‘Vamos a lidiar con eso’: dentro del distrito de élite de Kabul donde resultó herido al-Zawahiri | Ayman Al Zawahiri

El líder de Al Qaeda pasó las últimas semanas de su vida a menos de 500 metros de la piscina y el pub donde descansaban los diplomáticos británicos durante sus giras por Kabul.

La llamativa casa donde Ayman al-Zawahiri fue asesinado en un ataque con drones mientras estaba en su balcón está en el corazón de la capital afgana.

El martes por la mañana, fragmentos de plástico verde oscuro cubrían las ventanas rotas que aparecían en fotos publicadas anteriormente en las redes sociales. Pero los nuevos gobernantes de Afganistán se han mostrado hostiles al impedir que los periodistas y los transeúntes curiosos vean más de cerca la casa dañada.

Plástico verde cuelga sobre una casa en el distrito Sherpur de Kabul. Fotografía: Les Doucet / @bbclysedoucet

“Es nuestro dolor, afrontémoslo”, dijo uno de los guardias talibanes en guerra a los reporteros de The Guardian después de que se les impidió ingresar a la calle donde vivía al-Zawahiri y los siguieron mientras salían del sitio y exigieron acceso a sus teléfonos.

Otros periodistas fueron hostigados y les apuntaron con sus armas. Los vecinos dijeron que los talibanes visitaron la casa por la noche y les ordenaron que no permitieran que nadie subiera a los tejados, lo que daría una vista clara de la casa de cuatro pisos.

un mapa

Los lugareños del distrito Sherpur de la capital dijeron que no sabían que estaban durmiendo junto a un hombre con una recompensa de 25 millones de dólares (£ 20,5 millones) por su cabeza, pero dijeron que solían vivir en una zona peligrosa.

Su población rica y prominente y un grupo de embajadas cercanas lo convirtieron en un imán para grandes ataques durante años.

En 2014, un ataque a un famoso restaurante libanés mató a más de 20 personas, un camión bomba en 2017 frente a la cercana embajada alemana mató a más de 150 personas en 2017 y una explosión destruyó hace casi un año la casa del entonces ministro de Defensa. En el nombre de Allah Khan. .

“Somos conscientes de estas cosas”, dijo Saeed, que dirige una agencia de viajes a pocas cuadras del lugar del ataque del dron. “Si hay alguien [important] Aquí, no hay nada que podamos hacer al respecto”.

Se sintió aliviado de que no hubo daños por el ataque, que, según EE. UU., fue dirigido tan de cerca que solo mató a una persona, porque toda la oficina tuvo que ser reconstruida después de que la embajada alemana explotara hace cinco años.

El humo se eleva sobre Kabul después de una redada estadounidense que mató al líder de Al Qaeda, Ayman al-Zawahiri: informe en video

Pero mientras que los asesinatos anteriores de Sherpur fueron obra de escuadrones suicidas talibanes que tenían como objetivo a los estadounidenses y sus aliados afganos, esta vez el papel del cazador y la persecución se ha invertido. Era un invitado talibán, o quizás un prisionero, en la mira de Washington.

“Dada su ubicación en un distrito muy concurrido (y expatriado) de Kabul, hay poco que negar a los talibanes”, dijo Ashley Jackson, codirectora del Centro para Grupos Armados y experta en grupos armados en Afganistán.

Una teoría es que los talibanes lo pusieron bajo arresto domiciliario, lo que les permitirá mantenerlo bajo estrecha vigilancia y explicar por qué está en el corazón de la capital.

Ayman Al Zawahiri
Ayman Al Zawahiri Foto: Site Intelligence Group/AFP/Getty Images

Hace un año, los vecinos del líder de al-Qaeda en Sherpur habrían incluido señores de la guerra y tecnócratas corruptos, cuyas grandes mansiones a menudo se construyeron en tierras robadas. Los excesos de la región se convirtieron en símbolo de corrupción y abusos en la República Afgana.

En un supermercado ahora cerrado al final de la calle, los lugareños y extranjeros adinerados pueden comprar los lujos importados de langosta congelada a Dorset Cereals Muesli y Ritter Sport.

Hace una década, muchas de las extensas y a menudo resplandecientes “mansiones de amapola” de Sherpur, llamadas así por el dinero del opio de la capital, se alquilaron a precios inflados a contratistas estadounidenses que se enriquecieron con la guerra.

La seguridad talibán hace guardia en Sherpur después del ataque con drones.
La seguridad talibán hace guardia en Sherpur después del ataque con drones. Foto: Agencia de Protección Ambiental

Cuando se informó que el líder de al-Qaeda se había mudado, a principios de este año, los ministros y líderes talibanes habían reemplazado a la élite de la república afgana y sus aliados. Se hicieron cargo de algunos de los principales bienes inmuebles de la ciudad cuando tomaron las riendas del poder, como lo habían hecho sus predecesores dos décadas antes.

La vista desde lo alto de la casa de al-Zawahiri en Kabul habría incluido los enormes árboles viejos de la Zona Verde fuertemente fortificada, donde se reunían diplomáticos y generales de la OTAN mientras perdían la guerra lentamente.

Ahora es el centro del régimen talibán fuertemente sancionado y está protegido por extensas redes de inteligencia y seguridad. En esta burbuja dura, al-Zawahiri parecía lo suficientemente cómodo como para vivir con su familia y pasar tiempo afuera en el balcón, mientras los aviones no tripulados de EE. UU. revoloteaban por encima, rastreando a los residentes de la ciudad.

Vista del distrito de Sherpur.
Vista del distrito de Sherpur. Foto: Agencia Anadolu/Getty Images

Bajo el acuerdo de Doha, la administración de Donald Trump negoció con los talibanes que allanaron el camino para que Estados Unidos retire sus fuerzas de Afganistán, y los militantes prometieron no permitir que operen miembros de al-Qaeda que representen una amenaza para Estados Unidos y sus aliados. en el país.

También se comprometieron a no permitir que el territorio afgano se utilice para planificar ataques terroristas internacionales. Sin embargo, menos de un año después de que las últimas fuerzas estadounidenses abandonaran el aeropuerto de la ciudad, al-Zawahiri dirigía una organización yihadista mundial desde Kabul.

Joe Biden afirmó que la huelga fue una victoria para el contraterrorismo y finalmente eliminó a uno de los arquitectos de los ataques del 11 de septiembre en Estados Unidos.

Sin embargo, muchos en Afganistán temen que siga más violencia. Un residente local escuchó el dron estrellarse. Dijo que el área se inundó rápidamente con soldados de la unidad Badri de los talibanes, que cerraron todos los caminos laterales que conducen a la casa y un carril de la carretera principal que sale.

“No me acerqué al sitio, te pueden arrestar y preguntarte qué estás haciendo”, dijo, pero agregó que estaba molesto por la noticia de quién había resultado herido. “Ahora me pregunto si debería irme”.

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