Karl Bartos: “Kraftürk recurrió a la música deshumanizadora” | Música

Cuando el adolescente Karl Bartos les dijo a sus padres que quería dedicar su vida a la música, su padre se enojó tanto que hizo pedazos la guitarra acústica de su hijo.

Después de escuchar a los Beatles a los 12, algo lo despertó: “Quería que sintieran que sonaban”, dice, y siguió superando esa guitarra rota. Tropezar con LSD y escuchar a Hendrix fue otro portal. “La música me habló en todos los idiomas del mundo a la vez”, recuerda en sus memorias. “Entendí su mensaje hasta la última vacilación. La esencia de la música nunca ha sido tan clara”.

Las memorias, The Sound of the Machine: My Life in Kraftwerk and Beyond, es un libro increíblemente detallado sobre la vida de Bartos: desde esos momentos cruciales de la infancia, sus años en el Conservatorio Robert Schumann en Düsseldorf, donde estudió ritmo, hasta su tiempo en lo que se considera la alineación clásica de Kraftwerk – Bartos, Ralph Hutter, Florian Schneider, Wolfgang Fleur – en la que jugó desde 1974 hasta 1990.

Kraftwerk estaba buscando un percusionista para algunas fechas en vivo y recomendó a su maestro Bartos. Llamado al infame y secreto estudio Kling Klang, inmediatamente hace clic con Hütter y Schneider. “Nos atraía el uno al otro y nos sentíamos puros”, recuerda. “Desde el primer encuentro aprendí que era algo muy especial”.

Kraftwerk dio un espectáculo en Bruselas en 1981. LR:
Ralph Hutter, Karl Bartos, Wolfgang Flor, Florian Schneider.
Foto: Gie Knaeps/Getty Images

La incorporación de Bartos coincidió con el lanzamiento de Autobahn, un disco, y específicamente su pista principal, a menudo considerado el punto de referencia de la modernidad en la música pop, con su ritmo palpitante que se extiende hacia el futuro. Al poco tiempo de comenzar a trabajar en el álbum conceptual Radio-Activity, Bartos se convirtió en más que un miembro incluido, colaborador y coautor. Los álbumes posteriores Trans-Europe Express y The Man-Machine and Computer World (1977-1981) son una serie incomparable de discos que brillan y centellean con un lustre metálico. Partes iguales de música pop sutil y bandas sonoras futuristas de ciencia ficción, se convirtió en una lista de e-pop de la década siguiente. Bartos dice que la misión de Kraftwerk era invertir tecnología con humanidad, para que “se sintiera empoderado y visible, y esto era diferente de toda la música pop electrónica que nos inspiraba. Trataban los equipos electrónicos como una guitarra. Simplemente tocaban canciones en el pop inglés”. tradición, pero Kraftwerk se mantuvo diferente porque queríamos educar a la gente sobre la tecnología”.

La banda no solo estaba escalando picos creativos constantes en el estudio, sino que su dinámica era más amistosa y sociable. Algunos vivirían juntos en un entorno que albergaría lo que Bartos describe como “fiestas legendarias”, aunque no se sentiría atraído por los detalles jugosos. Para aquellos que deberíamos recurrir al diario de Fleur, yo era un robot. Él escribió: “El proyector Super 8 estaba mostrando películas de sexo en la pared al lado de la bañera”. “Todo estaba cubierto de un baño de burbujas y vino tinto, y la luz de las velas iluminaba tenuemente la escena llena de sudor. Estas fiestas eran como Sodoma y Gomorra”. Parece ir en contra de una banda misteriosa y reservada que ha estado experimentando con alias de robots, y el libro de Bartos juega con la escritura centrándose intensamente en los métodos comerciales, el proceso creativo y la tecnología.

En 1981 realizaron una gira exitosa, a pesar de que su equipo pesaba siete toneladas, y lograron el número 1 en el Reino Unido al año siguiente con The Model. Estaban en su mejor momento creativo y comercial, con Bartos escribiendo que Computer World “fue nuestro intento más exitoso de traducir el dialecto de la metáfora hombre-máquina en música”, pero Kraftwerk no dio un espectáculo en vivo durante casi una década cuando desaparecieron. en el estudio. “Dormimos durante toda la década de los 80”, dice Bartos. “Fue un gran error”.

El siguiente álbum, Electric Café de 1986, fue un cambio dramático. “El problema comenzó cuando la computadora entró en el estudio”, dice Bartos. “Una computadora no tiene nada que ver con la creatividad, es solo una herramienta, pero la creatividad la subcontratamos a la computadora, olvidamos el centro de lo que éramos, perdimos el sentido físico, ya no nos miramos a los ojos, solo miro fijamente la pantalla. En ese momento, pensaba que la innovación y el progreso son sinónimos. Ya no puedo estar seguro”.

