Por qué el gas estadounidense no puede resolver la crisis energética de Europa | negocio | Noticias de economía y finanzas desde una perspectiva alemana | DW

A medida que Europa se deshace de la energía rusa como castigo por la invasión de Ucrania por parte de Moscú, la demanda de GNL del continente se ha disparado a niveles sin precedentes.

Estados Unidos es ahora el mayor exportador mundial de gas natural, pero las restricciones políticas, económicas y técnicas impiden que el país sea su salvador completo. Si bien la industria está en auge, la falta de capacidad de exportación está obstaculizando el suministro a Europa y al resto del mundo.

Mientras tanto, los grupos climáticos insisten en que el auge de las exportaciones de GNL es una forma devastadora de lidiar con la crisis energética, y hay otras vías disponibles para garantizar que se cumplan los objetivos climáticos globales.

“Este es un camino precario en términos de nuestras necesidades energéticas y en términos de nuestro clima”, dijo Robin Schneider, director ejecutivo de la Campaña para el Medio Ambiente de Texas.

Crisis energética en Europa

El precio vertiginoso del gas natural ha golpeado a Europa desde que el continente trató de romper su dependencia del gas ruso y el país del gas restringió los flujos de gasoductos.

Los precios subieron un 25% la semana pasada cuando Rusia anunció que el gasoducto Nord Stream 1 a Alemania proporcionaría solo el 20% de su capacidad normal. En mayo, el país respondió a las sanciones europeas deteniendo por completo el flujo de gas a Europa a través del gasoducto Yamal.

Los países europeos se esfuerzan por acumular suficiente gas a medida que se acerca el invierno. Abundan las preocupaciones de que las raciones de alimentos se impondrán tanto a los hogares como a las empresas y que la crisis energética podría conducir a una recesión.

El continente depende del gas natural para calentar los hogares, así como de la electricidad y la producción industrial.

Los países están promulgando una serie de iniciativas para ayudar a las familias y las empresas a pagar la factura, desde el rescate de las empresas de gas de Alemania a Francia hasta la nacionalización de la empresa de electricidad subsidiada por el estado EDF.

Alemania se apresura a construir la primera terminal flotante de GNL a gas natural (GNL) en Wilhelmshaven

¿Estados Unidos al rescate?

Para satisfacer la demanda de gas natural de Europa, Estados Unidos consolidó su posición como el mayor exportador de GNL del mundo en la primera mitad de 2022, según la Administración de Información Energética (EIA) de EE. UU.

Las exportaciones diarias promedio del país han aumentado un 12% en los últimos seis meses a 11,200 millones de pies cúbicos por día.

Después de desplazar a Asia como el mayor importador de GNL de EE. UU., el Reino Unido y la UE recibieron el 71 % de esas exportaciones y pagaron una prima. Los países más pobres como Brasil o Bangladesh no podrían competir con Europa con las tarifas de flete actuales. Algunos exportadores incluso han incumplido contratos con países más pobres para redirigir el combustible a Europa, obteniendo mayores ganancias a pesar de las sanciones.

Según Eugene Kim, director de investigación de la División de Investigación de Gas de las Américas en Wood Mackenzie, Estados Unidos se ha convertido en uno de los únicos proveedores seguros de GNL. Pensadas como áreas de crecimiento potencial antes de la invasión rusa de Ucrania, las industrias del gas de África occidental estaban limitadas por conflictos políticos y económicos.

“Los qataríes y América del Norte son las únicas áreas de crecimiento futuro para los suministros de GNL”, dijo Kim a DW.

Pero los problemas de capacidad en ambos lados del Atlántico limitan la capacidad de Estados Unidos para jugar al superhéroe.

Si bien el presidente Joe Biden prometió en marzo exportar más GNL a Europa, la industria ya está llegando al máximo. Además, debido a la dependencia de los gasoductos de Rusia, la mayor parte de Europa carece de infraestructura suficiente para importar, incluso si Estados Unidos puede exportar más GNL.

A corto plazo, se espera que las exportaciones de GNL de EE. UU. disminuyan significativamente debido a la explosión de junio en la instalación de Freeport LNG en la costa del Golfo.

Imagen del humo saliendo de la planta de Freeport LNG en Quintana, Texas

La explosión de Freeport interrumpirá aproximadamente una quinta parte de la capacidad de exportación de gas natural de los Estados Unidos hasta finales de 2022 o principios de 2023

Pero Estados Unidos no estaba equipado para alimentar a Europa incluso antes del incidente de Texas. “Antes de la explosión de Freeport LNG a principios de junio, American LNG estaba alcanzando su capacidad”, dijo Kim.

