Los mamuts de Nuevo México se encuentran entre las mejores evidencias de los primeros humanos en América del Norte

Los restos de dos mamuts descubiertos en Nuevo México muestran que los humanos vivieron en América del Norte antes de lo que se pensaba. Crédito: NPS.

Hace unos 37.000 años, la madre mamut y su cría encontraron su fin a manos de los humanos.

Los huesos del lugar de la matanza registran cómo los humanos transformaron pedazos de sus huesos largos en cuchillas desechables para aplastar sus cadáveres, quemando su grasa. Pero hay un detalle clave que distingue a este sitio de otros de esta época. Está en Nuevo México, un lugar donde la mayoría de las evidencias arqueológicas no ubican a los humanos hasta decenas de miles de años después.

Un estudio reciente dirigido por científicos de la Universidad de Texas en Austin encontró que el sitio ofrece algunas de las pruebas más concluyentes de que los humanos se asentaron en América del Norte mucho antes de lo que se pensaba tradicionalmente.

Los investigadores han descubierto una gran cantidad de evidencia que rara vez se encuentra en un solo lugar. Incluye excavaciones con fracturas agudas, cuchillos para pelar huesos con bordes desgastados y signos de fuego controlado. Gracias al análisis de datación por carbono en el colágeno extraído de huesos de mamut, el sitio también tiene una edad constante de 36,250 a 38,900 años, lo que lo convierte en uno de los sitios más antiguos conocidos que dejaron los humanos antiguos en América del Norte.

“Lo que obtuvimos es asombroso”, dijo el autor principal Timothy Rowe, paleontólogo y profesor de la Escuela de Geociencias UT Jackson. “No es un sitio atractivo con un hermoso esqueleto de costado. Todo está roto. Pero esa es la historia”.






Crédito: Universidad de Texas en Austin

Los resultados han sido publicados en Fronteras en Ecología y Evolución.

Roe no suele buscar mamuts ni humanos. Se involucró porque los huesos aparecieron en su patio trasero, literalmente. Un vecino descubrió colmillos regenerándose en la ladera de una colina en la propiedad de Roe en Nuevo México en 2013. Cuando Roe fue a investigar, encontró el cráneo de un mamut aplastado y otros huesos que parecían haberse roto deliberadamente. Parece ser un lugar de matanza. Pero los presuntos sitios humanos primitivos están envueltos en misterio. Puede ser difícil determinar qué constituye la naturaleza frente a las manos humanas.

Esta incertidumbre ha llevado a un debate en la comunidad antropológica sobre cuándo llegaron los humanos por primera vez a América del Norte. La cultura Clovis, que data de hace 16.000 años, dejó elaboradas herramientas hechas de piedra. Pero en sitios antiguos donde no hay herramientas de piedra, la evidencia se vuelve más subjetiva, dijo Mike Collins, profesor emérito de la Universidad Estatal de Texas que no participó en este artículo y supervisó la investigación en Gault, un conocido sitio arqueológico cerca de Austin. Clovis y artefactos pre-Clovis.

Los mamuts de Nuevo México se encuentran entre las mejores evidencias de los primeros humanos en América del Norte

Primer plano de un montón de huesos durante la excavación. Esta mezcla aleatoria de costillas, huesos de cráneo rotos, muelas, fragmentos de huesos y grava es una pila de basura de un mamut masacrado. Se conservó bajo el cráneo y los colmillos de un mamut adulto. Crédito: Timothy Rowe/Universidad de Texas en Austin.

Aunque el sitio gigantesco carece de herramientas de piedra claramente asociadas, Rowe y sus colegas descubrieron un cuerpo de evidencia de apoyo al someter muestras del sitio a análisis científicos en el laboratorio.

Entre otros descubrimientos, las tomografías computarizadas realizadas por la instalación de tomografía de rayos X de alta resolución de la Universidad de Texas revelaron escamas óseas con redes de fracturas microscópicas similares a las que se encuentran en huesos de vaca recién anudados y heridas bien ubicadas que podrían haber ayudado al drenaje de grasa. de costillas y huesos vertebrales.

“Solo hay dos formas efectivas de azotar a un gato, por así decirlo”, dijo Rowe. “Los patrones de matanza son bastante distintos”.

Además, el análisis químico del sedimento que rodeaba los huesos mostró que las partículas de fuego provenían de una quemadura continua y controlada, no de un rayo o un incendio forestal. El material también contenía huesos triturados y restos cremados de animales pequeños, en su mayoría peces (aunque el sitio está a más de 200 pies sobre el río más cercano), así como aves, roedores y lagartos.

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    El sitio de excavación contenía principalmente huesos rotos de las costillas y la columna vertebral del mamut. El fósil más notable es parte del cráneo de un mamut adulto. Crédito: Timothy Rowe/Universidad de Texas en Austin.

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    Marcas de matanza en las costillas de un mamut. La costilla superior muestra una fractura por el impacto de la fuerza contundente; La costilla media muestra una herida punzante, posiblemente por un instrumento; La costilla inferior muestra signos de picado. Crédito: Timothy Rowe et al. / Universidad de Texas en Austin.

Con base en la evidencia genética de los pueblos indígenas de América del Sur y Central y los artefactos de otros sitios arqueológicos, algunos estudiosos han sugerido que América del Norte tuvo al menos dos grupos fundadores: una sociedad Clovis y una pre-Clovis con diferente linaje genético.

Los investigadores sugieren que el sitio de Nuevo México, con sus herramientas y huesos de la edad en lugar de la tecnología de piedra compleja, puede respaldar esta teoría. Collins dijo que el estudio se suma a un creciente cuerpo de evidencia de las sociedades anteriores a Clovis en América del Norte al tiempo que proporciona un conjunto de herramientas que puede ayudar a otros a encontrar evidencia que de otro modo podría haberse pasado por alto.

“Tim ha realizado un trabajo excelente y completo que representa una investigación innovadora”, dijo Collins. “Constituye un camino del que otros pueden aprender y seguir”.


La búsqueda del sitio de Gault se remonta a la historia de los norteamericanos más antiguos.


más información:
Timothy B. Rowe et al, ocupación humana de la meseta de Colorado en América del Norte hace 37.000 años, Fronteras en Ecología y Evolución (2022). DOI: 10.3389 / fevo.2022.903795

Presentado por la Universidad de Texas en Austin

La frase: Los mamuts de Nuevo México entre las mejores pruebas de los primeros humanos en América del Norte (1 de agosto de 2022) Consultado el 1 de agosto de 2022 en https://phys.org/news/2022-08-mexico-mammoths-evidence-early-humans .html

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