Nichelle Nichols de Star Trek mostró un futuro diferente para América

“Ella camina en belleza como la noche…”

Un sonriente Spock saluda al teniente Oora con una línea de Byron en algún momento durante sus décadas de aventuras compartidas en “Star Trek”. Ahora, eso fue hace mucho tiempo cuando Spock Leonard Nimoy a veces sonreía, pero acompáñame aquí:

Incluso el alienígena reconoció a una reina cuando la vio.

Y que reina. esos zapatos. Este vestido. Este maquillaje de ojos. Esa voz gloriosa.

Nichelle Nichols, la mujer que devolvió la vida a Uhura, falleció la semana pasada a la edad de 89 años. Su contribución a la imaginación colectiva de Estados Unidos, tanto en la televisión como en su vida real, no se puede subestimar.

Sin cabello fuera de lugar y hermosos aretes colgantes, era la oficial de comunicaciones y la cuarta al mando del barco USS Enterprise del siglo XXIII de la Unión.

Fue la encarnación de un anuncio salpicado de vallas publicitarias décadas después: Hay personas negras en el futuro.

Cuando “Star Trek” debutó en NBC en septiembre de 1966, la presencia de Uhura golpeó a la audiencia como un rayo. En ese momento, los negros estaban en una lucha real y en última instancia existencial por la autonomía de sus cuerpos y almas. Era la era de las marchas, los paseos por la libertad y las sentadas. Malcolm X ya estaba muerto. El reverendo Dr. Martin Luther King, Jr. seguía predicando.

Negros de todas las habilidades y profesiones aún descendían en las esquinas de restaurantes, hoteles y oficinas. Las mujeres negras, si alguna vez fueron mencionadas en los grandes medios, fueron retratadas como alborotadoras ruidosas e irrespetuosas o sirvientas y niñeras agradables y con sobrepeso, supuestamente felices de twittear sobre niños blancos.

Y de esta locura apareció Ohori.

Visión roja y negra. Hermosa, inteligente como el infierno y no le importan las tonterías de nadie.

Su nombre significa libertad en swahili. Y durante una generación ha simbolizado: la libertad de ser visto y valorado por tus talentos, en lugar de ser visto como un estorbo por tu color.

Soy demasiado joven para ver “Star Trek” en NBC. No nací hasta los años setenta. Obtuve mi franquicia mientras estaba en la universidad en Filadelfia a principios de los 90. Philly TV era el refugio de Trek en ese momento: se estrenaron “Star Trek: The Next Generation” y “Star Trek: Deep Space Nine”, los episodios más antiguos de “The Next Generation” ya estaban disponibles cinco noches a la semana y la serie original era el sábado. tarde.

Al principio, principalmente me quejaba de lo que Aura no hacía. Ella no era una de los Tres Grandes (Kirk, Spock y McCoy), por lo que rara vez jugaba en el centro de atención. Esto era cierto para las mujeres en general en la serie original, por supuesto, y eso no se solucionó por completo como un problema de la franquicia hasta “Star Trek: Discovery”, décadas después. (Sí, sé que el USS Voyager tenía una mujer a la cabeza. También sé que su mando fue cuestionado y desafiado más a menudo que cualquier comandante en ese momento. Nadie se atrevió a darle la vuelta a Jean-Luc Picard de esa manera. Catherine Janeway mal calculado.)

Cuando comencé a trabajar por mi cuenta, gané un aprecio saludable por Uhura. He aprendido que a menudo, solo tienes que presentarte y hacer tu trabajo y no esperar ser el que le dé palmaditas en la espalda. Esté preparado para tomar la iniciativa si es necesario, pero no le dé demasiada importancia. Administra tu negocio, no tu boca.

Y pensé en lo que Nichols debe haber experimentado a lo largo de los años, ser celebrado por ser parte de una visión tan esperanzadora y emocionante del futuro y, sin embargo, tener que luchar por el tiempo en pantalla y la inclusión en el presente de los años 60. (La ambivalencia no se le escapó; como recuerda varias veces, planeó dejar la serie después del final de la primera temporada y regresar a Broadway para que su “mayor admirador”, un famoso predicador llamado Martin Luther King, la disuadiera de eso.)

Una vez que terminó el programa, Nichols continuó con su papel como catalizador de la inclusión. En la década de 1970, realizó una gira nacional por universidades y organizaciones profesionales, alentando a las mujeres y personas de color del país (científicos, ingenieros y matemáticos) a postularse para el programa de astronautas. Y escucharon.

Charles Bolden, el ex comandante de la Infantería de Marina que voló en cuatro misiones del transbordador espacial y se convirtió en administrador de la NASA durante ocho años, le dio crédito a la gira de Nichols por haberle dado la idea de postularse. Mae Jemison, la primera mujer astronauta afroamericana, a menudo citaba a Nichols como inspiración.

Como resultado de su gira, personas como Sally Ride, Judith Resnick, Frederick Gregory y Ronald McNair se convirtieron en astronautas.

(Tal vez también lo intenté bien, señora Nichols, porque crecí amando las estrellas, los planetas y las nebulosas, aunque no podía ver mucho desde mi apartamento de Brooklyn. Pero mientras el cuerpo estaba listo, el cálculo era pobre. Tuve que cruzar otros caminos.)

En una entrevista de 2011 con Nichols, el astrofísico Neil deGrasse Tyson dijo que gracias a sus esfuerzos, el programa del transbordador espacial fue el primer programa de astronautas estadounidenses en reflejar mejor a Estados Unidos.

Sí, los astronautas son los que realizaron las pruebas, entrenaron sus cuerpos, hicieron sacrificios y volaron entre las estrellas. Pero todo lo que vuela lo lleva el viento bajo sus alas.

Nichols ayudó a proporcionar esos vientos, primero en un programa de televisión y un concepto que se convirtió en una franquicia global multimillonaria, luego en una organización espacial de la vida real que, eventualmente, podría descubrir cómo construir el proyecto ficticio Starship.

Su presencia y aliento nos hace saber que todos estamos allí en el futuro. No te preocupes por no estar allí. Por supuesto que estás allí. Solo prepárate para actuar cuando sea tu turno.

Cambió lo que pensábamos que era posible. No hay mayor regalo que un artista puede dar.

Si hay otra vida, espero que Nimoy se tome unos minutos para saludar a Nichols con cabello nuevamente. Y esta vez, ambos pasan un rato sonriendo ampliamente.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *