Jennette McCurdy está lista para seguir adelante y mirar hacia atrás

Cuando Jennette McCurdy tenía 16 años, estaba en su tercer año en “iCarly”, la exitosa comedia adolescente de Nickelodeon. Millones de jóvenes espectadores la admiraron por su interpretación cómica del bromista Sam Puckett de su personaje principal, y estaba orgullosa de que su lucrativo negocio ayudara a mantener a su familia.

McCurdy también vivía bajo el estricto control de su madre, Debra, quien supervisaba su carrera, dictaba sus comidas —sus cenas consistían en trozos de boloñesa reducida en calorías y lechuga rociada con aderezos— e incluso duchas.

Su madre se sometió a exámenes vaginales y de senos, que dijo que eran pruebas de detección de cáncer, y le afeitó las piernas a su hija, mientras que McCurdy permaneció en gran medida ignorante de los cambios que estaba experimentando su cuerpo.

Luchó contra el trastorno obsesivo-compulsivo, los trastornos alimentarios y la ansiedad causada por la atención constante que recibía como personaje, pero se sentía atrapada en su trabajo. También creía que le debía su lealtad inquebrantable a su madre, quien se recuperó del cáncer de mama cuando Jennette era muy pequeña, solo hasta la recurrencia del cáncer en 2010, en el apogeo de la fama de su hija.

Debra McCurdy falleció en 2013, y Jennette, de 30 años, todavía cuenta con el empuje de su madre, quien la canalizó hacia un oficio que le dio visión y estabilidad financiera mientras ella controlaba prácticamente todos los aspectos de la existencia de su hija.

Cuando Jennette McCurdy escribió unas memorias que Simon and Schuster publicaría el 9 de agosto, tenía claro que la relación con su madre le proporcionaría poder narrativo. “Es el latido de mi vida”, dijo recientemente.

El libro se titula “Me alegro de que mi mamá haya muerto” y su portada presenta una foto de McCurdy, con una media sonrisa estrechada en su rostro, sosteniendo una urna funeraria rosa con píos de álbumes de recortes sobre el borde. La presentación puede resultar inaceptable para algunos lectores; El autor es muy consciente. Pero también siente que resume perfectamente una historia sobre la mayoría de edad que es alternativamente aterradora y divertida.

Creciendo como es, sintiendo ternura e ira hacia alguien a quien vio con una fuerza tremenda mientras luchaba por su vida, dijo: “No puedes creer lo difícil que fue y lo divertido que fue al mismo tiempo. Ese es mi sentido de humor.”

“Siento que he terminado de procesar y trabajar para ganar un título o una idea que parece provocativa”, agregó.

Aunque McCurdy puede tener el currículum de un veterano de Hollywood, se mostró como una turista con los ojos muy abiertos en una visita a Nueva York a fines de junio. Durante el té de la tarde en el restaurante de B.G. en el centro de Manhattan, miró a los demás clientes, solicitó recomendaciones para el teatro de Broadway y se reprendió a sí misma por una clase de meditación trascendental que tomó cerca de su casa en Los Ángeles.

“Hasta ahora, no he visto ningún resultado, pero ya veremos”, dijo con una sonrisa.

Cuando se trataba de nuevos emprendimientos, McCurdy dijo: “Creo que las cosas deberían parecer normales. Una gran parte de mi vida se ha tratado de forzar o empujar las cosas. Entonces, cuando siento que algo está funcionando, lo dejo pasar, y cualquier otra cosa podría quedarse en el camino”.

Como cuenta McCurdy en sus memorias, tenía seis años cuando comenzó a hacer audiciones para papeles de actriz, después de haber sido nutrida en el trabajo por su madre, quien también fue desalentada por sus padres para convertirse en actriz.

McCurdy creció en el sur de California y protagonizó comerciales de televisión y programas como “Mad TV”, “Malcolm in the Middle” y “CSI” antes de debutar en “iCarly” en 2007. Sin embargo, no se hacía ilusiones sobre quién era realmente. beneficiándose de estos logros. Como escribió en el momento en que supo que reservó “iCarly”, “todo será mejor. Finalmente mi mamá será feliz. Su sueño se hizo realidad”.

