Estamos en una crisis alimentaria mundial, y tendrá efectos nefastos en nuestras vidas.

  • Se está desarrollando una crisis alimentaria mundial, impulsada por la invasión de Ucrania y los fenómenos meteorológicos.
  • La escasez de alimentos ha provocado disturbios civiles en el pasado, con consecuencias mortales.
  • Los expertos advierten que aunque estés bien alimentado, los altos costos de los alimentos en el país te afectarán.
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En India, el costo del limón ha aumentado. El arroz Jollof se ha vuelto tan caro en Nigeria que la gente se salta las comidas. En México, los precios del aguacate se han disparado, lo que lo convierte en un lujo que pocos pueden permitirse. Los huertos de naranjos de Florida producen la menor cantidad de fruta en años. Y en Japón, el comercio de sushi sufre escasez de salmón.

Clara miniaturización: la crisis alimentaria se desarrolla en todo el mundo, con precios al alza en todas partes. Y cuando eso sucede, todos sienten el dolor. La gente puede reducir el consumo de películas o incluso conducir cuando sube el precio de las entradas o de la gasolina, pero todo el mundo necesita comer.

La crisis, que desarrollamos hace mucho tiempo, pero que llegó a su clímax debido a la invasión rusa de Ucrania, ya está teniendo efectos profundos. En Perú, las protestas contra el aumento de los precios de los alimentos y los combustibles se volvieron mortales en abril. El gobierno de Sri Lanka colapsó y su presidente fue derrocado en julio, cuando la gente salió a las calles para manifestarse contra la escasez de alimentos, combustible y medicinas.

A menos que se tomen medidas urgentes, los expertos advierten que la crisis podría tener consecuencias globales nefastas. En algunos países, los cambios en la disponibilidad de alimentos pueden alterar viejas recetas y hábitos. Los disturbios civiles pueden extenderse, alimentando la inestabilidad e incluso la guerra en algunas de las regiones más pobres del mundo. El colapso de los sistemas alimentarios podría dar lugar a oleadas migratorias masivas.

Una gran multitud de manifestantes ondeando banderas se reúne frente al edificio presidencial en Sri Lanka.

El gobierno de Sri Lanka colapsó y su presidente fue derrocado en julio, cuando la gente salió a las calles para manifestarse contra la escasez de alimentos, combustible y medicinas.

Pradeep Dambaraj/NoorPhoto/Getty Images


crisis alimentaria crisis de precios

Los precios mundiales de los alimentos se dispararon después de la invasión rusa de Ucrania a finales de febrero. En EE. UU., los precios aumentaron un 10 % interanual a partir de mayo, el mayor aumento desde 1981, y alcanzaron un récord del 8,9 % en la eurozona. A nivel mundial, las cosas están peor: el índice mundial de precios de los alimentos de la ONU aumentó un 23% año tras año a partir de junio. En pocas palabras, cada vez más personas luchan por comprar alimentos.

“Una crisis alimentaria es una crisis de precios”, dijo a Insider Chris Barrett, economista y experto en políticas alimentarias de la Universidad de Cornell. Dijo que sus repercusiones son generalizadas y afectan la vida de todos, incluso si no se dan cuenta de inmediato.

“Si le preocupa la política interna, si le preocupan los problemas ambientales, si le preocupan los problemas de inmigración, si le preocupa la diplomacia en el ejército, debe prestar atención a la crisis alimentaria, porque es en el fondo, y paga”, dijo Barrett.

Las advertencias de las organizaciones globales son cada vez más fuertes y desesperadas. Según el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, 50 millones de personas en todo el mundo están al borde de la hambruna y en riesgo de derrumbarse, y el director del Programa Mundial de Alimentos lo describe como un “desastre de hambre inminente”.

“Realmente es un grupo de crisis reunidas”.

La invasión de Ucrania por parte del presidente ruso, Vladimir Putin, ha llevado al sistema alimentario mundial al punto de ruptura. Antes de la guerra, Rusia y Ucrania en conjunto representaban el 30% del comercio mundial de trigo, el 20% del maíz y el 70% del suministro de girasol, según el Programa Mundial de Alimentos.

La guerra no solo destruyó granjas. Las fuerzas de Putin han bloqueado la costa del Mar Negro de Ucrania, impidiendo que productos agrícolas vitales salgan del país. Mientras tanto, el conflicto y las sanciones occidentales resultantes sobre Rusia han elevado los costos de la energía, con un aumento de los precios del petróleo de más del 40 % este año, lo que a su vez ha elevado el costo de los fertilizantes.

