El ejército ucraniano lanza la primera gran ofensiva contra Rusia para retomar Kherson: NPR

¿Puede el ejército ucraniano recuperar la estratégica ciudad sureña de Kherson? Oficiales y soldados cerca de la línea del frente dicen que ya se está produciendo un contraataque.



AILSA CHANG, ANFITRIÓN:

El ejército ucraniano lanza la primera gran ofensiva contra los rusos. Está presionando para restaurar una ciudad estratégica en el sur llamada Kherson. Los combates son brutales y los soldados ucranianos están pagando un alto precio para liberar una vasta zona de territorio ocupado cerca del Mar Negro. Brian Mann de NPR viajó cerca del frente para hablar con estos soldados. Y solo una advertencia: su historia contiene momentos de violencia que pueden perturbar a algunos oyentes.

(Cruz)

Brian Mann, Belin: A media mañana, pasamos por búnkeres y paredes de sacos de arena en las afueras de Apostolov, una ciudad industrial medio vacía al noreste de Kherson.

Estamos fuera de lo que realmente es la frontera militar ahora. Todavía hay pueblos alrededor. Ves civiles, pero también hay puestos de control por todas partes y posiciones fortificadas.

Nuestro objetivo aquí es ver y escuchar cómo se ven día tras día los miles de soldados ucranianos, muchos de ellos civiles hace apenas unos meses, que viven y luchan en este frente sur. La primera parada es un lugar escondido al borde de una fábrica abandonada donde se lleva a los soldados ucranianos cuando están heridos. Un hombre corpulento con barba negra que se hace llamar Doc espera en la parte trasera de una gran ambulancia del ejército.

DOC: (Hablar en un idioma diferente al inglés).

Mann: Sonríe y dice: “No hay pacientes aquí ahora”. Pero golpea el equipo médico adherido a su escudo y dice que está listo.

DOC: (Hablar en un idioma diferente al inglés).

Mann: “Cuando llegan los soldados heridos, a menudo están en muy mal estado y, a menudo, son alcanzados por la artillería rusa”, dice Mann. Tiene que trabajar rápidamente para estabilizar a los hombres antes de que los lleven a un hospital militar. A medida que continúa el ataque a Kherson, Doc dice que las cosas solo empeorarán con más bajas. El día después de nuestro vuelo, el ejército ucraniano le dijo a NPR que 26 soldados heridos habían sido traídos aquí para recibir tratamiento.

(Sonido simultáneo con fuego de artillería)

HOMBRE: Los soldados nos dijeron que este es el sonido de tanques rusos disparando desde lejos. Desde hace semanas, elementos del ejército ucraniano avanzan a lo largo de un amplio arco de territorio hacia Kherson. Los informes de inteligencia estadounidenses y británicos dicen que está funcionando. Rusia está de vuelta aquí bajo una tremenda presión. Pero el progreso fue engorroso y costoso, y ambas partes lograron el éxito.

OLEKSANDR LYTVYNOV: (Habla un idioma que no sea inglés).

HOMBRE: Este es un comandante del ejército ucraniano, Oleksandr Litvinov. Es un tipo de rostro agradable de unos cincuenta años que trabajaba como chofer antes de la guerra.

(sonido simultáneo de pasos)

HOMBRE: Nos llevó unos kilómetros desde el combate hasta un puesto de observación y un búnker junto a una pequeña huerta en la que estaba apostado. Litvinov dice que se ofreció como voluntario para mostrarnos este lugar porque es importante que la gente sepa lo que él y sus compañeros soldados están haciendo.

LYTVYNOV: (Habla un idioma que no sea inglés).

HOMBRE: Litvinov dice que estuvo aquí cuando los rusos los atacaron repetidamente con artillería antibúnker y luego con un misil. “Fue ensordecedor”, dice. Nos mostró un hoyo a doce metros de distancia, luego se encogió de hombros y dijo que habían tenido suerte. El objetivo ruso estaba fuera de alcance.

Litvinov: Siguiente sitio.

HOMBRE: Luego nos subimos a un par de SUV destrozados conducidos por soldados ucranianos.

(Sonido sincronizado con el cierre de la puerta del coche)

HOMBRE: El ejército ucraniano estipuló que NPR no podía continuar desde este punto para hablar con los soldados a menos que abordáramos su convoy. Entonces lidera al mayor Litvinov. Se refiere a campos agrícolas donde no se cosechará el trigo amarillo-bronce. “Es muy peligroso. Todos los granjeros han huido”, dice.