McCurdy ha soportado muchas vergüenzas e insultos en Nickelodeon, escribiendo sobre ser retratada en bikini en un guardarropa y un temible personaje al que ella simplemente llama The Creator la animó a beber alcohol. En situaciones donde su madre estaba presente, Debra no intervenía ni hablaba, diciéndole a Jennette que ese era el precio del éxito en la industria del entretenimiento: “Todo el mundo quiere lo que tienes”, le decía a su hija.

Cuando a McCurdy le prometieron una participación menor en “iCarly”, asumió que tendría su propio programa, solo para recibir una coprotagonista en “Sam & Cat”, que vinculó con la futura sensación del pop Ariana Grande.

Allí, dice que sus superiores en estos programas le impidieron buscar oportunidades profesionales fuera del programa mientras Grande prosperaba en su trabajo extracurricular. Como escribe McCurdy, “Lo que finalmente me dejó boquiabierto fue cuando Ariana entró en el silbato porque había pasado la noche anterior jugando a las charadas en la casa de Tom Hanks. Ese fue el momento en que rompí”.

A medida que McCurdy se hizo mayor y más independiente, la relación con su madre se volvió más tensa. El libro reproduce un correo electrónico que su madre llama “puta”, “carroza” y “monstruo feo”, y luego concluye con una solicitud de dinero para comprar un refrigerador. Cuando Debra recayó de cáncer y falleció, Jennette, que entonces tenía 21 años, se liberó y se fue a vagar por un mundo complejo sin su guía, luchando con relaciones románticas ruinosas, bulimia, anorexia y abuso de alcohol.

iCarly terminó su carrera original en 2012, transmitió “Sam & Cat” durante solo una temporada entre 2013 y 2014, después de lo cual, escribe McCurdy, rechazó una oferta de $ 300,000 de Nickelodeon si aceptaba no hablar públicamente sobre su experiencia en la red. . (Un representante de prensa de Nickelodeon se negó a comentar).

Era libre de recuperar su vida personal y dedicarse a otros proyectos, como la serie de ciencia ficción de Netflix “Between”. Pero le resultó difícil dejar de lado el resentimiento por la forma en que la trataban cuando era más joven. Como dijo en una entrevista, “Sentí que todas estas decisiones se tomaban en mi nombre y yo era la última en enterarme. Esto es realmente exasperante. Me provocó mucha ira”.

Hasta ahora, McCurdy ha descubierto que regresar a la edad del estrellato de su hija ha resurgido con resentimientos por un padre y la industria, que no ha podido protegerla.

“Se han aprovechado toda mi niñez y adolescencia”, dijo con los ojos llenos de lágrimas. “Aún así mi sistema nervioso reaccionó al decir eso. Hubo casos en los que las personas tenían las mejores intenciones y probablemente no sabían qué hacer. Y también casos en los que sí sabían exactamente lo que estaban haciendo”.

Marcus McCurdy, el mayor de los tres hermanos de Jennette, dijo que su madre estaba constantemente inquieta mientras crecían.

“Siempre caminaste sobre cáscaras de huevo, ¿mi mamá estaría linda o loca hoy?” Él dijo. “Un día estaría bien y al día siguiente les gritaría a todos. Cada día festivo era tan emocionante. Habría perdido la cabeza en Navidad si nada hubiera sido perfecto”.

Los amigos y colegas de la época de Jennette McCurdy como actriz infantil han dicho que pueden sentirse nerviosos en la relación con su madre, incluso si aún no conocen los detalles más finos.

“Ginette puede ser extrovertida, muy progresista, brillante y eléctrica”, dijo el cantante de pop y finalista de American Idol, David Archuleta. “También puedo decir que ella era muy reservada, muy protectora con su madre y eran muy cercanas”.

Archuleta, cuya carrera del padre controló de cerca su carrera cuando era menor de edad, dijo que esos arreglos pueden ser devastadores para los niños.

“Como siempre estás con ese padre, en realidad no te dejan andar con nadie más”, dijo Archuleta. “No lo ves como algo para controlar, lo ves como, ‘Oh, me están buscando. “Y te hacen sentir que todo el mundo está en tu contra”.