“Este problema puede prolongarse fácilmente hasta el próximo año, porque si usted es un productor ucraniano y su precio interno es, digamos, la mitad de lo que es a nivel mundial, su incentivo o capacidad para producir la próxima cosecha se ha reducido drásticamente por márgenes pobres, donde todavía estás Pagas altos precios por los insumos”, dijo a Insider Wayne Gordon, estratega jefe de materias primas de UBS.

Aunque la guerra de Ucrania desencadenó la crisis, otros factores han estado surgiendo durante mucho tiempo. El cambio climático, la pandemia de COVID-19 y el creciente número de conflictos en todo el mundo han aumentado la presión sobre el sistema alimentario mundial en los últimos años.

Un foso seco rodeado de colinas cubiertas de hierba dorada.

La sequía y el aumento de los precios de los granos están haciendo que sea más económico para los ganaderos estadounidenses deshacerse de sus rebaños en lugar de alimentarlos, lo que eleva los precios de la carne.

André Tambonan para Insider


Las señales de advertencia aparecieron mucho antes de la invasión rusa, y se remontan en gran medida a la crisis climática. En 2011, por ejemplo, la región del Mar Negro sufrió una grave sequía que hizo subir los precios de los alimentos, especialmente del trigo. Muchos analistas dijeron que esto contribuyó a la agitación que condujo a la Primavera Árabe. Samuel Tilleray, analista de crédito soberano de S&P Global Ratings, dijo a Insider que “existen claros paralelismos” con la sequía de 2011 en la actualidad.

Las emisiones de gases de efecto invernadero están causando patrones climáticos impredecibles, y un informe de las Naciones Unidas publicado el año pasado encontró que para fines de siglo, hasta el 30% de las tierras agrícolas actuales podrían volverse inadecuadas para el cultivo.

Es algo que el mundo ya está viendo ahora. La sequía severa redujo la producción de trigo en los principales estados productores como Kansas, y los precios del aceite de cocina aumentaron a nivel mundial, gracias a la sequía en América del Sur que limitó la producción de soja.

La pandemia tampoco ha ayudado mucho. Barrett, de la Universidad de Cornell, dijo que los gobiernos de todo el mundo están “tratando de reactivar las economías que luchan bajo el peso de la pandemia”, pero las interrupciones en la cadena de suministro han sido rampantes y los precios del petróleo y los envíos están en aumento. Como resultado, dijo, la oferta no ha seguido el ritmo de la demanda y los precios han seguido aumentando.

“Las cosas ya estaban tensas, y ahora enfrentamos aún más estrés”, dijo Annabelle Symington, portavoz del PMA sobre la crisis alimentaria mundial. “Es realmente un grupo de crisis que se unen”.

La crisis te afecta

La comida es un componente esencial de la cultura de cualquier sociedad. Cuando este elemento escasea, o se elimina por completo, pueden producirse disturbios civiles. En 2008, el precio internacional del trigo, junto con la leche y la carne, se duplicó, lo que llevó a los principales productores a prohibir las exportaciones para garantizar que la población local siguiera siendo abastecida.

En Marruecos, 10 personas murieron en 2008 en protesta por la escasez de alimentos, lo que provocó una ola de huelgas y protestas. En Bangladesh ese mismo año, 10.000 trabajadores se amotinaron destrozando autos y destrozando fábricas debido a la ira por el aumento de los precios de los alimentos. Los expertos dicen que no hay razón para que esta vez sea diferente.

“Los períodos de precios más altos de los alimentos están causalmente relacionados con tasas más altas de violencia, malestar político y malestar social”, dijo Barrett. También está relacionado causalmente con tasas más altas de migración forzada. Cuando las personas no pueden alimentar a sus familias en las que viven, se van en busca de comida. Y algunas de estas migraciones son bastante traicioneras.

Pero existen tratamientos, a corto y largo plazo, que los gobiernos pueden usar para alimentar a las personas. Symington, del Programa Mundial de Alimentos, dijo que los gobiernos deberían hacer todo lo posible para ayudar a evitar el aumento del riesgo de hambruna en las regiones más vulnerables del mundo. Barrett dijo que siempre deben existir disposiciones de red de seguridad automática para garantizar que los recursos financieros estén disponibles cuando alguien tenga inseguridad alimentaria.

A más largo plazo, Symington dijo que las organizaciones internacionales y los líderes políticos también deberían alentar un cambio hacia una mayor producción local de alimentos, haciendo que las personas dependan menos de las cadenas de suministro globales. Barrett sugirió que la OMC debería trabajar para estabilizar los precios de exportación para evitar “cambios de precios locos”.

Pero independientemente de las medidas que adopten los gobiernos, la vida será más cara para todos nosotros y será más difícil para miles de millones. “Incluso si estás bien alimentado y todos tus seres queridos y vecinos están bien alimentados, eso te afecta”, dijo Barrett.

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