Cantidad récord de algas asfixia playas en el Caribe: NPR


Las algas cubren la playa del Atlántico en Frigate Bay, San Cristóbal y Nieves, el miércoles. Una cantidad récord de algas asfixia las costas del Caribe desde Puerto Rico hasta Barbados.

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Las algas cubren la playa del Atlántico en Frigate Bay, San Cristóbal y Nieves, el miércoles. Una cantidad récord de algas asfixia las costas del Caribe desde Puerto Rico hasta Barbados.

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San Juan, Puerto Rico – Una cantidad récord de algas marinas está asfixiando las costas del Caribe desde Puerto Rico hasta Barbados, ya que toneladas de algas pardas están matando la vida silvestre, asfixiando la industria del turismo y liberando gases tóxicos.

Más de 24 millones de toneladas de sargazo cubrieron el Atlántico en junio, frente a los 18,8 millones de toneladas de mayo, según un informe mensual publicado por el Laboratorio de Oceanografía Óptica de la Universidad del Sur de Florida que cita un “nuevo récord histórico”.

Quanmin Ho, profesor de oceanografía visual que ayuda con los informes, dijo que en julio no hubo disminución de algas en el Caribe.

Recuerda cómo se sintió al ver el personaje histórico del mes de junio, “tuve miedo”. Señaló que fue un 20% más alto que el récord anterior establecido en mayo de 2018.

Hu compiló datos adicionales para Associated Press que mostraron que los niveles de sargazo en el este del Caribe están en un récord cercano al más alto de este año, solo superado por los informados en julio de 2018. Los niveles en el norte del Caribe alcanzaron su tercer nivel más alto, después de julio de 2018 y Julio 2021., dijo.

Los científicos dicen que se necesita más investigación para determinar por qué los niveles de sorgo en la región están alcanzando nuevos máximos, pero el Programa Ambiental del Caribe de las Naciones Unidas dice que los factores potenciales incluyen el aumento de la temperatura del agua como resultado del cambio climático, fertilizantes cargados de nitrógeno y desechos de aguas residuales. encender algas.


Long Beach cubierta de sargazo en Parish Crest a lo largo de la costa sur de Barbados el 27 de julio.

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Long Beach cubierta de sargazo en Parish Crest a lo largo de la costa sur de Barbados el 27 de julio.

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“Este año ha sido el peor de todos”, dijo Lisa Krimsky, investigadora y miembro de la facultad de Florida Sea Grant y agente regional especializada en recursos hídricos de la Universidad de Florida. “Es muy devastador para el área”.

Grandes cantidades de algas marinas tienen un impacto ambiental severo, dijo, ya que las algas en descomposición alteran la temperatura del agua y el equilibrio del pH, además de provocar una disminución en las poblaciones de pastos marinos, corales y esponjas.

“Básicamente han sido apagados”, dijo Krimsky.

La Marea Dorada también afectó severamente a los humanos.

La concentración de algas es tan densa en algunas partes del Caribe oriental que la isla francesa de Guadalupe emitió una advertencia sanitaria a finales de julio. Algunas comunidades han advertido sobre los altos niveles de sulfuro de hidrógeno causados ​​por enormes acumulaciones de algas marinas en descomposición, que pueden afectar a las personas con problemas respiratorios, incluido el asma.

El gobierno de Biden declaró una emergencia federal después de que las Islas Vírgenes de EE. UU. advirtieran el mes pasado que “cantidades inusualmente grandes” de sargazo afectarían la producción de agua en una planta desalinizadora cerca de St. Croix que lucha por satisfacer la demanda en medio de la sequía.

“Estamos consumiendo todo lo que podemos producir en este momento”, dijo Daryl Jashin, director de la Agencia de Manejo de Emergencias de las Islas. “Estamos muy preocupados por eso”.

Además, la planta de energía de las Islas Vírgenes de EE. UU. depende del agua ultrapura de la planta de desalinización para reducir las emisiones controladas por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Las autoridades dijeron que la pérdida de esa agua obligaría al gobierno a utilizar un tipo de combustible diésel más caro y de oferta limitada.

