El anfitrión de la red social permite a los usuarios convertir publicaciones en juegos.

Es un hecho universalmente reconocido que si construyes algo en línea, las personas encontrarán formas de romperlo creativamente. Esto es exactamente lo que sucedió con cohost, una nueva plataforma de redes sociales que permite publicaciones usando CSS. La búsqueda a través del hashtag #interactables en el host del grupo revela una gran cantidad de experiencias en las que se puede hacer clic habilitadas para CSS que van más allá de los GIF: hay WarioWare Un juego de captura de tazas, un tributo interactivo a Habu, cabello magnético en el refrigerador, esa máquina de engranajes totalmente banana e incluso un Game Boy Color ‘jugable’ (que una vez se usó en ‘juegos GIF’ PokémonSucedió Sí, también hay la muerte.

El equipo local abrazó la locura. Fue el comienzo de una avalancha creativa que no fue posible en otros sitios de redes sociales, un fenómeno que la comunidad anfitriona ha denominado desde entonces “crimen CSS”.

Mientras los gigantes de las redes sociales se aferran a la estandarización y las publicaciones estandarizadas, el coanfitrión está tirando toda esa banalidad institucional por la ventana. Mi primer encuentro con esta plataforma emergente fue como tropezar con una era pasada de la informática, donde los sitios web eran reflejos sin restricciones de la expresión personal y, a menudo, de emociones extrañas y confusas. Lo que es más importante, cohost ha desarrollado una demostración próspera repleta de artistas creativos, diseñadores, programadores y aspirantes a conocedores listos para ampliar los límites del arte informático.

A primera vista, cohost es un simple sitio de blogs. Las publicaciones (coposts o “chosts” medio en broma) no tienen límite de caracteres, y hay una opción para crear varias páginas para diferentes temas o proyectos. Puede crear una página de copropiedad que varias personas puedan usar, como crowdfunding o un podcast. Es como el vergonzoso encuentro de los hijos de Tumblr, Twitter y la sugerencia de Reddit. Desde un punto de vista de diseño sensual, los acentos color melocotón y blanquecino del sitio y el logotipo semi-retro evocan una sensación de familiaridad y nostalgia (¡hay menús desplegables!) que evocan recuerdos personales de vajillas antiguas y la bata de Hugh Hefner, un paleta de colores que establece un estado de ánimo extrañamente íntimo. Obviamente, esta no es una plataforma “moderna” ordinaria. No es un ecosistema o un producto. Cohost es un archivo página web.

Cohost es una operación humilde cofundada por Colin Bayer y Jay Kaplan, quienes tienen antecedentes profesionales en ingeniería de software y nuevas empresas de tecnología. “En algún momento de 2019, me quejaba en línea sobre cómo Patreon se salió con la suya con un robo en la carretera y cómo deseaba tener el dinero para construir un competidor sin fines de lucro, porque la economía parecía un duro golpe”, recuerda Baer. . Él y Kaplan eventualmente renunciaron a sus trabajos e hicieron una oferta a un amigo de Bayer, quien ofreció un generoso préstamo por su idea. Así nació la coanfitriona.

Cuando el coanfitrión se lanzó por primera vez a un grupo de amigos de confianza en febrero de 2022, la publicación con CSS se consideró en gran medida una vulnerabilidad y el equipo realmente no lo mencionó. Los crímenes completos de CSS no despegaron hasta que el anfitrión de la cohorte comenzó el registro temprano en junio. “[Users] El diseñador Aidan Grealish, quien se unió a Bayer y Kaplan en 2020 y creó la mascota del sitio, eggbug, comenzó muy rápidamente a probar los límites de lo que le permitimos trabajar como compositor de posmúsica. “Creo que uno de los primeros experimentos fue un parque de juegos con huevos, era un poco interactivo, y lo digo con todo el amor del mundo, es un verdadero cumplido, que probablemente podría hacerse el primer día de clase de diseño web, ” él dice.

A pesar de tomar una página de encarnaciones anteriores de la estética web personal, el equipo anfitrión desconfía de caminar sobre un terreno familiar. Para empezar, el sitio no usa algoritmos ni promueve “tendencias”, el equipo se ha comprometido a nunca publicar anuncios ni vender datos y está en contra de las criptomonedas y los tokens no fungibles (NFT). Bayer y Kaplan también se apresuraron a deshacer la tendencia a recordar la Web 1.0, los días rosas de GeoCities, IRC y el alojamiento web de bricolaje, como el patio de recreo perfecto sin problemas.

