Dos años después, la esperanza de justicia se ha desvanecido en Beirut

BEIRUT (AFP) – Han pasado dos años desde que su hija Alexandra, de 3 años, murió en una explosión masiva en el puerto de Beirut, y Paul Nagyere ha perdido la esperanza de que la indignación por el desastre traerá justicia y forzará un cambio en el Líbano.

Las fuerzas políticas libanesas suspendieron hace meses la investigación de una de las mayores explosiones no nucleares del mundo. Muchos culpan a la corrupción y la mala gestión del gobierno libanés por la tragedia, pero el confinamiento del poder de la élite durante décadas ha asegurado que permanezca intocable.

De hecho, algunos de los acusados ​​en la investigación fueron reelegidos para el Parlamento a principios de este año.

A pesar de que los silos destrozados en el puerto ardieron durante semanas, un incendio provocado por el grano fermentado que aún estaba dentro, las autoridades parecían haber renunciado a intentar apagar el fuego. El domingo, una sección de los silos se derrumbó en una gran nube de polvo.

“Han pasado dos años y no ha pasado nada”, dijo Nagyer sobre el desastre del 4 de agosto de 2020, cuando cientos de toneladas de nitrato de amonio altamente explosivo, una sustancia utilizada en fertilizantes, explotaron en el puerto. “Es como si mi hija hubiera sido atropellada por un auto”.

La explosión provocó una onda de presión que destrozó todo a su paso por la capital.

Nager, su esposa Tracy Awad y la pequeña Alexandra estaban en su apartamento del puerto cuando salieron volando vidrios, muebles y otros escombros. Nagyer y su esposa resultaron heridos y magullados. Alexandra, o Lexo, como la llaman, resultó gravemente herida y murió en el hospital.

Fue la segunda víctima más joven de la explosión, que mató a más de 215 personas e hirió a más de 6000.

Más tarde se supo que el nitrato de amonio había sido enviado a Líbano en 2013 y desde entonces había estado almacenado de manera inadecuada en el almacén del puerto. Altos funcionarios políticos y de seguridad sabían de su existencia pero no hicieron nada.

Los líderes de las facciones políticas del Líbano, que compartieron el poder entre ellos durante décadas, se unieron para frustrar cualquier rendición de cuentas.

Tariq Bitar, el juez que dirige la investigación, acusó a cuatro ex altos funcionarios del gobierno de homicidio premeditado y negligencia que provocó la muerte de decenas de personas. Varios altos funcionarios de seguridad también han sido acusados ​​en el caso.

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Pero su trabajo fue prohibido durante ocho meses, a la espera del fallo de la Corte de Casación luego de que tres exministros presentaran recursos legales. El Tribunal no puede pronunciarse hasta que se hayan cubierto varias vacantes por jubilación de los jueces. Los nombramientos firmados por el Ministro de Justicia aún esperan la aprobación del Ministro de Finanzas, aliado del presidente del Parlamento, Nabih Berri.

Funcionarios judiciales familiarizados con la investigación de Bitar dijeron a The Associated Press que las respuestas a las preguntas clave estaban en etapas avanzadas, como quién era el dueño del nitrato, cómo ingresaron al puerto y cómo ocurrió la explosión. Hablaron bajo condición de anonimato porque no están autorizados a hablar públicamente sobre la investigación.

Bitar es el segundo juez en tomar el caso. El primer juez fue obligado a dejar su cargo luego de que dos ministros del gabinete presentaran denuncias en su contra, y si lo mismo le sucediera a Betar, probablemente sería el golpe final a la investigación.

La injusticia agrava la angustia de los familiares y amigos de las víctimas de la explosión. Se sienten frustrados y abandonados, no solo por el gobierno sino por la indiferencia pública a medida que pasan los meses y los años.

Inicialmente, después de la explosión, hubo grandes protestas y sentadas para exigir justicia. Han aumentado las esperanzas de que los políticos del Líbano rindan cuentas.

