El caso COVID de Biden destaca la orientación confusa de los CDC sobre el fin del aislamiento

Suspensión

Antes de que el presidente Biden salga del aislamiento por coronavirus el miércoles, asegúrese de que ya no sea contagioso. Recibió pruebas negativas el martes por la noche y el miércoles por la mañana. La prueba significaba que Biden iba más allá de la orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para salir del aislamiento.

El CDC ha elaborado esta guía en torno a un cronograma, la cantidad mínima especificada de días de aislamiento, en lugar de la evidencia personal directa de la liberación del virus que brindan las pruebas rápidas de antígenos. Pero la utilidad de esas pruebas se destacó nuevamente el sábado cuando Biden, quien había tomado el medicamento antiviral mientras estaba enfermo, dio positivo nuevamente y regresó al aislamiento en la residencia de la Casa Blanca.

Más de dos años y medio después de la pandemia, y con una versión altamente contagiosa de la propagación del virus, la guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre qué hacer cuando está enfermo, y cuándo regresar a la vida pública, continúa provocando una medida. de confusión y claridad. Esto es un reflejo de la naturaleza cambiante del virus, la imprevisibilidad inherente de la infección y las demandas y expectativas del trabajo y la vida familiar.

Con una nueva investigación que muestra que las personas a menudo son contagiosas durante más de cinco días, las pautas de los CDC han generado críticas de algunos expertos en enfermedades infecciosas. El Protocolo Biden considera que muchos de ellos son el camino a seguir, porque es experimental Evidencia de que la persona no elimina el virus.

El CDC no recomienda explícitamente una prueba negativa para pacientes que desean reanudar sus actividades. Tal prueba, que proporciona una medida directa aunque imperfecta de la infección, se describe como opcional. La guía establece que el paciente debe estar aislado durante al menos cinco días. (El día uno es el día después de que aparecen sus síntomas o se recolecta su prueba). Los pacientes que finalicen el aislamiento deben continuar usando una máscara adecuada con otras personas en el hogar o en lugares públicos hasta el décimo día.

“Dado que una parte significativa de las personas tienen una prueba rápida positiva después de 5 días, creo que la recomendación actualizada debería incluir a las personas que obtienen una prueba rápida negativa antes de salir del aislamiento por COVID”, dijo Tom Inglesby, director del Centro Johns Hopkins. . para la Seguridad de la Salud, quien fue el principal asesor de la administración de Biden en libertad condicional desde diciembre hasta abril.

Las pruebas rápidas están ampliamente disponibles, dijo Inglesby en un correo electrónico, y “ha habido nueva experiencia científica y práctica con este virus desde diciembre, cuando se emitieron las pautas de aislamiento”.

Inglesby dijo que las personas que deben regresar a su lugar de trabajo después de cinco días de enfermedad, incluso si dan positivo, “no deberían hacer eso”. “Pone a otros en el entorno de trabajo en riesgo de propagar COVID. La orientación de los CDC sobre esto sería útil”.

Biden usó su breve pelea con el coronavirus como una señal de que la administración está al tanto de la pandemia y ha tomado las medidas correctas al confiar en vacunas, pruebas y nuevos medicamentos antivirales para reducir la tasa de mortalidad. Pero en todo el país, cientos de miles de personas se infectan todos los días con omicron subvariante BA.5 (es imposible saber el número exacto) y tienen una necesidad común y apremiante de saber cuándo ya no es contagioso.

La guía de los CDC ha estado bajo revisión interna en los últimos meses. Se espera un conjunto renovado de recomendaciones en las próximas semanas, según tres funcionarios y asesores de la administración, que hablaron bajo condición de anonimato para describir discusiones internas delicadas. El borrador de las directrices actualizadas actualmente no incluye ningún requisito Dar negativo antes de salir del aislamiento, dijeron.

Las pautas actuales de los CDC establecen que los pacientes pueden terminar el aislamiento cinco días después del primer día de síntomas, siempre que sus síntomas hayan mejorado y no hayan tenido fiebre durante al menos 24 horas sin medicamentos para reducir la fiebre. El CDC alienta a las personas que se han enfermado gravemente o tienen un sistema inmunitario debilitado a aislarse durante 10 días.

