¿Quién fue Ayman al-Zawahiri, el líder de al-Qaeda y sucesor de Osama bin Laden?

Los estadounidenses lo conocían como el segundo líder de al-Qaeda, el lugarteniente de Osama bin Laden con anteojos y barba poblada. Pero en realidad, fue el cerebro y las manos ensangrentadas de Ayman al-Zawahiri las que dirigieron el movimiento terrorista más famoso del mundo.

Al-Zawahiri, de 71 años, murió en un ataque con aviones no tripulados de la CIA en Kabul durante el fin de semana, según funcionarios familiarizados con el asunto que hablaron bajo condición de anonimato para hablar de inteligencia confidencial. En un discurso a la nación, el presidente Biden confirmó la muerte y describió el ataque como un “ataque de precisión” que no provocó víctimas civiles.

Al-Zawahiri había liderado su grupo militante y fue pionero en un tipo de terrorismo que valora los ataques horribles y la matanza indiscriminada de civiles. Cuando fusionó formalmente su grupo con al-Qaeda en la década de 1990, trajo consigo esas tácticas, así como una visión ampliada para atacar a Occidente.

Ayman al-Zawahiri, uno de los terroristas más buscados del mundo y autor intelectual de los ataques del 11 de septiembre de 2001, murió en un ataque con drones estadounidenses el 30 de julio (Video: The Washington Post)

El líder de Al-Qaeda, Ayman al-Zawahiri, fue asesinado en un ataque con drones estadounidenses

Fue al-Zawahiri quien postuló que la derrota del “enemigo lejano” -Estados Unidos- era un preludio esencial para enfrentar al “enemigo cercano” de al-Qaeda, los regímenes árabes pro-occidentales que se interponían en el camino de la el sueño del grupo de unir a todos. musulmanes bajo el califato global.

Al-Zawahiri escribió en una declaración de 1998: “Matar a los estadounidenses y sus aliados, civiles y militares, es el deber individual de cada musulmán que pueda hacerlo en todos los países en los que pueda hacerlo”. Tres años más tarde, puso las palabras en acción al ayudar a planificar los ataques del 11 de septiembre de 2001 contra el World Trade Center y el Pentágono.

A pesar de su falta del carisma personal de bin Laden, al-Zawahiri se convirtió en la fuerza intelectual detrás de muchas de las mayores ambiciones de al-Qaeda, incluidos sus intentos aparentemente fallidos de adquirir armas nucleares y biológicas. Y después de la retirada forzosa del grupo de su base en Afganistán a principios de 2002, fue en gran parte Zawahiri quien lideró el resurgimiento de al-Qaeda en la región tribal sin ley al otro lado de la frontera con Pakistán, según los observadores del grupo terrorista desde hace mucho tiempo.

En sus últimos años, al-Zawahiri presidió al-Qaeda en un momento de declive, ya que la mayoría de las figuras fundadoras del grupo murieron o se escondieron, y el liderazgo de la organización fue desafiado por activistas agresivos como el Estado Islámico.

El líder del grupo terrorista permaneció, pero no pudo evitar la escisión del movimiento islamista en Siria y otras áreas de conflicto después de 2011. Se rumoreaba que su salud era mala, se hizo conocido por sus largas desapariciones, a veces interrumpidas por la publicación de artículos, libros y videos. sermones con un estilo seco y pedante que parecía inadecuado para la era de las redes sociales.

“Al-Zawahiri es un ideólogo de al-Qaeda, un hombre de pensamiento, no un hombre de acción”, dijo Bruce Riedel, un ex experto en contraterrorismo de la CIA y asesor de cuatro presidentes estadounidenses, en una entrevista en septiembre. “Su escritura es pesada y, a veces, increíblemente aburrida”.

A medida que la segunda década después del 11 de septiembre llegaba a su fin, dijo Riddell, la capacidad de Zawahiri para dar forma a los acontecimientos o ejercer el liderazgo dentro del movimiento yihadista ampliamente extendido se volvió cada vez más cuestionable. “Él no es el personaje carismático que al-Qaeda necesita”, dijo, “y no veo a nadie más en el horizonte que lo sea”.

El camino de Al-Zawahiri para convertirse en uno de los terroristas más conocidos del mundo fue un comienzo poco probable en un suburbio de El Cairo de clase media alta y diversidad religiosa que albergaba a muchas de las familias más exitosas de Egipto.

El padre de Al-Zawahiri, Muhammad Rabi’ al-Zawahiri, era profesor de farmacología y su abuelo materno era presidente de la Universidad de El Cairo. En el momento del nacimiento de Al-Zawahiri el 19 de junio de 1951, su ciudad natal de Maadi tenía una gran población judía y contaba con más iglesias que mezquitas.

