Al-Zawahiri es un cirujano egipcio que se convirtió en el autor intelectual de la yihad contra Occidente.

Más que nadie, al-Zawahiri constituyó a al-Qaeda, primero como lugarteniente de bin Laden desde 1998, y luego como su sucesor. Juntos, él y bin Laden dirigieron las armas del movimiento yihadista hacia los Estados Unidos, llevando a cabo el ataque más mortífero en suelo estadounidense: los secuestros suicidas del 11 de septiembre de 2001.

Los ataques contra el World Trade Center y el Pentágono convirtieron a bin Laden en el enemigo número uno de Estados Unidos. Pero probablemente no los habría hecho sin su ayudante. Bin Laden proporcionó a al-Qaeda carisma y dinero, pero al-Zawahiri aportó las tácticas y las habilidades organizativas necesarias para convertir a los militantes en una red de células en países de todo el mundo.

Sus lazos se formaron a fines de la década de 1980, cuando al-Zawahiri supuestamente trabajó para el millonario saudita bin Laden en las cuevas de Afganistán mientras los bombardeos soviéticos sacudían las montañas a su alrededor.

“Al-Zawahiri siempre fue el mentor de bin Laden, y bin Laden siempre lo admiraba”, dice el experto en terrorismo Bruce Hoffman de la Universidad de Georgetown. Al-Zawahiri “pasó un tiempo en una prisión egipcia donde fue torturado. Ha sido yihadista desde que era un adolescente”.

Cuando la invasión estadounidense de Afganistán en 2001 destruyó el refugio seguro de al-Qaeda y sus miembros fueron dispersados, asesinados y capturados, al-Zawahiri aseguró la supervivencia de al-Qaeda. Reconstruyó su liderazgo en la región fronteriza entre Afganistán y Pakistán y nombró a sus aliados como lugartenientes en puestos clave.

También transformó la organización de un planificador central de ataques terroristas a la cabeza de la franquicia. Dirigió la asamblea de una red de sucursales independientes en toda la región, incluso en Irak, Arabia Saudita, África del Norte, Somalia, Yemen y Asia. Durante la próxima década, al-Qaeda inspiró o tuvo un papel directo en los ataques en todas esas regiones, así como en Europa, Pakistán y Turquía, incluidos los atentados con bombas en trenes de 2004 en Madrid y los atentados con bombas en el tránsito de Londres de 2005. Dos veces, la rama de al-Qaeda en Yemen intentó atacar territorio Los Estados Unidos intentaron hacer estallar un avión estadounidense en 2009 e intentaron detonar un artefacto explosivo al año siguiente.

Pero incluso antes de la muerte de bin Laden, al-Zawahiri luchaba por mantener la importancia de al-Qaeda en el Medio Oriente cambiante.

Intentó, con poco éxito, adaptarse a la ola de levantamientos que se extendió por el mundo árabe a partir de 2011, instando a los militantes islámicos a tomar el poder en los países donde habían caído los líderes. Pero si bien los islamistas han ganado prominencia en muchos lugares, tienen marcadas diferencias ideológicas con al-Qaeda y rechazan su agenda y liderazgo.

Como líder de al-Qaeda, al-Zawahiri también enfrentó el desafío del ascenso explosivo del Estado Islámico, un rival más radical que enajenó a los reclutas a través de su dramático control de gran parte de Siria e Irak. El “califato” de ISIS fue derribado por una campaña liderada por Estados Unidos después de años de lucha, pero el movimiento yihadista quedó irreversiblemente dividido y al-Qaeda perdió gran parte de su brillo a los ojos de los extremistas.

Al-Zawahiri también fue una figura más dividida que su predecesor. Varios hombres armados describieron al bin Laden de voz suave en términos de adoración, casi espiritual.

Por el contrario, se sabía que al-Zawahiri era quisquilloso y pedante. Ha escogido batallas ideológicas con críticos dentro del campo yihadista, agitando un dedo ante una reprimenda en sus videos. Incluso algunas figuras clave en el liderazgo central de al-Qaeda se han desanimado, llamándolo demasiado controlador, reservado y divisivo.

Algunos militantes anteriores a bin Laden han visto durante mucho tiempo a al-Zawahiri como un forastero arrogante.

“Nunca recibí órdenes de al-Zawahiri”, dijo Fadl Abdullah Muhammad, una figura importante de la red en África Oriental hasta su muerte en 2011, en sus memorias publicadas en línea en 2009. Nuestro liderazgo histórico.

Durante sus años al frente del grupo Yihad Islámica en Egipto en la década de 1990, al-Zawahiri perfeccionó las habilidades que aportaría a al-Qaeda.

Nació el 19 de junio de 1951 en una familia de médicos y científicos de clase media alta en el suburbio de Maadi en El Cairo. Su padre era profesor de farmacología en la Facultad de Medicina de la Universidad de El Cairo y su abuelo Rabih al-Zawahiri era el Gran Imán de la Universidad Al-Azhar, un importante centro de estudios religiosos.