Esto deja un resultado de prueba negativo opcional.

Las personas pueden confundir fácilmente las pautas de cinco días de los CDC con una garantía personal de no infección, dijo Robert Wachter, jefe de medicina de la Universidad de California en San Francisco.

“Desafortunadamente, la gente escucha ‘The Five Days’ y piensa: ‘Oh, no debo ser contagioso'”, dijo Wachter. “Eso está mal”.

Un estudio reciente en el New England Journal of Medicine analizó cuánto tiempo las personas pueden deshacerse de un virus que se puede cultivar en un laboratorio, la mejor prueba de infección. El resultado: las personas eliminan dicho virus durante ocho días, en promedio, antes de dar negativo.

Andrew Noemer, epidemiólogo de la Universidad de California, Irvine, dijo que la guía de los CDC “no tiene sentido”. “Le están diciendo a la gente que vuelva al trabajo y básicamente siguen siendo contagiosos”.

Wachter sugiere que las personas den negativo antes de salir en público.

“La prueba de antígeno resultó ser una muy buena prueba de ‘¿Eres contagioso?'”, dijo Wachter. “Si la prueba sigue siendo positiva al sexto, séptimo u octavo día, no quiero que me abracen”. una habitación sin máscara”.

Los funcionarios familiarizados con la formulación de la política de coronavirus dicen que la administración debe tener en cuenta el comportamiento humano: lo que las personas pueden y harán en su vida diaria para reducir la transmisión del virus.

La decisión de la gerencia de no presionar agresivamente por una prueba negativa antes de finalizar el aislamiento refleja la conciencia de que no todos tienen acceso a las pruebas o pueden extender el tiempo fuera del trabajo, la escuela, el cuidado u otras tareas.

Cuando se le preguntó recientemente a la directora de los CDC, Rochelle Walinsky, por qué la agencia no recomendaba que todos los estadounidenses usaran pruebas negativas consecutivas para salir del aislamiento, como lo hizo Biden, dijo que el presidente estaba en una categoría especial.

El presidente se sometió a múltiples pruebas rápidas porque estaba siendo monitoreado por una infección de baxlovid de “rebote”, que puede ocurrir días después de que inicialmente dio negativo. El médico de la Casa Blanca, Kevin C. O’Connor, dijo en una carta que Biden dio negativo el jueves y el viernes antes de mostrar un resultado positivo el sábado por la mañana, lo que indica una recuperación, lo que lo envió nuevamente al aislamiento. O’Connor dijo que Biden dio positivo nuevamente el domingo y “como era de esperar” siguió siendo positivo el lunes.

“Creo que todos podemos estar de acuerdo en que es probable que los protocolos del presidente vayan más allá y tengan los recursos para ir más allá de lo que cada estadounidense es capaz y capaz de hacer”, dijo Walinsky durante una entrevista con The Washington Post Live.

“A medida que avanzamos en la guía de los CDC, tenemos que hacerlo, para que sea relevante, aplicable y los estadounidenses puedan seguirla”, dijo, y señaló que algunas comunidades tienen menos recursos y mayores restricciones laborales.

También señaló que la directiva les da a las personas la opción de hacerse una prueba rápida antes de terminar el aislamiento.

La directora de los CDC, Rochelle Walinsky, comentó sobre los protocolos del presidente Biden el 22 de julio (Video: Washington Post Live)

El período de aislamiento de cinco días es una estimación aproximada de cuándo es probable que las personas sean infecciosas. Pero estos son promedios que cubren una gran parte de la población.

Un resultado positivo de una prueba rápida de antígeno, a menudo llamada prueba casera, es la mejor indicación de la cantidad de virus presente y la probabilidad de que infectes a alguien, dijo Michael Mina, ex epidemiólogo e inmunólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Harvard. Quién es el experto en pruebas rápidas. Las pruebas rápidas de antígenos buscan proteínas virales específicas para detectar infecciones. Mina es la directora científica de una empresa de telesalud que utiliza pruebas rápidas, incluso para Covid, para conectar a los pacientes con la atención.

“Si todavía tiene suficiente virus para ver en una prueba rápida, sabe que todavía es contagioso”, dijo Mina.

El Departamento de Salud Pública de California, por ejemplo, requiere una prueba negativa al quinto día después de la primera prueba positiva, o después de eso, para salir del aislamiento.

Los legisladores pueden ayudar a los pacientes emitiendo “orientaciones más claras sobre el uso de pruebas de antígenos”. Salir del aislamiento, como en el caso de Biden, dijo Amy Barczak, experta en enfermedades infecciosas del Hospital General de Massachusetts. Su investigación indica que una cuarta parte de las personas con una variante omicron aún pueden ser contagiosas después de ocho días.

La guía de los CDC data de una ola de enfermedad causada por la variante omicron que comenzó en diciembre e infectó a decenas de millones de personas en semanas, causando cancelaciones diarias de miles de vuelos comerciales y provocando escasez de personal en todos los sectores de la economía. Bajo una tremenda presión para evitar que los servicios esenciales fallaran, y en medio de señales de que era menos probable que Omicron causara enfermedades graves en la población mayoritariamente vacunada, los CDC redujeron el período de aislamiento recomendado de 10 días a cinco.

Había escasez de pruebas rápidas en ese momento, pero luego el gobierno federal amplió su adquisición de pruebas, con millones ahora disponibles. Desde esta primavera, los estadounidenses han podido visitar un sitio web del gobierno, covid.gov, solicitar pruebas rápidas de antígenos gratuitas y enviarlas a casa. En farmacias y minoristas en línea, un paquete de dos pruebas cuesta alrededor de $25, según la ubicación. Se supone que las compras para las pruebas en el hogar están cubiertas por un seguro privado.

Algunos elementos de las pautas de los CDC pueden ser confusos.

El CDC dice que las personas que elijan hacerse una prueba de coronavirus después del quinto día y obtengan un resultado positivo, deben extender su aislamiento a 10 días. Pero la agencia no recomienda directamente la prueba después del quinto día. Las instrucciones, tal como están escritas, dicen que, de hecho, puede realizar una prueba después de cinco días, pero esté preparado para lidiar con el resultado. Es posible que las personas para quienes el aislamiento es un problema no vean si todavía están eliminando el virus.

Los expertos dicen que los CDC deberían recomendar lo que es mejor para la salud en general.

“Este es el tipo de sentimiento que dan ahora: … ‘Es una buena idea, pero realmente no queremos recomendarlo'”. Mina dijo. “Debería ser el segundo método”.

La publicación esperada por parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de la guía revisada sobre el virus Covid en las próximas semanas está motivada por el deseo de brindar claridad, según funcionarios de la administración y otras personas familiarizadas con las discusiones, que hablaron sobre la condición. del anonimato porque la orientación no es definitiva.

“Solo sabemos que las personas están sedientas de orientación en este momento”, dijo uno de los asesores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Las nuevas pautas están destinadas a ayudar a los consumidores a determinar su riesgo de contraer el coronavirus mediante la evaluación de varios factores, incluido si están cerca de personas con sistemas inmunológicos comprometidos u otras afecciones subyacentes, si están al aire libre o en interiores, y la calidad de la ventilación.

El asesor dijo que los CDC tienen más de 600 sitios web relacionados con su respuesta al virus, cada uno con diferentes mensajes sobre pruebas, ventilación y ocultamiento en diferentes lugares. La agencia quiere compartir “los mensajes importantes que todos deben escuchar en todos los lugares del país… y luego asegurarse de que todas las demás pautas contenidas en ella reflejen esos mensajes clave”.

Mientras tanto, las personas que han dado positivo en casa después del quinto día están tratando de ver si es seguro volver al trabajo o retomar otras actividades.

Mina dijo que la rapidez con que una prueba rápida da resultados positivos puede ayudar a guiar el comportamiento.

“Si tienes una racha realmente oscura que aparece dentro de los cinco segundos, incluso antes de que aparezca la racha de control… entonces probablemente quieras permanecer aislado”, dijo Mina. “Si comienzas a ver la línea en 10 segundos y se pone muy oscuro, estás lleno de virus”.

Si hay una racha más débil o tenue, “probablemente tenga menos virus allí, pero aún tiene el virus. No hay forma de determinar qué corte es probable que transmita a otras personas”, dijo Barczak.

Dan Diamond contribuyó a este informe.

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