Nos estamos moviendo rápido ahora porque estamos al aire libre aquí, y mucha artillería rusa tiene la capacidad y el alcance para golpear aquí. Así que lo que dijo es que hoy no han visto drones de vigilancia.

El paisaje parece inquietantemente vacío, empañado por cráteres y edificios dañados por proyectiles. Es fácil perderse aquí en caminos agrícolas que serpentean entre pueblos dispersos y sitios industriales, nos dice Lytvynov. El punto exacto de contacto entre las fuerzas rusas y ucranianas a menudo se desdibuja cada día.

Entonces, mientras salíamos de los carros aquí, pude escuchar el fuego de los tanques nuevamente en la distancia.

(Sonido simultáneo con fuego de artillería)

Persona no identificada #1: (Hablando en un idioma que no sea inglés).

Hombre: Hola. Brian.

Dos soldados ucranianos salen del otro auto y se identifican como Victor y Serhi. Llevan rifles de asalto con cargadores adicionales adheridos a sus escudos. Uno lleva un pañuelo de camuflaje sobre la cabeza rapada.

(sonido simultáneo de pasos)

HOMBRE: Nos condujeron a una sección de bosque espeso a un foso que habían ocupado durante meses.

VICTOR: (idioma hablado no inglés).

HOMBRE: Dicen que cayeron en este agujero después de ser derribados por tanques y morteros rusos, a veces durante un mes, y muchas veces no tenían forma de responder.

SERHIY: (Habla un idioma que no sea inglés).

HOMBRE: Me dijeron que recibir un disparo daba miedo, pero dicen que la experiencia varía de un soldado a otro. Dicen: “A veces el miedo desaparece. Otros soldados siempre tienen miedo y nunca desaparece”.

Subo por la estrecha abertura. La trinchera no se siente segura. Huele a tierra cruda. Los troncos cortados utilizados en la construcción del techo protector son bajos y temen los espacios cerrados. Esta trinchera no se usa actualmente, pero todavía hay botellas de agua, escondites de municiones y otros suministros. Victor y Serhi me dijeron que la primera línea había avanzado desde aquí. Ofrecen acercarnos al combate activo, pero lo rechazamos por razones de seguridad. Pregunto si volverán a usar esta trinchera si los rusos responden.

VICTOR: (idioma hablado no inglés).

HOMBRE: “Tal vez”, dicen. Pero están convencidos de que esto no sucederá. Creen que los rusos están huyendo mientras el ejército ucraniano se precipita hacia Kherson. Pero entonces sucede algo que muestra cuánta incertidumbre, cuán peligrosas son las cosas aquí.

VICTOR: (idioma hablado no inglés).

HOMBRE: Víctor y Serhie dicen que vieron un dron de reconocimiento ruso operando en lo alto. No lo veo ni lo escucho, pero dicen que se cierne sobre la copa de los árboles. Si nos ves, podríamos estar amenazados por artillería o francotiradores. Después de unos minutos de espera, salimos rápidamente del bosque y regresamos rápidamente al auto.

Estás por delante.

(Sonido sincronizado con la apertura de las puertas del coche)

HOMBRE: Los soldados están claramente preocupados. El mayor Lytvynov, nuestro guía y conductor, agarra el volante y va más rápido en el tractocamión completo, tratando de sacarnos de allí. Entonces, de repente, pierde el control.

(Audio síncrono con micrófono fijo)

HOMBRE: Mi grabadora de voz captura el momento, cuando el sonido de un auto choca contra un árbol. Mi pierna está quebrada. Mi asesor de seguridad también resultó herido. Nuestro conductor, el mayor Oleksandr Litvinov, murió en el accidente.

Persona no identificada #2: (Hablando en un idioma que no sea inglés).

Persona no identificada #3: (Hablando en un idioma que no sea inglés).

HOMBRE: Fuimos evacuados rápidamente por paramédicos y soldados ucranianos, incluido Doc, el médico de campo que conocimos ese mismo día. Nos atienden y nos llevan a un hospital militar a una distancia segura de la línea.

Más tarde, los militares ucranianos nos dirán que creen que su vehículo estaba, de hecho, bajo el fuego de los rusos. No lo oímos ni lo vimos. Lo que vimos fue lo peligroso que es este mundo: lo rápido que un tramo de bosque, un campo de cultivo o la calle de un pueblo pueden morir. También vemos el alto precio que los soldados y voluntarios ucranianos como Oleksandr Litvinov pagan día tras día mientras luchan por expulsar al ejército ruso de su país. Brian Mann, NPR News, cerca de Kherson.

(sonido sincronizado con la música)

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