Colombianos de alto riesgo dicen que los dispositivos GPS aumentan el riesgo

Los vehículos blindados que el gobierno colombiano destina a cientos de personas en alto riesgo, se supone que lo hacen más seguro. Pero cuando un reportero de investigación descubrió que todos tenían rastreadores GPS, me sentí más vulnerable y enojado.

Nadie le dijo a Claudia Julieta Duque, ni aparentemente a ninguno de los más de 3.700 periodistas, activistas de derechos, líderes laborales y pueblos indígenas. que usan vehículos- que los dispositivos mantuvieron un registro constante de su paradero. En el caso de Doki, sucedía cada 30 segundos. El sistema también puede apagar el motor de un SUV de forma remota.

Colombia se encuentra entre los países más peligrosos del mundo para los defensores de los derechos humanos: más de 500 han sido asesinados desde 2016. También es un país donde los extremistas de derecha tienen un historial de infiltración en el aparato de seguridad nacional. Para Duque, la revelación del GPS fue aterradora: los movimientos de personas que ya estaban en riesgo de asesinato político fueron rastreados usando tecnología que los malos actores podían usar en su contra.

“Es algo profundamente ofensivo”, dijo Duque, quien ha sido blanco frecuente de agentes de seguridad deshonestos. “Parece que al Estado no le importa”.

La agencia gubernamental responsable dijo que los dispositivos de rastreo se instalaron para ayudar a prevenir robos, rastrear a los guardaespaldas que conducen con frecuencia y ayudar a responder a situaciones peligrosas.

Durante una década, Colombia ha estado instalando dispositivos de rastreo en vehículos blindados para personas en riesgo y personalidades importantes, incluidos presidentes, ministros de gobierno y senadores. El jefe de la concesionaria hizo la revelación después de que Duque supiera el año pasado a través de una solicitud de registros públicos que el sistema registraba la ubicación de su SUV cinco veces por hora.

El gerente descartó las preocupaciones sobre la privacidad y describió la práctica como “esencial” para garantizar la seguridad.

Dado que el rastreador representaba un peligro para ella y sus fuentes, Duque presionó para obtener detalles sobre sus características exactas. Pero la Unidad Nacional de Protección, conocida como UNP en español, hizo poco para ofrecer. Luego le pidió a la agencia que retirara el dispositivo. Rechacé. Así que en febrero, Duque devolvió el auto y salió del país e interpuso un recurso legal.

Ahora de regreso en Bogotá, espera sentirse bien cuando Gustavo Petro, el primer presidente de izquierda de Colombia, asumió el cargo el 7 de agosto.

El equipo de Transición de Seguridad Interna de Petro no respondió a las preguntas de Associated Press sobre el asunto.

Cualquier acción que tome la nueva administración se reflejará en su compromiso declarado con los derechos humanos y su capacidad para reformar una institución de seguridad nacional dirigida por acérrimos opositores políticos a largo plazo.

El Partido Nacional Unido es uno de los pilares de esa institución. Emplea, en su mayoría como guardaespaldas, a decenas de exagentes de la deshonrada agencia de seguridad nacional DAS, que fue disuelta en 2011 después de que el gobierno del expresidente Álvaro Uribe la abusara para espiar a jueces de la Corte Suprema, periodistas y opositores políticos.

Entre ellos estaba el propio Petro – y doctor.

Vigilados, amenazados e intimidados por agentes del DAS Después de que se revelara evidencia de que el asesinato en 1999 del querido humorista y activista por la paz Jaime Garzón fue un crimen de Estado. Los informes de Duque finalmente ayudaron a acusar a un ex subdirector del Departamento de Seguridad Nacional. En el asesinato, tres exfuncionarios del PSD fueron condenados por tortura psicológica bajo el cargo de amenazar la vida de Duque y su hija..

Los juicios de otros ocho aún están pendientes. Durante todo eso, las amenazas la obligaron a vivir en el exilio temporal casi una docena de veces.

Las preguntas sobre los dispositivos GPS se han sumado a las crecientes preocupaciones sobre una agencia que alguna vez fue clasificada entre las más efectivas de América Latina en la protección de los derechos humanos. Adam Isaacson, analista de la Oficina de Asuntos Latinoamericanos de Washington, dijo que la UNP se había vuelto menos receptiva, más politizada y más penetrante desde el punto de vista criminal bajo el gobierno conservador saliente.

“Con líderes sociales asesinados casi cada dos días durante los últimos cuatro años, Este fue el peor momento en que la unidad había caído en desorden. La actividad de los escuadrones de la muerte de derecha aumentó después de un histórico acuerdo de paz de 2016 con los rebeldes de izquierda.

Duque dice que recibió notificaciones a los rastreadores GPS a principios de 2020 cuando se enteró de un intento de asesinato planeado, pero cuando preguntó por ellos, el gobierno lo retrasó durante un año.

Cuando finalmente obtuvo los documentos con la ayuda de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, estos mostraron que su sitio había sido registrado 25.183 veces en el transcurso de 209 días desde febrero hasta agosto del año pasado solamente.. Descripción de la guía de programas Una gama de otras opciones de control, incluidas cámaras de encendido remoto y cerraduras de puertas Gestionado a través de los ordenadores del vehículo.

Le pregunté a Duque si alguna de estas funciones estaba activa en los vehículos alquilados por el gobierno, pero dijo que no obtuvo respuesta. El gerente general de la compañía que proporciona el software GPS le dijo a AP que solo rastrea la ubicación y la velocidad y permite que se apague el motor.

El contrato de 2021 con la empresa de alquiler de autos adquirida por Duque estipula que un funcionario de la UNP debe aprobar cualquier parte del motor y que los datos recopilados se conserven durante al menos dos años. Nada en el contrato respalda la afirmación de la UNP de que el sistema rastrea a los guardaespaldas y permite reacciones rápidas en situaciones peligrosas.

Los funcionarios del Partido Nacional Unido se negaron a responder preguntas de Associated Press. No hay evidencia de que el seguimiento por GPS haya resultado en ningún daño a ninguna de las personas protegidas.

Los funcionarios de la agencia sufrieron abusos el año pasado cuando Duque cuestionó sus intenciones.

El director Alfonso Campo escribió en Twitter en octubre: “No perseguimos ni seguimos ilegalmente a nadie”.. “La información recolectada por GPS es privada” y sólo será entregada a un juez o autoridad judicial cuando así lo requiera un caso o por razones de seguridad. AP preguntó a la oficina del fiscal general si había hecho alguna solicitud, pero no respondió.

Los expertos en privacidad consideran que el seguimiento del gobierno colombiano es ilegal y desproporcionado y dicen que presenta un riesgo de piratería innecesario.

Según la Ley de privacidad de 2012, las personas afectadas deben aceptar conservar estos datos. Emmanuel Vargas, un experto en leyes de privacidad que ayuda a Duque, dijo que nunca les preguntaron.

No hay indicios de que el GPS haya ayudado a proteger al líder indígena Miller Koreaquien fue secuestrado y asesinado a mediados de marzo cuando conducía solo por una carretera rural. El rastreador luego sirvió para recuperar su automóvil emitido por el gobierno, que no estaba cubierto con armadura.

Una carta enviada por el gobierno en junio de 2021 al Comité Interamericano indicó que la UNP había tomado “todas las medidas necesarias” para garantizar que los datos de las personas protegidas “no puedan ser accedidos por el personal (de la agencia)”. Pero en una carta de diciembre a Duque, la agencia indicó que no administra directamente los esfuerzos de protección de datos. El contratista es responsable.

Después de que Duque publicara sus hallazgos, muchos otros colombianos de alto riesgo expresaron públicamente su desconfianza en los detalles de seguridad que proporcionaba su gobierno.

Uno de ellos fue el periodista de investigación Julián Martínez, quien escribió su libro sobre la infiltración de paramilitares corrompidos por las drogas en el DAS. Ganó el Premio Nacional de Prensa 2017.

Los guardaespaldas designados por el gobierno de Martínez no solo lo espiaron después de que publicara artículos sobre presunta corrupción relacionada con las drogas que implicaban al gobierno saliente. Los acusa de recolectar materiales para una campaña de desprestigio organizada por su jefe, un contratista externo y ex funcionario del DAS.

En febrero, el vehículo blindado de Martínez fue atacado en Bogotá por hombres armados que, según los informes, fueron repelidos por sus guardaespaldas. Estaba cerca en ese momento y nadie resultó herido. Martínez no cree que haya sido un intento de robo, ya que los investigadores han dicho que lo sospechan.

“El esquema de protección se ha convertido en un esquema de control”, dijo desde Argentina, donde se encuentra. Huyó el mes pasado tras denunciar una supuesta trama despojarlo de la protección alegando que estaba abusando de ella.

Alberto Yepes, un destacado activista de derechos humanos que ayuda a las víctimas de ejecuciones extrajudiciales a manos del ejército colombiano, está seguro de que la UNP está siendo utilizada para espiarlo. Sospecha que los circuitos de teléfonos móviles que descubrió en septiembre en su automóvil provisto por el gobierno podrían usarse para escuchar conversaciones.

Yepes no está seguro de que Petro pueda tener éxito en la revisión de la unidad de protección debido a la fuerte participación de contratistas con antecedentes militares.

“Será difícil que el nuevo gobierno cambie”, dijo. “Tendrán que negociar”.

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La periodista de Associated Press Astrid Suárez en Bogotá contribuyó a este despacho.

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