“La Web 1.0 se volvió un poco romántica más tarde, pero en ese momento estaba muy entusiasmado con navegar por la Web en casa o pagar el alojamiento, por lo que mi experiencia con ella fue bastante miserable”, dice Bayer, describiendo la cantidad de servicios de alojamiento gratuitos en los años 90 que eran muy restrictivos. Por ejemplo, su proveedor de alojamiento web en ese momento no permitía a los usuarios escribir HTML de forma gratuita y tenía un editor y un diseño de stock limitados. Los mejores servicios no eran viables para los usuarios que tienen acceso limitado a Internet o que no pueden pagar las funciones adicionales. “Nada de esto hace que la imagen popular de la Web 1.0 sea falsa, la estética era claramente correcta hasta muy lejos Dice. “Pero mucha gente asocia el dinamismo de la web temprana con cierto espíritu de descentralización y anticapitalismo, lo que creo que es en gran medida incorrecto; la brecha digital era tan mala o peor, y las nuevas empresas sobrevivientes de esa era son básicamente el corazón de capital en este momento.” .

Bayer continúa señalando que esos sobrevivientes incluyen a Amazon y Google, ambas empresas emergentes de la década de 1990 que desde entonces se han convertido en formas de infraestructura global privatizada con una serie de problemas. El mantra no oficial de Google solía ser “No seas malvado”, y “google” se convirtió en un verbo común para el motor de búsqueda que lleva su nombre. Amazon, que es una parte esencial del comercio minorista global en línea, así como de la computación en la nube, se enfrenta a violaciones flagrantes de la legislación laboral (incluida la incapacidad de acomodar a las trabajadoras embarazadas y discapacitadas, lo que resulta en abortos espontáneos) a pesar de los esfuerzos por rehabilitar su imagen. La década de 1990 fue una época muy optimista para la tecnología: un modelo panglossiano aún impulsado por aquellos que ayudaron a definir esa era. La Web 1.0, con todas sus peculiaridades, fallas e inolvidables fallas, también fue el punto de partida de lo que somos hoy al convertir Internet en un negocio.

Para Kaplan, lo más interesante de la Web 1.0 son los niveles de control y creatividad que los antiguos servicios ofrecían a sus usuarios, algo que hoy ya no tenemos en Facebook o Twitter. Se puede decir que nuestra percepción moderna de las redes sociales comenzó con GeoCities, que ofrecía “páginas de inicio” gratuitas y la idea de “vivienda” e identidad. Marcó el comienzo de un renacimiento del caos del diseño, ya que las personas aprendieron cómo armar rápida y fácilmente archivos GIF, archivos de audio incrustados, tablas y marcos. No hay dos sitios de GeoCities iguales, y explorar estas páginas web únicas fue embriagador. “Estamos en esta era en la que los perfiles de todos en los principales sitios se ven exactamente iguales, y el control limitado con el que los usuarios tienen que comenzar se ha dejado de lado”, dice Kaplan. Se siente menos como ‘Este es mi Twitter’ y más como ‘Esta es la parte de Twitter donde solo ves mis publicaciones’. “

Paradójicamente, es la restricción y el control lo que impulsa la encarnación de la comunidad compartida: la parte definitoria del arte demoscene es crear tanto como sea posible dentro de las restricciones técnicas fijas y el hardware existente. Blackle Mori, uno de los infractores de CSS más prolíficos del sitio (usa sus pronombres), explicó cómo hizo que la mecánica elaborada pudiera interactuar con la propiedad de “cambio de tamaño” de CSS, que permite al usuario “hacer crecer” un elemento visual. Mori dice que su enfoque es esencialmente “hack on hack on hack” para sortear las limitaciones de HTML del host compartido y la incapacidad de usar JavaScript, el lenguaje de programación utilizado para crear páginas web interactivas. (Algunos de los puntos técnicos sutiles de la creación de Mori se discutieron en una publicación del foro de Hacker News).

Para Morey, jugar en un host de grupo significa usar una gran cantidad de conocimientos de HTML y CSS que ha acumulado a lo largo de los años. “La tecnología web está excepcionalmente maldita por su complejidad, y eso se debe a que ha sido tan popular durante tanto tiempo”, dice Morey. “Los desarrolladores y diseñadores han ido y venido, cada uno agregando su propia idea al conjunto gigante de ideas abstractas que conforman la web. Y debido a que la web tiene que ser compatible con los errores, todas esas ideas son para siempre”.

