De cara a 2024, Hawley está dando un giro de triunfo para cortar la OTAN

“Estaba en la minoría muy privilegiada en Ucrania [aid] paquete “, dijo Hawley en una breve entrevista. “No creo que esto sea cualitativamente diferente de eso”.

En un artículo de opinión desafiante, el nuevo senador dijo que planea oponerse a los esfuerzos de los dos países para unirse a la alianza porque cree que Estados Unidos debería priorizar las innumerables amenazas que emanan de China en lugar de expandir sus compromisos de seguridad en Europa. Durante mucho tiempo ha abogado por reducir los niveles de tropas estadounidenses en Europa a favor de una estrategia centrada en Asia.

Con el Senado listo para votar sobre la adhesión de Finlandia y Suecia a la OTAN el miércoles, los compañeros republicanos de Hawley no perdieron el tiempo en hacer lagunas en su argumento.

“Creo que está mal”, dijo en una entrevista el senador Ted Cruz (R-Texas), quien ha expresado abiertamente sus aspiraciones en la Casa Blanca. No estamos derrotando a China retirándonos del resto del mundo. Derrotamos a China apoyando a nuestros aliados contra nuestros enemigos”.

Cruz y Hawley han estado en desacuerdo durante mucho tiempo sobre la respuesta de Estados Unidos a la invasión rusa de Ucrania, más recientemente en la última ronda de ayuda militar y humanitaria a Kef. También respaldaron a varios candidatos en las primarias republicanas del Senado de este año, que algunos ven como un representante de una futura elección presidencial.

Esta dinámica convierte la oposición de Hawley a la expansión de la OTAN, a cuyos miembros el presidente Trump ha presionado para que aumenten sus gastos de defensa y luego consideren aceptar países de Medio Oriente, en un microcosmos de la batalla más amplia del Partido Republicano por su identidad global.

Cruz, junto con los senadores Tom Cotton (R-Ark) y Marco Rubio (R-Fla), encarnaron a los halcones de su partido bajo Reagan, mientras que Hawley vira hacia el enfoque de “Estados Unidos primero” que el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, había descrito como insular.

Hawley ha dejado en claro que cree que el Partido Republicano no se beneficia de su tradición de política exterior y que la base de votantes republicanos está de su lado, y del de Trump. Presentó el caso en Fox News de Tucker Carlson a una audiencia comprensiva, uniéndose al multimillonario partidario de MAGA, Peter Thiel.

Al enfatizar que Estados Unidos no debe expandir sus compromisos de seguridad en Europa, se podría decir que Hawley va más allá que el ex presidente al describir el crecimiento de la OTAN en una competencia de suma cero con otras prioridades extranjeras.

“Se debe hacer poco en Europa (y en otros lugares) para priorizar a China y Asia”, escribió Hawley en el artículo de opinión. “[E]En ausencia de un conflicto armado, la expansión de la OTAN casi seguramente significará más fuerzas estadounidenses en Europa a largo plazo, más equipo militar dedicado allí y más dólares gastados, a expensas de nuestras necesidades de seguridad en Asia, por no mencionar las necesidades en casa. . “

Si bien existe un amplio acuerdo en el Congreso de que China representa la amenaza a largo plazo más importante para los intereses de EE. UU., la gran mayoría de los legisladores ven la incorporación de Finlandia y Suecia a la OTAN como un resultado positivo de los esfuerzos de contención de Beijing. Argumentan que la ampliación de la OTAN le da a Estados Unidos un respiro para concentrarse en el Pacífico y envía un mensaje a China de que Estados Unidos tomará medidas para defender sus intereses en todo el mundo.

“Estos dos países tienen capacidades militares muy grandes”, dijo Rubio, el candidato presidencial de 2016 y halcón vociferante de China, refiriéndose a Finlandia y Suecia. “Y su presencia en la OTAN, si la queremos, debería liberar nuestros recursos para que no sea demasiado oneroso para nosotros en términos de compromisos más amplios de la OTAN”.

Rubio dio un paso adicional al escribir un artículo de opinión rival el martes que apunta directamente al argumento de Hawley: “Una OTAN más fuerte permite que Estados Unidos se concentre en la amenaza de la China comunista”. McConnell hizo un argumento similar y le dijo a Politico en una entrevista reciente que la mejor manera de responder a China era derrotar al líder ruso Vladimir Putin en Ucrania.

La oposición de Hawley a permitir que Finlandia y Suecia se unan a la OTAN lo coloca en una minoría fuera de su partido. Puede terminar siendo el único senador en contra del tratado de defensa cuando se trate del pleno del Senado, que se espera para esta semana. (Republicano de Utah El senador Mike Lee aún no ha declarado su posición, pero anteriormente se ha opuesto a la expansión de la OTAN).

Aunque Hawley ha dicho que no planea buscar la Casa Blanca en dos años, cuando se enfrente a la reelección al Senado, su oposición a la agenda del presidente Joe Biden ha alimentado frecuentes especulaciones sobre su futuro. Y antes de la votación, otros senadores republicanos que se cree que están considerando postularse para presidente en 2024 o más tarde han dejado en claro su apoyo a la expansión de la OTAN.

Rubio sí claro. Cotton, que ha viajado a estados clave para las primarias presidenciales en los últimos meses, emitió un comunicado apoyando la adhesión de Finlandia el día que sus líderes anunciaron su candidatura.

Incluso el senador Rand Paul (R-Kentucky), que se opuso a las dos últimas adiciones a la OTAN, planea votar “presente” en Finlandia y Suecia.

No está claro si los senadores votarán sobre la incorporación de Finlandia y Suecia a la OTAN antes del receso de agosto, aunque el líder de la mayoría, Chuck Schumer, dijo que la medida podría abordarse el miércoles, antes de invocar la Ley de Salud, Impuestos y Clima para su partido.

Más de la mitad de los 30 miembros de la OTAN ya aprobaron las ofertas de ambos países para unirse, ejerciendo presión adicional sobre los líderes del Senado para terminar el trabajo.

La postura de Hawley no solo molestó a sus compañeros republicanos. También avivó las tensiones con el otro lado del pasillo, particularmente con sus incansables esfuerzos para bloquear a los no controvertidos designados del Pentágono por un intento inútil de presionar al secretario de Defensa Lloyd Austin para que renuncie por su manejo de la retirada de Afganistán.

Cuando se le preguntó acerca de la oposición de Hawley a que Finlandia y Suecia se unan a la OTAN, la senadora Jane Sahin (DN.H.), quien copreside el Grupo de Observadores de la OTAN del Senado y ha discutido con él varias veces sobre el terreno, puso los ojos en blanco y respondió: “Es nada.” Enlace “.

“Imprime eso, ¿verdad?”

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