Archuleta agregó que, con el tiempo, el padre puede volverse tóxico. “Tú llegas donde está”, no puedes tomar ninguna decisión por tu cuenta. No puedes hacer nada solo. Eres muy estúpida. “

Miranda Cosgrove, estrella de iCarly, dijo que aunque se acercó rápidamente al programa con McCurdy, al principio no estaba al tanto de las muchas dificultades que enfrentaba su amiga, las cuales McCurdy solo reveló cuando ambos eran adultos.

“Cuando eres joven, estás totalmente en tu cabeza”, dijo Cosgrove. “No puedes imaginar que las personas que te rodean estén teniendo luchas más difíciles”.

“No esperes cosas así de la persona en la sala que hace reír a todos”, agregó Cosgrove, en voz más baja.

Para McCurdy, abrirse al resto del mundo fue un proceso a largo plazo. Al final de su adolescencia y principios de los veinte, escribió artículos para The Wall Street Journal que compartían algunas de sus visiones del estrellato infantil. Pero hoy, siente, no fue completamente franca.

Ella explicó: “Si hubiera sido honesta en ese momento, habría dicho: ‘Sí, escribí esto y luego me obligué a vomitar durante cuatro minutos después de eso’. “

Hace algunos años, McCurdy comenzó a escribir una nueva serie de ensayos personales, incluidos varios sobre su madre, que compartió con su gerente en ese momento. “Mi jefe me envió un lindo correo electrónico diciendo: ‘Eso es genial, realmente no sé qué hacer con esto’. “No olvidaré ‘xoxo’ al final”. (Mccurdy ya no trabaja con ese gerente).

En cambio, comenzó a hacer un espectáculo de una sola mujer, también llamado “Me alegro de que mi mamá murió” en Los Ángeles. Aunque la pandemia obstaculizó los planes de llevar el programa de gira, McCurdy usó parte de su tiempo libre para redactar las memorias. “Tenía muchas ganas de construirlo mucho más, profundizar en el lado infantil de la historia y trabajar a través del arco de una manera que solo se puede hacer con un libro”, explicó.

Marcus McCurdy dijo que apoyó la decisión de su hermana de escribir sus memorias, incluso si llamarlo “Me alegro de que mi mamá haya muerto” causó cierta consternación en la familia.

“Nuestra abuela está muy molesta por ese apodo”, dijo Marcus, y agregó que él y su hermana comparten el mismo sentido del humor. “Es más un mecanismo de supervivencia”, dijo. “Puedes decir: ‘¡Ay de mí, mi vida es horrible! O encuentras el humor en estas cosas realmente trágicas.

Archuleta también dijo que estaba permitiendo que McCurdy escribiera su libro. “Le devolvió algo de su fuerza y ​​confianza en sí misma”, dijo.

McCurdy escribe otra serie de artículos sobre su entrada en la veintena, además de una novela. (Dijo que el protagonista es “o quien desearía ser en algunos aspectos, o quien desearía nunca ser en otros. Pero tal vez lo soy, ¿no?”)

Aparte de algunas fiestas de visualización que tuvo su familia para su primer spin-off televisivo, McCurdy me dijo: “No he visto ninguno de los programas en los que estuvo”. Para ella, estos fueron documentos cargados de su sufrimiento y recordatorios no deseados de la impotencia que sentía en ese momento.

Hace unos años, después de que se cancelara su serie de Netflix, McCurdy decidió tomarse un descanso de la actuación. Como escribió en su diario, “Quiero que mi vida esté en mis propias manos. No un trastorno alimentario o un director de casting o un agente o mi madre. Mi propiedad”. No participó en el reciente reinicio de “iCarly” en Paramount+. Pero McCurdy dijo que su experiencia con su espectáculo individual le ha demostrado que puede haber formas en que la actuación puede ser constructiva para ella en el futuro.

“Me sentí importante para reparar algunas de las relaciones ya cargadas y complicadas que tenía con la actuación”, dijo. “Sentí que finalmente estaba diciendo mis palabras y diciendo las cosas que quería decir. Soy yo mismo”.

Aunque a McCurdy todavía le resulta incómodo pensar en su pasado, también le da la esperanza de concentrarse en el presente y ver a los amigos y colegas que son parte de su vida porque solo ella ha elegido estar en ellos.

“Ahora tengo personas a mi alrededor que me apoyan mucho y son muy amorosas”, dijo. “Me hace llorar de alegría. Me siento segura. Siento mucha confianza y apertura”.

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