Ucrania busca retomar el sur conteniendo a las fuerzas rusas

Mientras la maquinaria de guerra rusa avanza sigilosamente por el este de Ucrania, tratando de lograr el objetivo del Kremlin de asegurar el control total del corazón industrial del país, las fuerzas ucranianas están intensificando sus ofensivas para recuperar territorio en el sur ocupado por Rusia.

Los ucranianos utilizaron lanzadores de misiles suministrados por Estados Unidos para atacar puentes e infraestructura militar en el sur, lo que obligó a Rusia a trasladar sus fuerzas de Donbass en el este para hacer frente a la nueva amenaza.

Ahora que la guerra en Ucrania entra en su sexto mes, las próximas semanas podrían ser cruciales.

Si bien la mayor parte de los activos militares rusos y ucranianos se concentran en Donbass, la zona industrial de minas y fábricas, ambas partes esperan obtener ganancias en otros lugares.

Ucrania se comprometió a expulsar a los rusos de las tierras que se habían apoderado desde el comienzo de la invasión, incluida la región sur de Kherson y parte de la región de Zaporizhzhya, mientras que Moscú se comprometió a conservar los territorios ocupados y controlar más tierras a su alrededor. país.

La región de Donbass consiste en la provincia de Lugansk, ahora controlada en su totalidad por Rusia, y la provincia de Donetsk, de la cual aproximadamente la mitad cae en manos de Moscú.

El analista militar ucraniano Oleh Zhdanov señaló que al intensificar los ataques en el sur, Kyiv obligó a Rusia a desplegar sus fuerzas.

“El comando militar ruso se enfrentó a un dilema: intentar lanzar una ofensiva en la región de Donetsk o construir defensas en el sur”, dijo Zhdanov. “Será difícil para ellos realizar ambas tareas simultáneamente durante mucho tiempo”.

Señaló que, en lugar de intentar un contraataque total, los ucranianos intentaron socavar al ejército ruso en el sur con una serie de ataques contra sus municiones, depósitos de combustible y otros sitios clave.

“El ataque no debe ser cara a cara”, señaló Zhdanov.

Funcionarios locales respaldados por Moscú en el este y sur de Ucrania han hablado de una votación para unirse a Rusia en septiembre. Estos planes dependen de la capacidad de Rusia para obtener el control total de esas regiones para entonces.

“El principal objetivo del Kremlin es obligar a Kyiv a sentarse a conversar, asegurar la línea de comunicación existente y celebrar referéndums en el otoño”, dijo Mykola Sonhorovsky, del Centro Razumkov, un grupo de expertos con sede en Kyiv.

Señaló que las armas occidentales han mejorado las capacidades de Ucrania, lo que le permite alcanzar objetivos lejos de las líneas del frente con un alto grado de precisión.

Ucrania recibió alrededor de una docena de lanzadores de cohetes múltiples HIMARS de fabricación estadounidense y los utilizó para atacar los depósitos de municiones rusos, que son necesarios para mantener la superioridad de Moscú en potencia de fuego. Los sistemas HIMARS tienen un alcance de 80 kilómetros (50 millas), lo que permite a los ucranianos atacar a los rusos fuera del alcance de la mayoría de la artillería enemiga.

“Es una gran ventaja”, dijo Sonhorofsky. “Los ucranianos comenzaron a realizar ataques de precisión en almacenes, puestos de mando, estaciones de tren y puentes rusos, destruyendo cadenas logísticas y socavando la capacidad militar de Rusia”.

Los ataques ucranianos en los sitios de almacenamiento de municiones tomaron por sorpresa al ejército ruso, obligándolo a mover el material a lugares dispersos lejos de las zonas de combate, alargando las líneas de suministro, reduciendo la superioridad de Rusia en potencia de fuego y ayudando a frenar la ofensiva rusa en el este.

“Tienen que distribuir todo en stocks más pequeños y dispersos”, dijo Justin Crump, un excomandante de tanques británico que dirige la firma de asesoría estratégica Sibylline. “Todos estos son verdaderos irritantes que ralentizan a Rusia. Sufrieron el golpe del ritmo del fuego de artillería, que ya era esencial antes”.

Crump dijo que el ejército ruso subestimó la amenaza que representa HIMARS y dejó sus almacenes de municiones expuestos en lugares conocidos. Creían que su defensa aérea derribaría los misiles. “Realmente no sucedió”, dijo.

En una serie de ataques que ayudaron a elevar la moral del país, los ucranianos utilizaron repetidamente el sistema HIMARS para atacar un importante puente sobre el río Dniéper en la región de Kherson, cortando el tráfico y aumentando los posibles problemas de suministro para las fuerzas rusas en la región.

Zhdanov, un analista militar ucraniano, describió el puente como el enlace principal para abastecer a las fuerzas rusas en la margen derecha del río Dniéper.

Rusia todavía puede usar un segundo cruce en el río Dnieper para transportar suministros y refuerzos a sus fuerzas en Kherson, ubicada al norte de Crimea, que Rusia capturó en 2014. Pero los ataques ucranianos demostraron la debilidad de Rusia y debilitaron su control sobre la región.

Los rusos tienen el río detrás de ellos. “Este no es un gran lugar para defender”, dijo Crump. No pueden obtener suministros fácilmente. La moral probablemente esté bastante baja en este punto de este lado del río”.

Dijo que Ucrania puede eventualmente lanzar un contraataque masivo, con la participación de un gran número de tropas y armas.

“Esta es una oportunidad para que Ucrania, creo, dé algún tipo de golpe de gracia a los rusos y los empuje a retroceder”, dijo Crump. “Creo que hay una mayor posibilidad de experimentar eso aquí de lo que hemos visto en cualquier otro momento”.

Crump señaló que la perspectiva misma de un gran contraataque ucraniano en el sur ayudó a Kyiv al obligar a los rusos a desviar algunas de sus fuerzas del principal campo de batalla en el este.

“Esto ralentiza el ataque de Donbass”, dijo Crump. “Entonces, incluso la amenaza de un ataque funciona para Ucrania en este momento”.

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Danica Kirka en Londres y Juras Karmanau en Tallinn, Estonia, contribuyeron a este despacho.

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