El fumigador modificado fue seleccionado para la misión especial de operaciones armadas de observación.

El Comando de Operaciones Especiales de EE. UU. pronto lanzará un fumigador altamente adaptado para misiones de vigilancia y ataque, según los planes que el comando anunció ayer. En un movimiento un tanto sorprendente, SOCOM ha otorgado un contrato a L3 Harris Technologies para el AT-802U Sky Warden, que se basa en un avión agrícola propulsado por la cola, lo que lo convierte en el ganador de su larga competencia armada.

Un contrato de entrega indefinida (IDIQ), un tipo de contrato que estipula una cantidad indefinida de suministros o servicios durante un período específico, tiene un costo máximo de $ 3 mil millones y puede incluir la entrega de hasta 75 AT-802U. El contrato inicial del programa tiene un valor de $ 170 millones, según L3 Harris, con seis aviones entregados a SOCOM bajo el lote de producción inicial de bajo precio, conocido como Lote 1.

Un demostrador AT-802U Sky Warden sobre la base de la Fuerza Aérea Eglin, Florida. Aire Tractor Inc.

Además de las propias aeronaves, L3 Harris suministrará sistemas de formación, sistemas de planificación de misiones, equipos de apoyo, repuestos y apoyo logístico.

“Sky Warden proporcionará apoyo aéreo cercano sólido y asequible, ataques de precisión e ISR armado”. [intelligence, surveillance, and reconnaissance]capacidades de comando y control directamente para las fuerzas de operaciones especiales en el campo de batalla “, dijo Sean Stackley, Jefe de Sistemas Integrados de Misión, L3Harris, en un comunicado. “Ahora estamos listos para comenzar a trabajar en este moderno sistema multimisión para SOCOM Armed Programa de supervisión.

Las primeras seis unidades Sky Warders están programadas para lograr esta capacidad operativa inicial en el año fiscal 2026. La capacidad operativa completa seguirá en 2029. En última instancia, se espera que haya cuatro escuadrones de AT-802U, cada uno de 15 aviones, con uno escuadrón Desplegado en cualquier momento mientras los otros tres están en el ciclo de Entrenamiento, Recuperación y Mantenimiento. Se podrá prever un quinto escuadrón exclusivamente para entrenamiento.

El AT-802U fue desarrollado por L3 Harries en colaboración con Air Tractor, mejor conocido por sus aviones agrícolas y de extinción de incendios, en mayo de 2021. Fue uno de los cinco diseños competidores en operación para el programa Armed Overwatch. Los otros contendientes son Leidos Inc. Bronco II, MAG Aerospace MC-208 Guardian, MC-145B Wily Coyote de Sierra Nevada Corporation y Textron Aviation Defense AT-6E Wolverine.

Durante la mayor parte del año pasado, los prototipos de estos aviones participaron en espectáculos de vuelo de agotamiento desde la Base de la Fuerza Aérea de Eglin, Florida, que se esperaba que finalizara en marzo de este año. SOCOM otorgó un total de $ 19,2 millones a las cinco empresas para financiar las manifestaciones.

Military Overwatch tiene como objetivo utilizar un avión de bajo costo capaz de volar misiones ISR y de ataque ligero en entornos de austeridad. El avión seleccionado reemplazará a la flota U-28 Draco de la Fuerza Aérea, basada en el turbohélice Pilatus PC-12, sobre el que puede leer más aquí.

Un Draco U-28A. Fuerza Aérea de EE. UU.

“Military Overwatch aborda la necesidad crítica de que el Comando de Operaciones Especiales de EE. UU. lleve a cabo un amplio espectro de operaciones a nivel mundial en apoyo de la estrategia de defensa nacional”, dijo en un comunicado el comandante general del Comando de Operaciones Especiales de EE. UU., Richard Clark. “Esta plataforma robusta y sostenible operará en entornos permisivos y condiciones adversas en todo el mundo para proteger a nuestras fuerzas de operaciones especiales sobre el terreno”. De hecho, las raíces de fumigación del AT-802U deberían hacer que este avión, en particular, sea extremadamente útil en operaciones con un área muy pequeña en áreas muy próximas entre sí con pequeñas pistas llenas de baches. Además, el hecho de que Air Tractor opere en todo el mundo significa que la posibilidad de soporte debe ser fácil y confiable.