Los expertos notaron por primera vez grandes cantidades de sargazo en el Mar Caribe en 2011 que él y otros científicos creen que fueron causadas por vientos y corrientes más fuertes de lo normal. El problema se agravó a medida que las masas se multiplicaban, alimentadas por nutrientes y fuerte luz solar.

“En el Atlántico tropical, todo estuvo bien”, dijo Hu. “Todo está creciendo rápido”.


Lakes Beach está cubierta de sargazo en St. Andrew a lo largo de la costa este de Barbados el 27 de julio.

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Lakes Beach está cubierta de sargazo en St. Andrew a lo largo de la costa este de Barbados el 27 de julio.

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El sargazo con moderación ayuda a purificar el agua y absorber el dióxido de carbono y es un hábitat privilegiado para peces, tortugas, camarones, cangrejos y otras criaturas. Pero daña el turismo, la economía y el medio ambiente cuando se acumula demasiado afuera o en las playas.

Una alfombra de algas marrones rodeó recientemente una isla deshabitada cerca de la provincia caribeña francesa de Saint Martin, que es popular entre los turistas, lo que obligó a las autoridades a suspender el servicio de ferry y cancelar los viajes en kayak y snorkel. Las aguas translúcidas alrededor de la isla Pinel se convirtieron en una barra marrón puntiaguda.

“Esto es definitivamente lo peor que hemos visto”, dijo Melody Ruvor, gerente general de una compañía de turismo en la provincia caribeña holandesa de St Maarten, que comparte una isla con St Maarten. “Arruinaste mis planes personales en la playa”.

En Union Island, parte de San Vicente y las Granadinas, una infestación de algas marinas obligó a algunos centros turísticos a cerrar por hasta cinco meses en el pasado.

Multitudes de sargazo también han sofocado la industria pesquera en el Caribe. Daña los motores de las embarcaciones y los aparejos de pesca, impide que los pescadores accedan a sus embarcaciones y caladeros y provoca una disminución del número de peces capturados. Barbados se ha visto particularmente afectado desde que el pez volador representó el 60% de la captura anual de la isla, según la Universidad de las Indias Occidentales.

Se ha culpado a la abundancia de sargazo por la reciente muerte de miles de peces en la isla caribeña francesa de Martinica. Los activistas también están preocupados por la difícil situación de las tortugas en peligro de extinción, algunas mueren en el mar enredadas en algas o no pueden poner sus huevos debido a la presencia de algas que cubren la arena.

En las Islas Caimán, una gruesa capa de sargazo llevó a los funcionarios a lanzar un programa piloto en el que las cuadrillas extrajeron más de 268 metros cuadrados (2880 pies cuadrados) de algas del agua. Pero el gobierno anunció el martes que suspendía los esfuerzos de remoción porque el nivel de descomposición los hacía poco prácticos.

“El sargazo varado en North Sound es diferente a todo lo que hemos visto anteriormente en términos de ubicación, condiciones climáticas y tamaño”, dijeron las autoridades.

Otras naciones insulares han optado por utilizar maquinaria pesada para eliminar las algas marinas de la costa, pero los científicos advierten que esto es corrosivo y podría destruir nidos de tortugas en peligro de extinción.

Continúan los intentos de utilizar el sargazo como fertilizante, alimento, biocombustibles, materiales de construcción o productos medicinales, pero muchas islas del Caribe no pueden eliminar las enormes cantidades de algas porque tienen dificultades financieras y recursos limitados.

El gobernador de las Islas Vírgenes de EE. UU., Albert Bryan, dijo que le pidió al presidente Joe Biden que declarara un estado de emergencia federal para todo el territorio de las tres islas, no solo para St. Croix, pero esto no sucedió. Brian dijo que ahora está tratando de encontrar dinero local para limpiar las playas, “pero muchas cosas necesitan dinero en este momento”.

Desde 2011, grandes cantidades de sargazo han invadido el Caribe todos los años excepto en 2013, una anomalía que los científicos creen que puede ser causada por deficiencias de nutrientes y un cambio en la fuerza y ​​dirección del viento. Las cantidades récord registradas en los últimos años preocupan aún más a los científicos y los gobiernos de las islas.

“No sabemos si esta es una nueva normalidad”, dijo Krimsky. Esto ha sido devastador durante más de una década”.

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