Biden: El asesinato del líder de Al Qaeda es una ‘justicia’ largamente esperada

El presidente Joe Biden anunció el lunes que el líder de al-Qaeda Ayman al-Zawahiri Murió en un ataque con aviones no tripulados estadounidenses en Kabul, una operación que dijo trajo justicia y, con suerte, “otra medida de cierre” para las familias de las víctimas de los ataques del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos.

En un discurso vespertino desde la Casa Blanca, el presidente dijo que funcionarios de inteligencia estadounidenses habían rastreado a al-Zawahiri hasta una casa en el centro de Kabul donde se escondía con su familia. El presidente aprobó la operación la semana pasada, y se llevó a cabo el domingo.

Al-Zawahiri Los conocidos planes de Osama bin Laden para los ataques del 11 de septiembre trajeron a muchos estadounidenses comunes su primer conocimiento de Al Qaeda. Bin Laden fue asesinado en Pakistán el 2 de mayo de 2011, en una operación de la Marina de los EE. UU. después de una persecución de casi una década.

En cuanto a al-Zawahiri, Biden dijo: “Él nunca, jamás, permitirá que Afganistán se convierta en un refugio seguro para los terroristas porque él se fue y nos aseguraremos de que no suceda nada más”.

“Este líder terrorista ya no existe”, agregó.

La operación es una gran victoria antiterrorista para la administración Biden solo 11 meses después de que las fuerzas estadounidenses abandonaran el país después de una guerra de dos décadas.

El ataque fue llevado a cabo por la CIA, según cinco personas familiarizadas con el asunto que hablaron bajo condición de anonimato. Ni Biden ni la Casa Blanca han explicado la participación de la CIA en el ataque.

Sin embargo, Biden elogió a la comunidad de inteligencia estadounidense en sus comentarios y señaló que “gracias a su extraordinaria perseverancia y habilidad”, la operación fue un éxito.

El asesinato de al-Zawahiri elimina a la figura que dio forma a al-Qaeda más que nadie, primero como lugarteniente de bin Laden desde 1998 y luego como su sucesor. Juntos, él y bin Laden dirigieron las armas del movimiento yihadista para apuntar a los Estados Unidos, llevando a cabo el ataque más mortífero en suelo estadounidense: los secuestros suicidas del 11 de septiembre.

Un alto funcionario de inteligencia dijo que la casa en la que se encontraba Zawahiri cuando fue asesinado era propiedad de un alto asesor del líder talibán Sirajuddin Haqqani. El funcionario agregó que después del ataque aéreo, un equipo de reconocimiento aéreo y terrestre de la CIA confirmó la muerte de al-Zawahiri.

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Un alto funcionario de la administración que informó a los periodistas sobre la operación bajo condición de anonimato dijo que había “cero” personal estadounidense en Kabul.

Durante la guerra de 20 años en Afganistán, Estados Unidos apuntó y acuchilló a al-Qaeda, obligando a los líderes a esconderse. Pero la salida de Estados Unidos de Afganistán en septiembre pasado le dio al grupo extremista la oportunidad de reconstruirse.

Funcionarios militares estadounidenses, incluido el general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, han dicho que al-Qaeda ha estado tratando de reconfigurarse en Afganistán, donde ha enfrentado amenazas limitadas de los talibanes que ahora gobiernan. Líderes militares advirtieron que el grupo aún aspira a atacar a Estados Unidos

Después de su asesinato, la Casa Blanca afirmó que al-Zawahiri seguía siendo una figura peligrosa. El alto funcionario de la administración dijo que al-Zawahiri continuó brindando “orientación estratégica”, incluso instando a atacar a los Estados Unidos, mientras estaba escondido. El funcionario dijo que priorizaba a los miembros de la red terrorista, de la que Estados Unidos sigue siendo el “principal enemigo” de al-Qaeda.