Este miembro del grupo que anunció una nueva era de música pesada futurista resulta ser un poco escéptico de la tecnología, pero Bartos sostiene que la era que la mayoría de la gente asocia con el apogeo de Kraftwerk fue producida por una banda mayoritariamente analógica. Estaban empujando los límites de la tecnología primitiva a sus límites absolutos, y para Bartos, estas limitaciones encendieron la chispa de la innovación. Pero cuando se le presentaron opciones infinitas, no había nada que emular, solo un horizonte infinito. “Dejamos de ser creativos porque estábamos resolviendo problemas”, dice.

El ritmo de trabajo se ralentizó significativamente. La nueva obsesión de Hütter por el ciclismo se convirtió en una prioridad, y las sesiones de estudio solían ser unas pocas horas tibias por la noche. Además, se obsesionaron con los discos de otras personas, a menudo haciendo viajes a la discoteca para ejecutar una mezcla temprana de sus pistas para ver cómo sonaban frente a las nuevas piezas del día. Comenzaron a perseguir el espíritu de la época en lugar de dejarlo. Al escuchar Blue Monday de New Order, se conmovieron tanto que buscaron a su ingeniero de sonido, Michael Johnson, y viajaron al Reino Unido para mezclar Tour de France, una canción independiente de 1983, pero decidieron no lanzar nunca esta versión.

“Las cosas empiezan a verse cada vez más desoladas”, dice Bartos. En lugar de recordar cómo se hizo nuestra música más original y exitosa, pusimos nuestra mirada en el espíritu de la música de mercado masivo. Pero comparar nuestras ideas con el trabajo de otros era anticreativo y contraproducente. Nos convertimos en diseñadores musicales, creando música para el consumidor. únicamente hacia ganar contra otros concursantes. Era como si hubiéramos olvidado cómo se originó nuestra música en primer lugar”.

Fleur se impacientó y se fue a dedicarse a la fabricación de muebles, y Bartos también nombró a un director, con problemas crecientes sobre los créditos y pagos de composición de canciones, así como el rechazo de la gira, también un problema. “Fue una completa pesadilla”, dice sobre la época. Aunque el enfoque separado de Hütter y Schneider es típico en este punto, hubo poca respuesta o drama cuando finalmente se fue en 1990.

Comenzó como un período en el que se sentía “demasiado bajo”, pero pronto comenzó a trabajar con Andy McCluskey de Orchestral Maneuvers in the Dark, escribiendo canciones juntos, así como colaborando con el proyecto paralelo de Bernard Sumner y Johnny Maar’s Electronic en su segundo álbum. “Me salvaron la vida”, reflexiona. “Porque sabía que no estaba solo”.

Carl Bartos actuando en 2014.
Carl Bartos actuando en 2014. Foto: Frank Hoensch/Redferns/Getty Images

McCluskey recuerda que Bartos expresó su deseo de trabajar juntos como “uno de los doce discípulos que te invitan a unirte a su pandilla”. Bartos incluso tuvo la mano de McCluskey en la creación del grupo de chicas Atomic Kitten. “Estaba a punto de retirarme, pero era lo suficientemente arrogante como para pensar que todavía podía escribir canciones”, recuerda McCluskey. “No se los des a la editorial solo porque te van a arruinar y vas a ser una perra compositora”, dijo Carl. “¿Por qué no haces una manualidad para tus canciones? Siempre he estado feliz de decirle a la gente: ‘Sí, Kraftwerk creó el álbum Atomic Kitten'”, dijo. Bartos también lanzó dos álbumes como Elektric Music en los años 90, antes de lanzar dos álbumes en solitario en 2003 y 2013. Mientras tanto, Kraftwerk Tuvieron un gran álbum back-to-record con Tour De France Soundtracks en 2003, y ahora, con solo el miembro original Hütter, han realizado una gira de un espectáculo en vivo tridimensional.

Pensando en Kraftwerk hoy, no parece tan amargado o más decepcionado de lo que podría haber estado, lamentando el tiempo perdido, la energía creativa y una pausa de una década en la que habrían sorprendido al público con música perspicaz que definió una era. Habiendo dicho eso, no tiene mucho tiempo para saber cómo seguirá evolucionando Kraftwerk. “La sociedad se ha convertido en una cinta transportadora”, dice. “Pones recursos en un producto de consumo y ganas dinero y… basura. Eso es lo que le pasó a Kraftwerk. Deshumanizaron la música”.

Aunque todavía ama profundamente su tiempo en la era analógica clásica de la banda. “Me encantaba ser humano”, dice. “Pero acabamos de perder al tipo”.

Omnibus publicó The Machine Voice de Karl Bartos. Para obtener ayuda con Guardian y Observer, compre su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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