Los científicos crean embriones artificiales de ratón, una clave potencial para la recuperación humana

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Investigadores de células madre en Israel crearon embriones de ratón artificiales sin usar esperma ni óvulos, luego los cultivaron en un útero artificial durante ocho días, un desarrollo que abre una ventana a un mundo científico fascinante y arriesgado que algún día podría usarse para crear reemplazo órganos para humanos.

Los científicos involucrados en la investigación dijeron que el objetivo no es crear ratones o bebés fuera del útero, sino desbloquear una comprensión de cómo se desarrollan los órganos en los fetos y utilizar este conocimiento para desarrollar nuevas formas de curar a las personas.

A partir de un grupo de células madre embrionarias, los científicos del Instituto de Ciencias Weizmann han creado embriones artificiales que se parecen mucho a los de los ratones reales, con corazones palpitantes primitivos, circulación sanguínea, tejido cerebral plegado y tracto intestinal. Los embriones de ratones crecieron en un útero artificial y dejaron de crecer después de ocho días, aproximadamente un tercio del embarazo de un ratón.

Este progreso, que duró una década, llegó en un campo repleto de esfuerzos para desarrollar modelos de embriones a partir de células humanas y de ratón. Los científicos pueden usar tales modelos para observar las primeras etapas del desarrollo embrionario y estudiar cómo se forman los órganos.

Pero a medida que los modelos se vuelven más y más similares a la realidad, también abren un área moralmente ambigua. ¿En qué momento los embriones artificiales se vuelven tan similares a los reales que están sujetos a una protección similar a la que se aplica a los embriones reales?

“Este es un hito en nuestra comprensión de cómo se construyen los embriones”, dijo en un correo electrónico Alfonso Martínez Arias, biólogo evolutivo de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, ​​que no participó en la investigación. Describió la experiencia como un “cambio de juego”.

La investigación, publicada el lunes en la revista Cell, está lejos de hacer crecer un ratón, y mucho menos un ser humano, fuera del útero. Fue una prueba de concepto que se podía sintetizar un embrión artificial completo a partir de células madre embrionarias, y aunque los investigadores tuvieron éxito, fue un proceso muy propenso a errores, con solo una pequeña parte de los embriones desarrollando el comienzo de los latidos del corazón y otros. órganos

Aunque los embriones de ratón artificiales se parecían mucho a los embriones de ratón normales, no eran exactamente iguales y no fueron implantados ni concebidos en ratones reales, según Jacob Hanna, científico de células madre del Instituto de Ciencias Weizmann que dirigió el equipo de investigación. . trabajar.

Greeley, bioeticista de la Facultad de Derecho de Stanford.

Varios investigadores dijeron que la investigación, al igual que otros estudios recientes, pone en el horizonte la posibilidad de un embrión artificial humano completo, por lo que es necesario continuar el debate social sobre cómo lidiar con estas entidades. El año pasado, la Sociedad Internacional para la Investigación de Células Madre relajó la histórica “regla de los 14 días” que dice que los investigadores solo pueden cultivar embriones normales durante 14 días en un laboratorio, lo que les permite obtener la aprobación para estudios más largos. Está prohibida la implantación de modelos de embriones humanos en el útero.

“El ratón es un punto de partida para pensar cómo nos gustaría abordar esto en humanos”, dijo el biólogo de células madre Alex Messner del Instituto Max Planck de Genética Molecular. “No tienes que enfadarte o entrar en pánico, pero… como hemos aprendido, es importante tener una discusión paralela: ¿Hasta dónde queremos llegar?”

Hanna dijo que su esperanza es que la tecnología pueda usarse no como un sustituto de la reproducción, sino como una forma de crear modelos de embriones humanos artificiales que podrían conducir a precursores de órganos que puedan estudiarse y posiblemente usarse terapéuticamente.

Durante décadas, la principal esperanza de la terapia con células madre ha sido reparar los tejidos del cuerpo. Las células madre pueden convertirse en cualquier tejido u órgano, por lo que la posibilidad de usar estas células para reparar lesiones de la médula espinal, injertar corazones dañados o tratar la diabetes era atractiva. Pero convertir estas células en tejidos complejos y funcionales ha sido un desafío. Hanna espera que observar este proceso durante el desarrollo temprano proporcione pistas importantes.

“Nuestro objetivo no es hacer que el embarazo sea ectópico, ya sea en ratones o en cualquier otra especie”, dijo Hanna. “Realmente estamos teniendo dificultades para crear órganos, y para que las células madre se conviertan en órganos, necesitamos saber cómo lo hace el feto. Comenzamos con esto porque el útero es una caja negra, no transparente”.

Hanna es la fundadora de Renewal Bio, que planea usar la tecnología como tratamiento. Un posible uso sería tomar células de la piel de una mujer con problemas de fertilidad, reprogramar esas células para producir células madre y luego cultivar modelos de embriones artificiales que puedan usarse para producir óvulos.

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