Lo que no siempre funciona es el arte de Internet vinculado a una plataforma en particular. (Descansa en paz, Vine.) Coanfitrión aún es un trabajo en progreso, pero el equipo se da cuenta de un “qué pasaría si”: es decir, si el coanfitrión termina funcionando, ¿qué pasará con los reactivos? “Esto no es estrictamente un archivo, pero nuestro objetivo no es romper ninguna publicación”, dice Kaplan. “Cuando hacemos cambios en la forma en que se pueden mostrar o usar las publicaciones del conjunto de reglas, contamos con sistemas para garantizar que las publicaciones realizadas antes de este cambio continúen mostrándose como siempre lo han hecho”. Grealish está interesado en tratar los delitos de CSS como una forma de arte específica del sitio, que no siempre sobrevive a los cambios ambientales en el mundo físico. “La obra de arte digital del sitio, el tipo de trabajo compatible con su existencia y las herramientas que lo hicieron posible en primer lugar, realmente me emociona personalmente y espero que el anfitrión del grupo se convierta en un espacio donde ese tipo de intención pueda alentarlo”, dijo. dice.

Por ahora, el equipo se enfoca en asegurarse de que el anfitrión del grupo se mantenga encaminado y asombrado de los usuarios que manipulan los archivos CSS y SVG con un gran efecto. Los tres se apresuran a compartir sus elementos interactivos favoritos, que incluyen una reelaboración legible del libro Stoneship Age de misterio, el juego Lights Out y el relato preciso de Mori del universo alternativo One World Story; A Mori le preocupaba que lo suspendieran o lo prohibieran por modificar la interfaz de usuario común, pero a los moderadores les gustó además de eso. Mario 64 pantalla de título. (Bayer admite que estaba “parcialmente decepcionado” por el error que encontró Morey mientras trabajaba en One World Story). A Grealish le gustan especialmente las herramientas que permiten a los participantes ser más creativos con sus publicaciones, como una pala del artista y diseñador de juegos Everest. Pipkin, que habilita la herramienta de ficción interactiva Twine en grupo común. Funciona utilizando la etiqueta HTML “Detalles” que permite la interacción sin necesidad de JavaScript. Pipkin usó la etiqueta de detalle para trabajos anteriores (como el poema en desarrollo “Soft Corruptor”). “Aunque configuré el Soft Corruptor manualmente, no se lo desearía a nadie más”, dijo Pepkin. “Y luego, Ravel, una herramienta que combina detalles y etiquetas de resumen para usted”.

Con el host compartido todavía en modo de acceso anticipado solo por invitación, el futuro sigue siendo prometedor para los delincuentes CSS aventureros. Uno de los principales objetivos del equipo es generar ingresos. Después de todo, todo comenzó con la frustración de Bayer de Patreon, que permitía a sus usuarios aprovechar al máximo sus funciones de publicación únicas. Esto significa encontrar mejores formas de insertar páginas de Bandcamp y videos de YouTube, pero por ahora nada es consistente, aunque Kaplan dice que el audio y el video son prioridades. “Me encantan los juegos de Bitsy y me encantaría apoyar ‘bitsyposting’ en algún momento”, dice Grealish. “En general, (egoístamente) quiero apoyar tantos sabores de arte interactivo como sea posible”. El conejillo de indias que ahora se está monetizando es la página del coanfitrión, que recibe dinero de la suscripción del coanfitrión, así como registros (“lo que le dará acceso a [the team’s] Las ideas más tontas y peores”).

Parece que al equipo le importa más mantenerse sincronizado con las necesidades y deseos de la comunidad anfitriona. “Especialmente porque estamos fuera del modo de inicio, y cada vez más nuestros salarios se pagan con la creatividad de nuestros usuarios, no podemos gobernar por decreto, de lo contrario, somos tan malos como los demás”, dice Bayer. Por ahora, el equipo conjunto quiere que su hijo exista y se vuelva sostenible como empresa. “Nunca fue mi objetivo vencer a ninguna otra plataforma”, dice Kaplan. “Solo quiero que el anfitrión del grupo siga pagando mi alquiler”. Grealish está de acuerdo y piensa en lo genial que sería para alguien dentro de una década decir que aprendió CSS ​​jugando en un host compartido.

“Eso patearía traseros”, dice Kaplan. “Elimine todo lo demás, el nuevo objetivo es hacer que la gente hable sobre el grupo combinado en una década de la misma manera que la gente de mi edad habla sobre Neopets y MySpace”.

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