El ataque estadounidense mató a Ayman al-Zawahiri, el líder de al-Qaeda

Washington – El presidente Joe Biden anunció el lunes por la noche que una operación antiterrorista estadounidense de fin de semana en Afganistán mató al destacado líder de Al Qaeda Ayman al-Zawahiri, uno de los conspiradores detrás de los ataques terroristas del 11 de septiembre.

“Se ha hecho justicia. Este líder terrorista ya no existe”, dijo Biden en un raro discurso vespertino desde la Casa Blanca. “No importa cuánto tiempo tome, no importa dónde se esconda, si representa una amenaza para nuestro pueblo, el Estados Unidos te encontrará y te expulsará”.

Dos personas familiarizadas con el asunto le dijeron a NBC News que un ataque con drones de la CIA mató a al-Zawahiri.

El entonces líder adjunto de Al-Qaeda, Ayman al-Zawahiri, el 30 de enero de 2006.Al Jazeera vía AP

Al-Zawahiri fue el segundo al mando después de Osama bin Laden durante los ataques del 11 de septiembre y asumió la presidencia de al-Qaeda en 2011 después de que las fuerzas estadounidenses mataran a bin Laden en Pakistán. En este papel, al-Zawahiri siguió defendiendo los ataques contra Estados Unidos y sus aliados.

En 2001, al-Zawahiri huyó de las fuerzas estadounidenses y su paradero se desconoce desde hace mucho tiempo.

Pero la inteligencia estadounidense localizó a al-Zawahiri a principios de este año, según un alto funcionario de la administración que informó a los periodistas sobre la operación el lunes.

Funcionarios de inteligencia estadounidenses determinaron que al-Zawahiri se mudó de Pakistán a una casa de seguridad respaldada por los talibanes en el centro de Kabul. Las autoridades dijeron que la esposa y los hijos de Zawahiri se mudaron allí primero. Mientras los funcionarios de inteligencia estadounidenses los vigilaban, se enteraron de que al-Zawahiri se había unido a su familia.

Una vez que Zawahiri llegó a la casa segura, dijeron las autoridades, nunca se fue.

El alto funcionario de la administración dijo que las autoridades pasaron meses definiendo su “estilo de vida”, rastreando sus hábitos diarios para evitar víctimas civiles.

El alto funcionario de la administración agregó que los funcionarios de inteligencia crearon un modelo para la casa de seguridad de al-Zawahiri y lo usaron para informar a Biden sobre los peligros para los civiles. Intentaron reducir los riesgos para los civiles al no amenazar la integridad de la estructura durante el ataque planeado.

Cuando se le preguntó si Biden toleraría incluso una pequeña cantidad de víctimas civiles, un funcionario de la administración dijo que no había razón para esperar ninguna víctima. El funcionario dijo que el ataque fue tan preciso que mató a al-Zawahiri en un balcón sin dañar a los miembros de la familia en el resto de la casa.

A Biden se le mostró el modelo de casa segura durante una reunión de la Sala de Situación del 1 de julio, que incluyó al director de la CIA, William Burns, la directora de Inteligencia Nacional, Avril Haines, y Christine Abizaid, directora del Centro Nacional de Contraterrorismo.

El presidente quería saber con qué tipo de materiales de construcción se construyó la casa de seguridad, así como las posibles condiciones durante una huelga, como el clima y la iluminación.

También presionó a los funcionarios para que averiguaran por qué estaban tan seguros de que al-Zawahiri estaba efectivamente en la casa de seguridad.

Mientras tanto, los abogados del gobierno han esbozado las bases legales de la operación. Al-Zawahiri fue considerado un objetivo legal debido a su continuo papel de liderazgo en al-Qaeda.

El 25 de julio, Biden volvió a llamar a los funcionarios del gobierno y sus ayudantes relevantes. Fue informado sobre una posible operación por este grupo más amplio de funcionarios de seguridad nacional en la sala de operaciones.

Los funcionarios dijeron que el presidente quería saber más sobre el diseño de la casa de seguridad y cómo un ataque contra al-Zawahiri dentro de Afganistán podría afectar la relación de Estados Unidos con los talibanes. Biden los presionó específicamente sobre cómo un ataque dentro del país afectaría los esfuerzos de su administración para reubicar a los afganos que ayudaron a Estados Unidos durante la Guerra de Afganistán.

Al final de la reunión, Biden autorizó el ataque aéreo.

Todo el equipo de seguridad nacional recomendó al presidente que acceda al paro.

Su firma permitió a los funcionarios de inteligencia expulsar a al-Zawahiri cuando decidieron que era el momento adecuado.

Al-Zawahiri murió en un ataque con drones a las 6:18 a. m. hora local del sábado 30 de julio, o poco antes de las 10 p. m. del viernes por la noche en Washington.

Se dispararon dos misiles Hellfire contra al-Zawahiri mientras estaba en el balcón de la casa de seguridad, dijo el funcionario, y agregó que ningún civil o miembro de la familia de al-Zawahiri murió en el ataque. El funcionario dijo que los talibanes Haqqani expulsaron a la familia después del ataque.

En su discurso del lunes por la noche, Biden llamó a al-Zawahiri el “autor intelectual” de los ataques del 11 de septiembre y dijo que el líder terrorista también desempeñó un papel clave en los atentados de 1998 contra las embajadas de Estados Unidos en Kenia y Tanzania.

“Ha liderado un camino de asesinato y violencia contra ciudadanos estadounidenses, miembros del servicio estadounidense, diplomáticos estadounidenses e intereses estadounidenses”, dijo Biden.

The Associated Press informó por primera vez que al-Zawahiri murió en la operación.

La muerte de Al-Zawahiri se produce casi un año después de que Estados Unidos completara su retirada de Afganistán, poniendo fin a casi 20 años de guerra en el país tras los ataques terroristas del 11 de septiembre.

Biden ha sido criticado por los legisladores de ambos lados del pasillo, así como por aliados extranjeros, por su manejo de la retirada que incluyó la muerte de 13 miembros del servicio estadounidense y cientos de civiles, mientras los talibanes rápidamente derrocaron y se apoderaron de Occidente. -gobierno respaldado. control del país.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, dijo en un comunicado el lunes que si bien “Biden merece crédito por aprobar este ataque”, también muestra que “Afganistán se ha convertido una vez más en una jungla principal para la actividad terrorista tras la decisión del presidente de retirarse de EE. tropas”.

Un funcionario de la administración de Biden dijo el lunes que los talibanes no fueron advertidos antes del ataque a al-Zawahiri y agregó que la presencia del líder de al-Qaeda en el país es una violación del acuerdo de Doha firmado por Estados Unidos y los talibanes en 2020. .

zoe richards contribuido.

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