Caída de ganancias de CNN a medida que caen los índices de audiencia

Uno de los primeros movimientos que tomó la recién formada Warner Brothers cuando adquirió CNN fue cerrar CNN+, el incipiente servicio de transmisión que se promocionaba como el puente de la red hacia el futuro.

Al mes siguiente, cuando Chris Licht asumió el cargo de presidente de CNN, les dijo a los empleados en su primera reunión del consejo de la ciudad que no se preocuparan por los índices de audiencia, el pilar de las noticias televisivas utilizadas como criterio de ingresos y su importancia.

Ahora, tres meses después del mandato del Sr. Licht, la red se enfrenta a grandes preguntas sobre cómo seguir haciendo crecer su negocio después de que el servicio de transmisión se haya ido de la luna y el negocio de la televisión tradicional esté expuesto a un colapso estructural.

Los pronósticos de S&P Global Market Intelligence indican que la rentabilidad de CNN está en camino de disminuir a $956,8 millones este año. Sería la primera vez desde 2016 que las ganancias de la red caen por debajo de los mil millones de dólares, según tres personas familiarizadas con sus operaciones.

Dos personas familiarizadas con las operaciones de CNN dijeron que el objetivo de rentabilidad inicial de la red para 2022 era de $1.1 mil millones, que Licht está en camino de perder por más de $100 millones. Pero otra persona familiarizada con el asunto dijo que con los ejecutivos de la compañía obligados a rendir cuentas, Licht está en camino de alcanzar la meta de rentabilidad de casi $950 millones para el año, dado que el presupuesto inicial de la red no tuvo en cuenta las pérdidas asociadas con el lanzamiento de la red. Servicio de transmisión de CNN+.

Sin embargo, los números están destrozados, dentro de CNN, la búsqueda de nuevos ingresos está en marcha. Para ayudar a resolver el rompecabezas financiero, el Sr. Licht eligió a Chris Marlin, un viejo amigo que recientemente había sido ejecutivo en la constructora de viviendas Lennar en Florida. El Sr. Marilyn, apodado “Fish Man” por algunos empleados de CNN, como es su apodo, no tenía experiencia en la gestión de una red de noticias por cable, ya que trabajó para los bufetes de abogados Foley & Lardner y Holland & Knight.

El Sr. Marlin ha presentado una variedad de ideas generadoras de ingresos desde que se unió a CNN, incluidos acuerdos publicitarios con importantes empresas de tecnología como Microsoft. El Sr. Marilyn también mencionó la venta de patrocinios de compañías de seguros, la expansión de la marca CNN en China y la expansión de CNN Underscored, una iniciativa de comercio electrónico.

El padre de CNN también tomó medidas enérgicas contra los gastos. En julio, los empleados de CNN recibieron una Política de gastos y viajes revisada que, entre otras cosas, limita el gasto en ceremonias de negocios para vicepresidentes senior y menores a $50 por persona (“no hay límite para un director ejecutivo de WBD”, establece la política). Licht ha encontrado formas de hacer que la cobertura sea más económica, incluida la reciente decisión de no enviar un equipo de eventos especiales con sede en EE. UU. al jubileo de platino de la reina Isabel II.

Licht, quien se hizo cargo de CNN en mayo después de una fusión de empresas, trató de hacer que Warner Bros. Discovery, la empresa matriz, vendió a sus empleados con base en una visión de la red que no estaba relacionada con los índices de audiencia de la televisión tradicional. Durante una reunión con el personal en su primera semana, Licht dijo que CNN generaría ingresos al promocionar a los anunciantes en la “marca original” de la red, no solo en el tamaño masivo de la audiencia, según una grabación de sus notas obtenida por The New York Times.

Según la grabación, “no quiero que los productores tomen decisiones basadas en lo que creen que evaluarán”, dijo Licht, según la grabación.

Un portavoz de CNN dijo que Licht también se ha centrado en expandir la visualización de televisión tradicional para la red, describiendo sus recomendaciones a los productores como “orientación editorial”, en lugar de una “estrategia comercial”. Licht aún tiene que poner su sello en la programación de la cadena, dijo el vocero, y agregó que Licht espera que las ganancias de la cadena aumenten en 2023.

Las calificaciones han caído desde sus máximos de la era Trump en todos los canales de noticias, pero la caída en CNN ha sido particularmente pronunciada. La red atrajo un promedio de 639.000 personas en las horas pico de este trimestre, según datos de Nielsen, un 27 por ciento menos que hace un año. Viene después de MSNBC, que bajó un 23 por ciento en el horario de máxima audiencia durante el mismo período, y Fox News, donde la audiencia aumentó aproximadamente un 1 por ciento.

CNN ha gastado millones en la cobertura de la guerra en Ucrania, según dos personas familiarizadas con sus operaciones, y la red aún paga algunos de los costos asociados con CNN+, como los salarios de destacados periodistas como Chris Wallace y Odie Cornish, que también influye. en la línea de fondo.

La red está tratando de cubrir los costos asociados con CNN+ vendiendo parte del software creado para el servicio de transmisión a otros proveedores, incluido HBO Max, que es propiedad de Warner Bros. Descubrimiento también.

Los ejecutivos de la empresa matriz de CNN están revisando el imperio de los medios, que incluye redes de cable y canales de Turner como Food Network, para encontrar ahorros de costos de casi $ 3 mil millones.

Pero Licht les dijo a los empleados en una reunión del consejo de la ciudad en mayo que no esperaba que Warner Bros. Discovery despidió a trabajadores adicionales en CNN después de cerrar CNN+.

“Nadie me dijo: ‘Tienes que cortar esto'”, dijo Licht, según la grabación. “Creo que hay un claro entendimiento de que no conocen nuestro negocio”.

La mayor parte de los ingresos de CNN proviene de acuerdos de suscripción a largo plazo con compañías de cable y de ingresos por publicidad televisiva tradicional, dijo Steve Cahal, analista jefe de Wells Fargo. Cuando estos anunciantes toman decisiones de gasto, se preocupan principalmente por el tamaño de la audiencia general, dijo el Sr. Cahal.

“Si la estrategia proporciona más alcance, es decir, más valoraciones, probablemente sea un mejor negocio”, dijo. “Si proporciona menos acceso, si el medio resulta ser un lugar difícil para estar en estos días en Estados Unidos, entonces es una estrategia comercial de menor calidad”.

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