Desde una edad temprana, al-Zawahiri quedó fascinado por los escritos radicales de Sayyid Qutb, el islamista egipcio que enseñó que los regímenes árabes eran “infieles” y debían ser reemplazados por un gobierno islámico. Comenzó su carrera de luchador a la edad de 15 años, cuando montó una célula clandestina de estudiantes de secundaria para oponerse al gobierno.

En la década de 1970, obtuvo su título de médico cirujano y participó activamente en círculos militantes. Él y otros formaron el movimiento Jihad Islámico y comenzaron a tratar de infiltrarse en el ejército. En un momento, incluso almacenó armas en su clínica médica privada.

Tal como lo expresó en sus escritos, su primer viaje a Afganistán en 1980 para tratar a los combatientes islamistas que luchaban contra las fuerzas soviéticas le abrió los ojos a nuevas posibilidades.

Describió la guerra afgana como “un curso de entrenamiento para preparar a los jóvenes muyahidines musulmanes para librar su próxima batalla con la superpotencia que gobernará el mundo: Estados Unidos”.

Luego vino el asesinato del presidente egipcio Anwar Sadat en 1981 por combatientes de la Yihad Islámica. El asesinato fue llevado a cabo por una célula diferente del grupo: Zawahiri escribió que se enteró del complot solo unas horas antes del asesinato.

Pero fue arrestado con cientos de otros militantes y pasó tres años en prisión. Mientras estuvo encarcelado, se informó que fue severamente torturado, un factor que algunos han citado como lo que lo convierte en un extremista más violento.

Después de su liberación en 1984, al-Zawahiri regresó a Afganistán y se unió a los combatientes de todo el Medio Oriente que lucharon junto a los afganos contra los soviéticos. Cortejó a bin Laden, quien se convirtió en una figura heroica por su apoyo financiero a los muyahidines.

Al-Zawahiri siguió a bin Laden a su nueva base en Sudán, y desde allí lideró el movimiento Yihad Islámica reagrupado en una violenta campaña de ataques con bombas destinados a derrocar al gobierno egipcio aliado con los Estados Unidos.

En el ataque más audaz, Jihad y otros militantes intentaron asesinar al presidente egipcio Hosni Mubarak durante una visita a Etiopía en 1995. Mubarak escapó de un aluvión de disparos en su caravana y sus fuerzas de seguridad aplastaron el movimiento militante en Egipto en la campaña que siguió. .

A pesar del fracaso del movimiento egipcio, las tácticas de al-Zawahiri continuaron.

Promovió el uso de atentados suicidas, convirtiéndose en el sello distintivo de al-Qaeda. Tramó un atentado suicida con coche bomba en 1995 contra la embajada de Egipto en Islamabad que mató a 16 personas, presagiando los atentados con bomba más devastadores de al-Qaeda en 1998 contra las embajadas de EE. UU. en Kenia y Tanzania que mataron a más de 200 personas, el ataque del que se acusa a al-Zawahiri. perpetrando en los Estados Unidos.

En 1996, Sudán expulsó a bin Laden, quien envió a sus combatientes de regreso a Afganistán, donde encontraron refugio bajo el régimen radical talibán. Una vez más, al-Zawahiri hizo lo mismo.

Su vínculo se selló cuando bin Laden, al-Zawahiri y otros líderes militantes emitieron una “Declaración de Jihad contra los judíos y los cruzados”, declarando a los Estados Unidos el enemigo número uno del Islam y ordenando a los musulmanes que su deber religioso era ” matar a los estadounidenses y sus cruzados”. aliados”.

Esto fue seguido por una serie de ataques vertiginosos: los atentados con bombas en las embajadas de EE. UU. en África, el atentado suicida con bomba en el USS Cole en Yemen en 2000 y, finalmente, los ataques del 11 de septiembre.

Cuando Estados Unidos invadió Afganistán en respuesta, al-Zawahiri y bin Laden huyeron a Pakistán. Un ataque aéreo estadounidense mató a la esposa de al-Zawahiri y al menos a dos de sus seis hijos en la ciudad de Kandahar, en el sur de Afganistán. La CIA estuvo desconcertantemente cerca de capturar a al-Zawahiri en 2003 y matarlo en 2004. La CIA creía que había puesto a al-Zawahiri a la vista en 2009, solo para ser engañada por un agente doble que se inmoló, matando a siete agencias. empleado e hirió a otros seis en Khost, Afganistán.

En última instancia, sin embargo, al-Zawahiri nunca alcanzó los objetivos a largo plazo de la yihad que describió en sus escritos: dañar a los Estados Unidos con “la mayor cantidad de víctimas posible” mientras se apoderaba de un país desde el cual se podría establecer un “califato”. a través de los Estados Unidos. mundo islámico.

Los ataques de Al-Qaeda que mataron a musulmanes detuvieron muchos ataques en el mundo árabe, los ataques que mataron a estadounidenses nunca ganaron popularidad, y la organización nunca obtuvo un amplio apoyo popular más allá de los simpatizantes radicales.

Sin embargo, prometió seguir golpeando a los estadounidenses en el video conmemorativo de su jefe asesinado.

Dijo que bin Laden “aterrorizó a Estados Unidos durante su vida” y “continuará aterrorizándolo después de su muerte”.

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