Más sobre el asesinato del líder de al-Qaeda

Los ataques de 2001 contra el World Trade Center y el Pentágono convirtieron al enemigo estadounidense número uno de bin Laden. Pero probablemente no los habría cometido sin su ayudante. Bin Laden proporcionó a al-Qaeda carisma y dinero, pero al-Zawahiri aportó las tácticas y las habilidades organizativas necesarias para convertir a los militantes en una red de células en países de todo el mundo.

Los funcionarios de inteligencia de EE. UU. saben desde hace años que una red ayuda a Zawahiri a eludir a los funcionarios de inteligencia de EE. UU. que lo buscan, pero no tenían información sobre su ubicación potencial hasta hace unos meses.

A principios de este año, los funcionarios estadounidenses se enteraron de que la esposa, la hija y los hijos del líder terrorista se habían mudado a una casa segura en Kabul, según un alto funcionario de la administración que informó a los periodistas.

Los funcionarios finalmente se enteraron de que al-Zawahiri también estaba en la casa de seguridad en Kabul.

A principios de abril, el asesor adjunto de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Viner, y la asesora de seguridad nacional de Biden, Elizabeth Sherwood Randall, recibieron información sobre esta inteligencia de vanguardia. La inteligencia pronto se pasó al asesor de seguridad nacional Jake Sullivan.

El funcionario dijo que Sullivan le llevó la información a Biden mientras los funcionarios de inteligencia de EE. UU. construyeron “un estilo de vida a través de múltiples fuentes independientes de información para informar la operación”.

El funcionario dijo que altos cargos talibanes estaban al tanto de la presencia de al-Zawahiri en Kabul, y agregó que el gobierno talibán no advirtió sobre la operación.

Dentro de la administración de Biden, solo un pequeño grupo de funcionarios de agencias clave, así como la vicepresidenta Kamala Harris, han estado involucrados en el proceso. Durante mayo y junio, Biden fue informado varias veces sobre la creciente cantidad de inteligencia que confirmaba que al-Zawahiri se escondía en la casa. En las últimas semanas, Biden ha reunido a varios funcionarios clave del gobierno y de seguridad nacional para analizar los hallazgos de inteligencia.

El 1 de julio, Biden fue informado en la Sala de Situación de la operación planificada, una sesión informativa durante la cual el presidente examinó un modelo a escala de la casa en la que se escondía al-Zawahiri. Dio su aprobación final para la operación el jueves. Al-Zawahiri estaba en el balcón de su escondite el domingo cuando dos misiles Hellfire fueron disparados desde un dron y lo mataron.

El funcionario dijo que la familia de al-Zawahiri estaba en otra parte de la casa cuando se llevó a cabo la operación, y no cree que nadie más haya muerto en la operación.

“Dejamos en claro nuevamente esta noche: no importa cuánto tiempo tome, no importa dónde se esconda, si representa una amenaza para nuestro pueblo, Estados Unidos lo encontrará y lo sacará”, dijo Biden.

Al-Zawahiri no era un nombre familiar como bin Laden, pero desempeñó un papel muy importante en las operaciones del grupo terrorista.

La Liga de los Dos Líderes Terroristas se formó a fines de la década de 1980, cuando se informó que al-Zawahiri trató al millonario saudita bin Laden en las cuevas de Afganistán mientras los bombardeos soviéticos sacudían las montañas circundantes.

Al-Zawahiri, que figura en la lista de terroristas más buscados del FBI, tenía una recompensa de 25 millones de dólares por su cabeza por cualquier información que pudiera usarse para matarlo o capturarlo.

Al-Zawahiri y bin Laden tramaron los ataques del 11 de septiembre que dieron a muchos estadounidenses comunes su primer conocimiento de al-Qaeda.

Las fotos tomadas en ese momento a menudo mostraban al médico egipcio con anteojos y de aspecto moderado sentado junto a Bin Laden. Al-Zawahiri había fusionado su grupo de combatientes egipcios con la red al-Qaeda de bin Laden en la década de 1990.

Esteban A. escribió. Consejo de Relaciones Exteriores el año pasado.