Antes de Military Overwatch, SOCOM demostró los conceptos básicos del concepto en 2015, con una prueba de campo en Irak utilizando un par de OV-10G+ Broncos muy modificados. Esta experiencia operativa demostró cómo las aeronaves armadas de vigilancia y respuesta continua pueden ser de gran utilidad para las fuerzas de operaciones especiales, y cómo las aeronaves de ataque ligero y las aeronaves ISR pueden, en algunas situaciones extremas, reemplazar a las aeronaves de combate o incluso a los drones. Puede leer más sobre estos aviones y sus actividades en el pasado. zona de guerra cortar.

Uno de los dos aviones OV-10G+ mientras estaba en servicio con el Comando de Operaciones Especiales de EE. UU. Juan Liquirica

De acuerdo con el cronograma comprimido del programa, el exitoso demostrador AT-802U ahora se convertirá a la configuración de producción, que luego será utilizada por SOCOM para pruebas de armas. L3 Harris dice que eso debería tomar seis meses, lo que permitiría que la producción a bajo precio comience en 2023.

Si bien los fuselajes del AT-802U serán suministrados por las instalaciones de Air Tractor en Olney, Texas, la aeronave recibirá su equipo de misión en las instalaciones de L3 Harris en Tulsa, Oklahoma.

SOCOM espera que Military Overwatch proporcione un avión más flexible y adaptable que los que se utilizan actualmente para misiones similares. Testificando ante el Congreso en abril, el jefe del Comando de Operaciones Especiales de la Fuerza Aérea (AFSOC), el teniente general James C. “Jim” Slave, explicó que el avión seleccionado debería eliminar la necesidad de “pilas de aire”, ya que hay varios aviones de misión especial. – como el AC-130 y A-10, MQ-9 y U-28 – Requeridos para trabajar juntos para cumplir con los requisitos de la asignación.

Aire Tractor Inc.

“La idea de Armed Overwatch es [that] Es una capacidad modular y, por lo tanto, puede equipar la aeronave con una poderosa matriz de sensores que superará lo que está disponible con la mayoría de las plataformas ISR dedicadas en la actualidad”. O puede equipar la plataforma con una poderosa matriz de municiones de precisión. Realmente depende de la misión, y una plataforma de observación armada claramente no es una panacea para todas las situaciones tácticas en las que se pueda encontrar una fuerza terrestre”.

El punto final de Slave se ve reforzado por el hecho de que, de manera realista, solo se esperaría que el AT-802U sobrevolara el espacio aéreo permitido, del tipo que se encuentra en Afganistán y durante las misiones contra ISIS en el Medio Oriente. La importancia de este tipo de misiones de contrainsurgencia puede haber disminuido desde que las operaciones en esos teatros comenzaron a decaer, pero siguen siendo una parte esencial de las capacidades de SOCOM.

La cabina biplaza del pretendiente AT-802U Sky Warden. Aire Tractor Inc.

Al elegir el AT-802U, SOCOM identificó como factores clave la capacidad de la aeronave para transportar cargas útiles estándar, los bajos costos operativos y la idoneidad para operaciones desde pistas de aterrizaje rigurosas.

Por su parte, L3 Harris y Air Tractor afirman que el AT-802U tiene la mayor capacidad de carga útil de cualquier avión con un solo turbocompresor. Según el fabricante, la aeronave tiene un peso bruto máximo de 16.000 libras y una capacidad de carga útil de 8.000 libras.

En una descripción general del AT-802U en su sitio web, L3 Harris describe los siguientes puntos clave de capacidad:

  • Durable y confiable – Air Tractor 802U está diseñado y construido para operaciones rigurosas
  • Eficiente y flexible Arquitectura de sistemas abiertos multimisión comprobada en combate para “colapso de pila”, reemplazando múltiples aviones con uno
  • estabilidad y capacidad de carga – 6 horas en un radio de combate de 200 nm; Carga de combate flexible de 6000 lb
  • Conectado – Un conjunto robusto de radios y enlaces de datos que brindan múltiples medios de comunicación con línea de vista (LOS) y más allá de la línea de vista (BLOS)
  • conciencia situacional Capacidad para albergar múltiples sensores fotoeléctricos/infrarrojos (EO/IR), ISR y otros
  • Asequible y sostenible Bajos costos de producción y operación, respaldados por una red de sustentabilidad global bien establecida
  • Legado de las Fuerzas de Operaciones Especiales – Sistema maduro basado en más de 1,3 millones de horas de ISR, soporte de ataque y actualizaciones dirigidas por operadores de misión
  • producción lista Entrega en menos de 12 meses

La capacidad del AT-802U para actuar como puerta de enlace de comunicaciones no debe pasarse por alto, ya que los operadores de fuerzas especiales en tierra son los principales beneficiarios de las comunicaciones BLOS, que estarán garantizadas incluso cuando operen en terrenos complejos.