Agregó: “Suponiendo que todo esté completamente acelerado en 2023, todavía tenemos un tope de 12 mil millones de pies cúbicos por día. Ningún proyecto nuevo puede aumentar significativamente nuestras exportaciones de GNL hasta que comience la próxima ola de proyectos”.

La capacidad actual está ligada en gran medida a contratos a largo plazo con países no europeos, y la próxima ola de infraestructura de exportación no estará operativa hasta 2024 o más tarde. Incluso entonces, Kim dejó en claro que estos no serían suficientes para alimentar a Europa.

Más allá de las limitaciones de capacidad, los grupos de consumidores y las empresas de EE. UU. se resisten a precios más altos como resultado del aumento de las exportaciones de GNL de EE. UU.

Paul Sisio, CEO de Manufacturers America’s Industrial Energy Consumer Group, dijo El periodico de Wall Street Que “el consumidor estadounidense, la economía estadounidense y la seguridad nacional estadounidense están en riesgo a menos que mantengamos excedentes de existencias”.

De hecho, los precios se dispararon debido a que el uso de acondicionadores de aire durante las olas de calor récord anuló la pérdida de demanda esperada por la explosión de Freeport, que mantuvo el gas para exportación almacenado en los Estados Unidos. La Agencia de Información de Energía de EE. UU. informó recientemente que las acciones de EE. UU. están un 12% por debajo del promedio de cinco años para esta época del año.

Objetivos climáticos arrojados debajo del autobús

El gas estadounidense también está recibiendo resistencia climática nacional e internacional.

Los grupos climáticos argumentan que expandir la infraestructura de GNL necesaria para aumentar las exportaciones significaría retroceder los objetivos existenciales para reducir las emisiones de combustibles fósiles.

“La gran preocupación es que las empresas exportadoras de GNL están utilizando [Europe’s energy crisis] “Como una excusa para tratar de apresurar las nuevas terminales de exportación a través del proceso de permisos y evitar las leyes de contaminación del aire”, dijo Schneider de la Campaña Ambiental de Texas.

Los activistas climáticos señalan que el GNL es responsable de un tercio de las emisiones de carbono de EE. UU., incluida casi la mitad de las emisiones de metano. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático ha identificado el metano, un potente gas de efecto invernadero liberado por el proceso de fracking, como uno de los principales impulsores de la crisis climática.

Imagen de un trabajador que ayuda a controlar la presión y la temperatura del bombeo de agua en el sitio de extracción y fracturación hidráulica

Las compañías de combustibles fósiles enmarcan al GNL como un gas con bajas emisiones de carbono y califican sus productos como “gas de origen responsable”.

Además, la investigación ha demostrado que los procesos de extracción y licuefacción de gas natural pueden ser altamente peligrosos y contaminantes.

Además del metano, la fracturación hidráulica puede liberar sustancias químicas cancerígenas y nocivas en el medio ambiente alrededor de las instalaciones, que son comunidades desproporcionadamente pobres, negras y morenas.

La licuefacción también conlleva un riesgo de incendio y explosión como el que ocurrió en la instalación de Freeport LNG en Texas.

Schneider le dijo a DW que la explosión de Freeport fue “un ejemplo de por qué esto es tan peligroso. Estamos asustados y podría ser mucho peor”.

A pesar de los riesgos climáticos, la Unión Europea se ha movido para incluir el gas natural en su lista de inversiones sostenibles, y los exportadores de gas estadounidenses han firmado una serie de contratos para satisfacer la demanda europea.

Según Kim, ha habido un cambio en las prioridades energéticas en Europa.

“La transición energética ha sido un tema muy importante, pero ahora la seguridad energética se ha infiltrado para reemplazarla. Primero obtengamos nuestra seguridad energética y luego tratemos la transición energética”, explicó Kim.

Schneider insistió en que Europa podría buscar un camino más limpio hacia la seguridad energética, invirtiendo más en energías renovables, por ejemplo. Dijo que las nuevas instalaciones de exportación de GNL de EE. UU. no ayudarían a la situación ni siquiera durante otros tres años, y agregó que Europa podría “aprovechar esta crisis para hacer la transición a combustibles más sostenibles”.

Editado por: Uwe Hessler

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *