Trampas, asociación bipartidista en larga lucha por proyecto de ley de semiconductores

Washington (AFP) – Hace cinco semanas, los principales asesores de la administración Biden se reunieron el jueves por la mañana para su reunión habitual sobre la aprobación de un proyecto de ley para reactivar el sector de chips informáticos de EE. UU., por temor a que estuviera en peligro.

Después de 18 meses, un esfuerzo bipartidista para ahorrar $52 mil millones en semiconductores estaba llegando a su fin. Pero les preocupaba que el líder republicano del Senado, Mitch McConnell, pudiera bloquearlo..

Este no era solo otro proyecto de ley que estaría bien. Muchos en la reunión se habían sentado para varias sesiones informativas en la Sala de Situación sobre escenarios aterradores si el acuerdo se estancaba. Llegan a creer que el camino de la economía es el mismo La seguridad nacional está en juego.

Miles de millones para chips de computadora e investigación científicaArgumentaron que podría ayudar a reducir la inflación, crear nuevos puestos de trabajo en las fábricas, defender a Estados Unidos y sus aliados y mantener una ventaja frente a una China ambiciosa y agresiva.

Más del 90% de los chips avanzados provienen de Taiwán. En el caso de una invasión de Taiwán o el cierre de los canales de envío, los Estados Unidos y la mayor parte del mundo enfrentarían una crisis económica en cascada y encontrarían sistemas de armas destinados a defender a sus ciudadanos imposibles de mantener y modernizar.

El equipo de Biden decidió descartar cualquier amenaza potencial de McConnell como una “elección equivocada” y continuar trabajando con los senadores republicanos que apoyaron el proyecto de ley, como John Cornyn de Texas, Todd Young de Indiana y Roger Wicker de Mississippi.

Brian Dees, director del Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca, señaló el sentimiento que surgió de la reunión: “Ha habido mucho progreso, demasiada confianza y hay mucho en juego” para que los esfuerzos decaigan ahora. “Mantendremos la cabeza baja y seguiremos adelante”.

Apenas unas horas después, McConnell prometió en Twitter que el proyecto de ley de semiconductores moriría si los senadores demócratas intentaban aprobar un presupuesto separado y un paquete de gastos locales en una votación partidista.

Pero la táctica del senador de Kentucky finalmente fracasará.

El presidente Joe Biden pronto firmará la Ley de ciencia CHIPS de $ 280 mil millones – que también incluye grandes fondos para la investigación científica. El evento ha sido pospuesto debido al estado de recuperación de Biden por COVID-19. Este relato de cómo se compiló el proyecto de ley se deriva de entrevistas con 11 funcionarios de la administración y del Congreso de Biden, la mayoría de los cuales hablaron bajo condición de anonimato para discutir conversaciones privadas.

La historia de fondo revela las complejidades de una asociación bipartidista, incluso cuando todas las partes están de acuerdo en la necesidad de actuar.

McConnell amenazó con bloquear la inversión en semiconductores a pesar de que apoyaba la idea, con la esperanza de evitar una legislación demócrata separada. El equipo de Biden tomó la medida inusual de reclutar a ex miembros de la administración Trump, un grupo generalmente vilipendiado por los demócratas, para encontrar votos republicanos. Hubo legisladores republicanos como el representante de Oklahoma, Frank Lucas, que ayudaron a redactar el proyecto de ley, pero finalmente se sintieron obligados a votar en contra, resentidos por los aumentos de impuestos demócratas y los gastos que pronto podrían seguir.

“Los republicanos de la Cámara han trabajado de buena fe todo el tiempo para llegar a un consenso sobre la legislación que ambas cámaras pueden aprobar”, dijo Lucas en un discurso ante la Cámara de Representantes la semana pasada. “Pero una y otra vez, nos hemos sentido frustrados porque el liderazgo demócrata ha movido sus objetivos, cancelado el proceso y elegido su política divisiva y partidista”.

Durante la mayor parte del proceso, la naturaleza técnica de los chips de computadora y la investigación científica significaron que las conversaciones podían tener lugar fuera del ruido de la discordia partidista. Ambas partes sabían que la investigación financiada por el gobierno después de la Segunda Guerra Mundial finalmente condujo a Internet, resonancias magnéticas, vacunas contra el coronavirus y otras innovaciones que están dando forma al mundo actual. Solo que al final, cuando el éxito se avecinaba, la política se infló abiertamente.

Como lo ven los funcionarios de la administración, el proyecto de ley fue aprobado ante el Congreso la semana pasada debido a una profunda alianza y una determinación inquebrantable. Pero como muchos republicanos interpretan los acontecimientos, brindaron un gran apoyo y luego fueron pasados ​​​​por alto.

El asedio de dos semanas de McConnell terminó Después de que el senador de Virginia Occidental, Joe Manchin, dijera el 14 de julio que se opone en gran medida a los planes fiscales y de gastos de sus colegas demócratas. Suponiendo que la agenda más amplia de Biden estuviera congelada, los senadores republicanos podrían votar con confianza a favor del proyecto de ley de chips informáticos.

Pero cuatro horas después de que el Senado aprobara el proyecto de ley de chips el 27 de julio, Manchin anunció un gran acuerdo Con el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer. Había $ 369 mil millones para combatir el cambio climático, un impuesto mínimo del 15% sobre las empresas, precios más bajos de medicamentos recetados y una reducción del déficit de alrededor de $ 300 mil millones, el tipo de paquete que McConnell quería detener. También puso en duda el apoyo republicano en la Cámara de Representantes.

Sin embargo, al final, los demócratas aún obtuvieron ayuda para aprobar el proyecto de ley de 24 republicanos, algunos de los cuales dijeron que era vital para proteger la seguridad nacional.

El proceso comenzó 18 meses antes en la reunión de la Oficina Oval con los legisladores el 25 de febrero del año pasado, apenas un mes después de la presidencia de Biden. La Ley de Autorización de la Defensa Nacional aprobó la inversión en el desarrollo de semiconductores, pero el Congreso aún tiene que asignar dinero para que eso suceda, y un grupo bipartidista ha estado instando al presidente a que ayude.

“Estoy 100% a favor, pero debemos hacer más”, les dijo Biden, creyendo que las cadenas de suministro también deben fortalecerse.

El tema permaneció en gran medida en un segundo plano cuando el presidente impulsó un paquete de alivio de coronavirus de $ 1.9 billones a través del Congreso en marzo de 2021, luego centró su atención en las conversaciones bipartidistas sobre infraestructura y una agenda interna ampliada que la Casa Blanca ha llamado “Reconstruir mejor”.

Pero los riesgos de escasez de chips de computadora Se hizo más evidente en la primavera y el verano de 2021 a medida que la inflación seguía aumentando. Una encuesta realizada por el Departamento de Comercio en septiembre de 2021 mostró que los fabricantes se redujeron en promedio a solo cinco días de suministro de chips, en comparación con los 40 días antes de la pandemia.

El 8 de junio de 2021, el Senado aprobó su versión del proyecto de ley de semiconductores y la Cámara la siguió ocho meses después. Pero hubo diferencias importantes que tuvieron que ser resueltas por el comité conjunto de la conferencia.

Con la esperanza de mantener la presión este año, Biden usó su discurso del Estado de la Unión En marzo para destacar el anuncio de Intel de invertir $ 20 mil millones para lo que serían ocho fábricas de semiconductores en las afueras de Columbus, Ohio, un compromiso que estaba condicionado a la aprobación final del proyecto de ley. Biden llamó al sitio de 400 hectáreas (1,000 acres) de Intel el “campo de los sueños” en el que “se construirá el futuro de Estados Unidos”.

Daisy y la secretaria de Comercio, Gina Raimondo, intensificaron sus esfuerzos después del discurso. Los registros internos de la Casa Blanca muestran 85 reuniones y eventos en los que participaron empresas y partes interesadas desde principios de este año, con un enfoque en los usuarios finales de chips, fabricantes de equipos y distribuidores. A partir de marzo, los principales asesores, incluido el Jefe de Gabinete de la Casa Blanca, Ron Klein, la Directora de Asuntos Legislativos Louisa Terrell, Dess, Raimundo y, en ocasiones, el Asesor de Seguridad Nacional Jake Sullivan, comenzaron sus reuniones estratégicas el jueves por la mañana en función de la iniciativa.

El equipo de Biden también contó con la ayuda de veteranos de la administración Trump. Entre ellos estaban Robert Lighthizer, el representante comercial de EE. UU. bajo Trump, y los exasesores de seguridad nacional HR McMaster y Robert O’Brien.

El secretario de Comercio decidió tener una llamada en frío con Mike Pompeo, el exsecretario de Estado de Trump, quien criticó abiertamente a Biden en un discurso de febrero y prometió que “nos estamos asegurando de que no tenga una sola rama del gobierno”.

“Siempre estoy feliz de ayudar a un colega italiano”, recuerda Raimundo que dijo Pompeo después de que ella le pidiera ayuda. Los representantes de Pompeo no respondieron a las solicitudes de este intercambio.

Según el recuento de Raymundo, ha realizado 250 reuniones con empresas y grupos externos y alrededor de 300 reuniones o llamadas con legisladores sobre el proyecto de ley en el transcurso de 18 meses.

Mientras tanto, la invasión rusa de Ucrania ha exacerbado las presiones inflacionarias en todo el mundo a medida que se disparan los costos de la energía y los alimentos, un recordatorio del caos que podría ocurrir si se interrumpe aún más el acceso a los semiconductores.

Biden sintió la presión de aumentar la producción nacional mientras recorría en mayo la instalación de semiconductores más grande del mundo. —El campus de Samsung en Corea del Sur tiene edificios geométricos decorados por el pintor holandés Piet Mondrian y casi de la altura de la cúpula del Capitolio de EE. UU., y sus interiores son limpios y futuristas.

“Tenemos que hacer esto en Estados Unidos”, dijo Biden a Raimondo. “Tenemos que construir esto en Estados Unidos”.

Pero luego Intel anunció a fines de junio que retrasaría la instalación de su planta en Ohio porque la ley no había sido aprobada. McConnell decidió entonces detener las negociaciones con un tuit el último día de junio. Varios días después, Francia anunció la construcción de una nueva planta de semiconductores gracias a la inversión de 43.800 millones de dólares de la UE en la producción de chips.

Raimondo sintió dolor de estómago después de enterarse del tuit de McConnell, pero siguió hablando por teléfono este fin de semana con los republicanos.

“Tiene que haber una manera”, dijo. “¿Deberíamos hacer la factura más pequeña? ¿Él solo va a recibir fichas? Ya sabes, solo un compromiso constante”.

El Senado finalmente aprobó el proyecto de ley cuando un paquete separado de la agenda demócrata parecía no ir a ninguna parte. Pero después de que Manchin lo reviviera con el acuerdo de Schumer la semana pasada, los republicanos de la Cámara hicieron campaña en el último minuto para detener el proyecto de ley de chips. Los funcionarios de la Casa Blanca continuaron contactando a los legisladores y pasó como una victoria bipartidista.

“Me siento bien con Estados Unidos hoy”, dijo Raimondo después de la votación. “Toma un poco más de lo que debería, mucho más drama de lo que te gustaría, pero sucede”.

Algunos republicanos estaban amargados. El senador de Texas, Cornyn, advirtió sobre una recesión si Estados Unidos perdía el acceso a chips informáticos avanzados y era la fuerza impulsora detrás del proyecto de ley, pero sintió que Manchin había socavado la capacidad de negociar de buena fe.

“Habéis robado esta confianza”, dijo en un discurso frente al salón.

Biden recibió una nota de que la Cámara había aprobado el proyecto de ley mientras se encontraba en una reunión con los directores ejecutivos. Anunció la noticia entre aplausos y luego, con mucho trabajo adicional por hacer en la economía, pasó a la conversación.

Él dijo: “Perdón por la interrupción”.

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