En cuanto a las armas y sensores que podemos esperar ver instalados en el AT-802U, el L3 Harris y Air Tractor han publicado muy pocos detalles hasta el momento. Sin embargo, los sensores EO/IR ofrecidos incluyen lo que se describe como MMSS Pod 1, que parece combinar la torreta de sensor WESCAM MX-15 y MX-20 en una tienda. Los sensores MX-15 y MX-20 son productos L3 Harris que se pueden configurar para llevar una combinación de cámaras EO/IR, así como localizadores láser. Pueden combinar video multiespectral, lo que los hace más capaces que los sistemas FLIR tradicionales.

El AT-802U se anuncia con ocho puntos de anclaje en las alas que pueden contener cada uno un arma de clase de 500 libras y dos puntos de anclaje en las alas que pueden contener un arma de clase de 1,000 libras cada uno. Entre los puntos duros de las alas, el tope más profundo de cada lado se optimizó para las armas, ya fueran ametralladoras calibre 50 o pistolas de 20 mm.

En la llamada “configuración estándar”, el AT-802U puede transportar un MMSS Pod 1, así como un par de lanzacohetes LAU-131 de siete proyectiles. Se puede llenar con misiles guiados por láser AGR-20 Advanced Precision Kill Weapon System II (APKWS II).

Configure la “carga máxima de impacto” del AT-802U. Aire Tractor Inc.

Los fabricantes también anuncian una ‘carga máxima de ataque’, en la que la aeronave está equipada con un MMSS Pod 1, cuatro misiles guiados con precisión no revelados (aparentemente misiles AGM-114 Hellfire) y dos de los cuatro proyectiles de tubo de lanzamiento aparentemente comunes (CLT) , y dos bombas guiadas por láser GBU-12 de 500 libras. La interfaz CLT se puede utilizar para disparar varias municiones guiadas con precisión, incluida la bomba deslizante GBU-69/B Small Glide Munition (SGM) y el misil AGM-176 Griffin, así como los UAV Coyote.

Menos claros son los tipos de sistemas de defensa que se proporcionarán, aunque es probable que sean bastante extensos, con un enfoque particular en la protección contra MANPADS o MANPADS. Aire Tractor Inc. A la capacidad de la aeronave para recibir Sistema opcional de alerta de misiles AN/AAR-47 y lanzador de contramedidas AN/ALE-47, “u otros sistemas según se desee”.

Cabe señalar que L3 Harris y Air Tractor también pueden comercializar el AT-802U a otros clientes, incluidas las fuerzas armadas extranjeras, que pueden estar interesados ​​en las capacidades que ofrece. Los fabricantes ya han identificado al Departamento de Estado de los EE. UU. y los Emiratos Árabes Unidos como clientes del AT-802, y otras iteraciones del diseño básico del Air Tractor también han encontrado aplicaciones militares.

Dos lanzamientos de cultivos AT-802 del Departamento de Estado de EE. UU. alrededor de 2013. Utilizados para rociar herbicidas en campos de drogas, la mayoría de estos han sido entregados a países socios. DoS

Sin embargo, todavía puede haber obstáculos para los planes del SOCOM AT-802U. El Congreso no siempre ha estado convencido, en el pasado, de la necesidad de un programa de supervisión armada, incluida la denegación de fondos de adquisición en la Ley de Autorización de Defensa Nacional del año fiscal 2021. Sin embargo, el Congreso permitió que continuara la demostración aérea.

En su defensa, SOCOM destacó la versatilidad del concepto Military Overwatch, así como los ahorros de costos prometidos. A principios de este año, el teniente general Slave dijo a los legisladores que el nuevo avión costaría “menos de $10,000” por hora de vuelo, en comparación con los más de $150,000 de una “pila de antena” convencional de varios tipos.

Mientras tanto, los operadores especiales de EE. UU. han deseado durante mucho tiempo tener aviones de ataque ligeros orgánicos, de bajo costo y tripulados para apoyar sus misiones en el espacio aéreo permitido y trabajar en estrecha colaboración con las fuerzas terrestres cerca del borde frontal de la zona de batalla. El contrato de producción de Armed Overwatch vuelve a encarrilar esa ambición.

Y con los planes de la Fuerza Aérea de retirar el A-10 y el MQ-9 cada vez más probables de tener éxito, la demanda de un avión en la clase de vigilancia armada podría ser aún mayor en el futuro.

Póngase en contacto con el autor: thomas@thedrive.com

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