Un joven devoto y talentoso académicamente, fue influenciado temprano en su vida por uno de sus tíos, Mahfouz Azzam, un crítico apasionado del gobierno secular de Egipto, y por los escritos de Sayyid Qutb, el autor y pensador egipcio que se convirtió en uno de los fundadores. del extremismo islámico en el siglo XX.

Según el relato de Lawrence Wright en su libro ganador del premio Pulitzer The Looming Tower, fue la ejecución de Qutb por parte del gobierno egipcio en 1966 lo que inspiró a al-Zawahiri, entonces de 15 años, a organizar un grupo de jóvenes amigos en una célula bajo The Land. está destinado al derrocamiento del gobierno egipcio y el establecimiento de un estado religioso islámico. El pequeño grupo de seguidores de al-Zawahiri eventualmente se convirtió en una organización conocida como Jamaat al-Jihad o Jamaat al-Jihad.

A pesar de que sus puntos de vista políticos se endurecieron, al-Zawahiri estaba siguiendo una carrera en las artes curativas, obteniendo un título de médico de la Universidad de El Cairo y sirviendo brevemente como cirujano en el ejército. Eventualmente abrió una clínica en un dúplex propiedad de sus padres, a veces atendiendo pacientes en una clínica de El Cairo patrocinada por la Hermandad Musulmana, un grupo de oposición política islamista sunita. Se casó con Azza Noir, hija de una rica familia egipcia relacionada con la política, y la pareja finalmente tuvo un hijo y cinco hijas.

Mientras trabajaba en la clínica de la Hermandad Musulmana, al-Zawahiri fue invitado a realizar la primera de varias visitas a campos de refugiados a lo largo de la frontera entre Afganistán y Pakistán. Allí sanó las heridas de los muyahidines que luchaban contra los soviéticos en Afganistán y se cruzó en el camino del carismático joven saudí Bin Laden.

Pero en ese momento, al-Zawahiri estaba preocupado por dirigir su movimiento revolucionario. Su grupo yihadista inició una serie de complots a principios de la década de 1980 para asesinar a líderes egipcios y desempeñó un papel en el asesinato del presidente egipcio Anwar Sadat el 6 de octubre de 1981.

La represión masiva del gobierno que siguió llevó al encarcelamiento de al-Zawahiri y cientos de sus seguidores. Al-Zawahiri fue liberado después de cumplir una sentencia de prisión de tres años, pero luego afirmó en sus memorias que había sido torturado mientras estaba en prisión, una experiencia que, según dijo, lo hizo más decidido a destruir el gobierno egipcio por la fuerza.

Durante sus años de beduino después de su encarcelamiento, al-Zawahiri viajó con frecuencia al sur de Asia y encontró cada vez más una causa común con los muyahidines y con el propio bin Laden, quien confiaba en al-Masri como su médico personal. Los sauditas sufrían de presión arterial baja y otras enfermedades crónicas y requerían dosis frecuentes de glucosa. La persistencia de Al-Zawahiri en brindar asistencia frente al bombardeo soviético en Afganistán consolidó la reputación del médico entre los muyahidines, así como su duradera amistad con bin Laden.

Al-Zawahiri hizo al menos una visita a los Estados Unidos en la década de 1990, un breve recorrido por las mezquitas de California bajo un seudónimo para recaudar fondos para organizaciones benéficas islámicas que brindan apoyo a los refugiados afganos. Al mismo tiempo, continuó presionando a sus seguidores egipcios para que realizaran ataques más grandes y dramáticos en casa, creyendo que tácticas tan brutales y espantosas atraerían la atención de los medios y abrumarían las voces más moderadas que pedían negociación y compromiso.

Mientras vivía en Afganistán en 1997, al-Zawahiri ayudó a planificar un ataque brutal contra turistas extranjeros en las famosas ruinas de Luxor en Egipto, un ataque de 45 minutos que mató a 62 personas, incluidos turistas japoneses, una niña británica de 5 años y cuatro egipcios. Guías turísticos.

La masacre repelió a los egipcios comunes y el apoyo a al-Zawahiri y su grupo yihadista se evaporó. Pronto, al-Zawahiri les dijo a sus seguidores que las operaciones en Egipto ya no eran posibles y que la batalla se estaba volviendo hacia Israel y su principal aliado, Estados Unidos. Al-Jihad Group se fusionó formalmente con Al-Qaeda, o “Al-Qaeda”, el bin Laden más grande y mejor financiado.

Al-Zawahiri era un asesor principal de bin Laden en el momento de los primeros ataques terroristas de alto perfil de al-Qaeda, los atentados con bomba en 1998 contra dos embajadas estadounidenses en las capitales de Kenia y Tanzania que mataron a cientos de personas. Tres años más tarde, trabajando desde la base de al-Qaeda en Afganistán, ayudó a supervisar la planificación de lo que se convertiría en uno de los ataques terroristas más atrevidos de la historia: los ataques del 11 de septiembre en Nueva York y Washington.