Cuando la invasión estadounidense de Afganistán en 2001 destruyó el refugio seguro de al-Qaeda y sus miembros fueron dispersados, asesinados y capturados, al-Zawahiri aseguró la supervivencia de al-Qaeda. Reconstruyó su liderazgo en la región fronteriza entre Afganistán y Pakistán y nombró a sus aliados como lugartenientes en puestos clave.

También transformó la organización de un planificador central de ataques terroristas a la cabeza de la cadena de franquicias. Dirigió la asamblea de una red de sucursales independientes en toda la región, incluso en Irak, Arabia Saudita, África del Norte, Somalia, Yemen y Asia. Durante la próxima década, al-Qaeda inspiró o tuvo un papel directo en los ataques en todas esas regiones, así como en Europa, Pakistán y Turquía, incluidos los atentados con bombas en los trenes de 2004 en Madrid y los atentados en el tránsito de 2005 en Londres.

Más recientemente, la rama de al-Qaeda en Yemen demostró ser capaz de tramar ataques contra suelo estadounidense con el intento de bombardeo de un avión estadounidense en 2009 y el intento de bombardeo de un paquete al año siguiente.

Pero incluso antes de la muerte de bin Laden, al-Zawahiri luchaba por mantener la importancia de al-Qaeda en el Medio Oriente cambiante.

Intentó, con poco éxito, adaptarse a la ola de levantamientos que se extendió por el mundo árabe a partir de 2011, instando a los militantes islámicos a tomar el poder en los países donde habían caído los líderes. Pero si bien los islamistas han ganado prominencia en muchos lugares, tienen marcadas diferencias ideológicas con al-Qaeda y rechazan su agenda y liderazgo.

Sin embargo, al-Zawahiri trató de hacerse pasar por el líder de la Primavera Árabe. Vestido con una túnica blanca y un turbante y un rifle de asalto apoyado contra una pared detrás de él, dijo en un video conmemorativo que Estados Unidos “se enfrenta a una nación islámica rebelde, que se ha levantado de su letargo al renacimiento de la yihad”. .

Al-Zawahiri también fue una figura más divisiva que su predecesor. Muchos combatientes describieron al bin Laden de voz suave en términos de adoración, casi espiritual.

Por el contrario, se sabía que al-Zawahiri era quisquilloso y pedante. Ha escogido batallas ideológicas con críticos dentro del campo yihadista, agitando un dedo ante una reprimenda en sus videos. Incluso algunas figuras clave en el liderazgo central de al-Qaeda se han desanimado, llamándolo demasiado controlador, reservado y divisivo.

Algunos militantes asociados con bin Laden antes de al-Zawahiri lo han considerado durante mucho tiempo un intruso arrogante.

“Nunca recibí órdenes de al-Zawahiri”, dijo Fadl Abdullah Muhammad, una figura importante de la red en África Oriental hasta su muerte en 2011, en sus memorias publicadas en línea en 2009. Nuestro liderazgo histórico.

Ha habido rumores sobre la muerte de al-Zawahiri de vez en cuando durante varios años. Pero en abril apareció un video del líder de al-Qaeda elogiando a una mujer india musulmana que desafió la prohibición de usar el velo. El video fue la primera evidencia en meses de que todavía estaba vivo.

Un comunicado emitido por el gobierno talibán afgano confirmó el ataque aéreo, pero no mencionó a al-Zawahiri ni a ninguna otra víctima.

Dijo que los talibanes “condenan enérgicamente este ataque y lo llaman una clara violación de los principios internacionales y del Acuerdo de Doha”, el acuerdo de Estados Unidos de 2020 con los talibanes que condujo a la retirada de las fuerzas estadounidenses.

“Tales acciones son una repetición de experiencias fallidas durante los últimos veinte años y son contrarias a los intereses de los Estados Unidos de América, Afganistán y la región”, dijo el comunicado.

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Los periodistas de Associated Press Lolita C. Baldur, Elaine Nickmayer, Zeke Miller, James Laporta, Michael Balsamo y Darlene Superville en Washington; Rahim Faiz en Islamabad; Lee Keith de El Cairo contribuyó a la preparación de este informe.

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