Pero el entusiasmo público se desvaneció cuando los libaneses se lanzaron a sobrevivir al colapso económico del país. El año pasado también estallaron sangrientos tiroteos entre partidarios de Hezbolá que protestaban contra Bitar y miembros de una facción cristiana, lo que generó temores de que la presión sobre la investigación podría llevar al Líbano a un conflicto entre facciones.

Ahora solo unas pocas personas aparecen en las protestas y plantones organizados por los familiares de las víctimas.

Las familias siguen destrozadas por el dolor.

Para Mohieddin Ladkany, cuyo padre, Muhammad, fue asesinado, el tiempo se ha detenido.

Cuando escucharon por primera vez explosiones provenientes del puerto, su padre llevó a la familia al vestíbulo de entrada de su apartamento, pensando que sería seguro ya que no había ventanas. Pero la explosión arrancó la puerta principal de sus goznes y provocó que un armario se estrellara contra la puerta del Ladkani más grande. Estuvo en coma durante semanas con una hemorragia cerebral y murió 31 días después.

Ludkany, un estudiante de derecho de 29 años, dijo que su familia aún no podía hablar sobre ese día.

“Todavía no recordamos, y no podemos reunirnos como una familia”, dijo. “Mis hermanos y tíos tienen fotos de mi padre como foto de perfil. Yo no. Cada vez que recuerdo a mi padre, me derrumbo”.

“Es algo que no quiero creer”, le dijo a Doukani y agregó que quienes votaron por los políticos acusados ​​en el desastre también son responsables de la muerte de su padre.

“La tinta en los dedos de los votantes que votaron por ellos no es tinta, sino la sangre de las víctimas”, dijo.

Uno de los políticos acusados ​​y reelegidos, el exministro de Obras Públicas Gazi Zetter, dijo a Associated Press que tiene derecho a postularse nuevamente para el parlamento porque no hay un fallo judicial en su contra. Dijo que Bitar no tiene derecho a acusarlo porque los legisladores y ministros tienen un tribunal especial en el que suelen ser juzgados.

En medio de esta situación, algunas familias de las víctimas recurren a los tribunales fuera del Líbano.

A mediados de julio, las familias presentaron una demanda de 250 millones de dólares contra una empresa estadounidense-noruega, TGS, sospechosa de estar involucrada en el ingreso de explosivos al puerto. TGS negó haber actuado mal.

Nager dijo que su familia, otras dos personas y el colegio de abogados presentaron una demanda en Gran Bretaña contra una empresa comercial de productos químicos registrada en Londres, Savarro Limited, que, según los periodistas de investigación en el Líbano, fletó el envío, con el objetivo de convertir nitratos de Georgia en explosivos. empresa en mozambique.

Nagyer dijo que está perdiendo la esperanza.

Él y su esposa, que tienen ciudadanía libanesa y canadiense, estaban considerando abandonar el Líbano después de la explosión. Pero las protestas de masas masivas inmediatamente después les dieron la esperanza de que el cambio era posible.

Pero después de los resultados de las elecciones parlamentarias de este año, nuevamente están considerando seriamente irse.

Sin embargo, se comprometen a seguir trabajando por la justicia. En una sentada reciente, se presentaron con su bebé Axel, de 4 meses.

“Están tratando de hacernos olvidar… pero no nos detendremos, por el bien (de Alexandra) hasta que lleguemos a la verdad y la justicia”, dijo Nager.

Los Nager repararon su apartamento, pero no se han quedado allí desde el nacimiento de Axl, por temor a que todavía no sea seguro.

El fuego que arde en las ruinas de los graneros solo alimenta la sensación de peligro. Una sección norte del edificio se derrumbó el domingo y los expertos dicen que hay más partes en riesgo de caer. Por la noche, se podían ver llamas anaranjadas lamiendo la base de la ermita del norte, brillando misteriosamente en la oscuridad.

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