Con los secuestradores del 11 de septiembre enviados para comenzar a entrenarse en ciudades estadounidenses, a al-Zawahiri se le asignó la tarea de planificar y encontrar una solución a las siguientes oleadas de ataques terroristas destinados a debilitar aún más la economía estadounidense. Lanzó un ambicioso programa de armas biológicas, instaló un laboratorio en Afganistán y envió a sus discípulos a buscar científicos simpatizantes, así como cepas mortales de la bacteria del ántrax.

Funcionarios de inteligencia estadounidenses creen que los esfuerzos de Zawahiri habrían tenido éxito si no se hubiera acabado el tiempo. Pocas semanas después del colapso de las torres del World Trade Center en Nueva York, una campaña militar respaldada por Estados Unidos expulsó del poder en Afganistán a los aliados de al-Qaeda de los talibanes y obligó a al-Zawahiri a abandonar su laboratorio de armas biológicas.

Los bombarderos estadounidenses atacaron las oficinas y casas de los líderes de al-Qaeda, incluido el complejo donde vivía al-Zawahiri. Su esposa quedó atrapada entre los escombros después de que el techo se derrumbara, pero, según los informes, se negó a rescatarla por temor a que los hombres la vieran sin el velo. Más tarde fue encontrada muerta por hipotermia.

Al-Zawahiri huyó con bin Laden a la región tribal de Pakistán, donde los dos hombres se escondieron—con 25 millones de dólares en recompensas por sus cabezas—para evitar ser capturados. Aunque no hubo avistamientos confirmados de ninguno de los dos en la década siguiente, la CIA lanzó al menos dos ataques con misiles dentro de Pakistán, en 2006 y 2008, contra edificios recientemente ocupados por los egipcios.

A pesar del intenso acoso, al-Zawahiri continuó apareciendo regularmente en videos publicados en sitios web amigos de al-Qaeda. Los funcionarios estadounidenses creen que también dirigió varias operaciones terroristas, incluido el sitio de la Mezquita Roja en Islamabad, Pakistán, en 2007, en el que murieron más de 100 personas.

Aunque ocasionalmente se peleó con extremistas más jóvenes por tácticas, argumentando que la matanza masiva de musulmanes en Irak había socavado el apoyo a al-Qaeda, nunca se retractó públicamente de su odio a Occidente ni de su apoyo a la yihad violenta.

“El mundo entero es nuestra plaza contra los objetivos de la cruzada sionista”, dijo en una cinta de video en febrero de 2009. “El enemigo no nos impone el campo, el lugar, el tiempo y la forma en que luchamos”.

La muerte de bin Laden en mayo de 211 impulsó a al-Zawahiri al primer lugar, un papel para el que puede que no haya sido ideal, demasiado tarde. Al-Masri, con su estilo de mente seca, no logró inspirar a yihadistas contundentes como bin Laden o líderes más jóvenes como el jordano Abu Musab al-Zarqawi, fundador de la insurgencia iraquí que luego se convirtió en el Estado Islámico.

Después del estallido de los levantamientos de la Primavera Árabe, al-Zawahiri buscó afirmar el control sobre el mosaico de grupos islamistas liderados localmente que luchan por la hegemonía en Siria, Irak y Libia. Sus esfuerzos finalmente fracasarán.

La rama principal de Al-Qaeda en Siria, inicialmente conocida como el Frente Nusra, finalmente optó por distanciarse de la organización matriz, negándose a aceptar formalmente la marca Al-Qaeda. La otra facción importante, el Estado Islámico, rompió por completo con al-Zawahiri y provocó su condena pública.

En la década que siguió, los defensores de ambos grupos compitieron por la estrategia, las tácticas e incluso las creencias fundamentales, pero rara vez buscaron en al-Zawahiri la dirección o la resolución de sus disputas.

Para 2020, al-Zawahiri se había vuelto cada vez más distante, contento con escribir libros y artículos y rara vez aparecía en video. En septiembre de 2021, un sitio web pro-Qaeda publicó un nuevo video en el que el anciano al-Zawahiri habló durante una hora, como respondiendo a los rumores sobre su muerte, en referencia a noticias recientes.

Pero al-Zawahiri no mencionó el vigésimo aniversario de los ataques del 11 de septiembre, ni mencionó la toma de Afganistán por parte de los talibanes en agosto, solo un mes antes de que apareciera el video. Sin embargo, ha aprovechado la oportunidad para revivir su retórica feroz del pasado, llamando nuevamente a una renovación de las campañas violentas de al-Qaeda contra los enemigos en todas partes.

Dijo en el video: “Así como se reunieron de todo el mundo para luchar contra nosotros, debemos golpearlos con fuerza en todas partes”.

Julie Tate contribuyó a este informe.

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