable.

Deeproute y otras compañías de robotaxi confían en la producción en masa para reducir costos y recopilar datos. Deeproute vende sus soluciones de conducción a los fabricantes de automóviles por unos 3.000 dólares.

Zhou ve a DJI Technology Co. de Shenzhen como un modelo a seguir, ya que la compañía utiliza costos de hardware bajos y cadenas de suministro integradas para convertirla en el jugador dominante en drones comerciales en todo el mundo.

El 21 de julio, Baidu anunció un nuevo vehículo AV con volante desmontable que utilizará en centros de robots el próximo año, con un precio de 250.000 yuanes por unidad, casi la mitad del precio de la generación anterior.

“Nos dirigimos hacia un futuro en el que viajar en robots robóticos será la mitad del costo de viajar en un taxi hoy”, dijo Robin Li, director ejecutivo de Baidu, en la conferencia mundial de Baidu.

ranas en un pozo

La cadena de suministro y los costos más bajos de Shenzhen le dan una ventaja de producción significativa sobre Silicon Valley, pero el fabricante de soluciones AV no quiere estar restringido a un solo mercado.

“En Shenzhen, el costo de capital es un tercio del de California, porque tenemos los proveedores de baterías, tenemos los sensores, tenemos la mayor integración”, dijo el CEO y fundador de Whale Dynamic, con sede en Shenzhen.

“Pero los ingresos son una décima parte del estado de California, por lo que podría no ser un negocio de lujo”, dijo.

Deeproute, Weride y Pony.ai también tienen oficinas en Silicon Valley, con equipos de investigación, desarrollo y pruebas en ambas ubicaciones.

“No queremos convertirnos en un pozo y pelear con otras ranas. Queremos saltar de este pozo”, dijo Chang.

(dólar = 6,7433 yuan chino)

(Esta historia está siendo parafraseada para corregir la ortografía en el párrafo 4 de la vista (no el sitio))

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(David Kirton informa). Editado por Michael Perry

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