Observar el “estilo de vida” del líder de Al Qaeda es la clave de su muerte

Como se ve en la pantalla de una computadora de un DVD preparado por Al-Sahab Productions, Ayman Al-Zawahiri de Al-Qaeda habla en Islamabad, Pakistán, el 20 de junio de 2006. Al-Zawahiri, el líder supremo de Al-Qaeda, fue asesinado por los Estados Unidos durante el fin de semana en Afganistán. . (BKBangash, agencia de noticias)

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WASHINGTON — Mientras salía el sol en Kabul el domingo, dos misiles Hellfire disparados por un dron estadounidense terminaron con la década de Ayman al-Zawahiri como líder de al-Qaeda. Las semillas de una audaz operación antiterrorista se sembraron en el transcurso de varios meses.

Los funcionarios estadounidenses construyeron un modelo a escala de la casa de seguridad donde estaba al-Zawahiri y lo trasladaron a la Sala de Situación de la Casa Blanca para mostrárselo al presidente Joe Biden. Sabían que al-Zawahiri estaba inclinado a sentarse en el balcón de la casa.

Han construido minuciosamente un “estilo de vida”, en palabras de un funcionario. Las autoridades dijeron que estaban seguros de que estaba en el balcón cuando se lanzaron los misiles.

Biden dijo que los años de esfuerzos de los agentes de inteligencia estadounidenses bajo cuatro presidentes para rastrear a al-Zawahiri y sus secuaces dieron sus frutos a principios de este año, cuando localizaron al veterano número dos Osama bin Laden, uno de los planificadores involucrados en los atentados del 11 de septiembre de 2001. ataques terroristas en los Estados Unidos, y el sucesor final en casa en Kabul.

La muerte de Bin Laden se produjo en mayo de 2011, cuando se enfrentó cara a cara con un equipo de ataque estadounidense dirigido por los Navy SEAL. La muerte de Al-Zawahiri se produjo de lejos a las 6:18 am en Kabul.

Su familia, con el apoyo de la red talibán Haqqani, instaló la residencia después de que los talibanes retomaran el control del país el año pasado, luego de que las fuerzas estadounidenses se retiraran después de casi 20 años de lucha en parte para mantenerla. Al-Qaeda recupere su base de operaciones en Afganistán.

Pero la evidencia de su paradero fue solo el primer paso. Fue necesario confirmar la identidad de Zawahiri, diseñar un ataque en una ciudad abarrotada que no pusiera en peligro a los civiles de manera imprudente y asegurarse de que la operación no retrasara otras prioridades estadounidenses.

Este esfuerzo incluyó equipos independientes de analistas que llegaron a conclusiones similares sobre la posible presencia de Zawahiri, el modelo a escala y los estudios de ingeniería del edificio para evaluar los riesgos para las personas cercanas, y una recomendación unánime de los asesores de Biden para proceder con los ataques.

Biden describió la evidencia como “clara y convincente”. “Permitió un golpe preciso que lo sacaría del campo de batalla de una vez por todas. Esta acción fue planeada cuidadosa y rigurosamente para minimizar el riesgo de daño a otros civiles”.

Las consecuencias de un error en ese tipo de juicio fueron devastadoras hace un año este mes, cuando un ataque con aviones no tripulados estadounidenses durante la caótica retirada de las fuerzas estadounidenses mató a 10 familiares inocentes, siete de ellos niños.


Permitió que un golpe preciso lo sacara del campo de batalla de una vez por todas. Este procedimiento fue planeado cuidadosa y meticulosamente para minimizar el riesgo de daño a otros civiles.

– Presidente Joe Biden


Biden ordenó lo que los funcionarios llamaron un “ataque aéreo dedicado”, diseñado para que los dos misiles solo destruyan el balcón de la casa de seguridad donde el líder terrorista se había escondido durante meses, salvando a los ocupantes en otras partes del edificio.

Un alto funcionario de la administración estadounidense, que habló bajo condición de anonimato para discutir la planificación del ataque, dijo que Zawahiri fue identificado “en múltiples ocasiones, durante largos períodos de tiempo” en el balcón donde murió.

El funcionario dijo que “múltiples flujos de inteligencia” habían convencido a los analistas estadounidenses de su presencia y descartó “todas las opciones razonables” además de su presencia allí.

La inteligencia se compartió por primera vez con dos altos funcionarios de seguridad nacional a principios de abril, y poco después el presidente fue informado por el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan. Durante mayo y junio, un pequeño círculo de funcionarios del gobierno trabajó para examinar la inteligencia y obtener opciones para Biden.

El 1 de julio, en la Sala de Situación de la Casa Blanca, después de regresar de un viaje de cinco días a Europa, Biden fue informado sobre la huelga propuesta por sus asesores de seguridad nacional. Fue en esa reunión, dijo el funcionario, que Biden vio el modelo de casa segura y aprovechó a asesores, incluido el director de la CIA, William Burns, la directora de Inteligencia Nacional, Avril Haines, y la directora del Centro Nacional de Contraterrorismo, Christy Abizaid, con preguntas sobre su conclusión de que al- Zawahiri estaba escondido allí.

El funcionario dijo que Biden también presionó a los funcionarios para que consideraran los riesgos que el ataque podría representar para el estadounidense Mark Frerich, quien ha estado bajo custodia de los talibanes durante más de dos años, y los afganos que ayudaron al esfuerzo de guerra de Estados Unidos que todavía están en el país. Los abogados estadounidenses también consideraron la legitimidad del ataque y concluyeron que el continuo liderazgo del grupo terrorista por parte de al-Zawahiri y su apoyo a los ataques de al-Qaeda lo convirtieron en un objetivo legal.

El funcionario dijo que al-Zawahiri construyó un modelo organizativo que le permitió liderar la red global incluso desde un relativo aislamiento. Esto incluyó filmar videos desde su casa, y EE. UU. cree que algunos pueden publicarse después de su muerte.

El 25 de julio, cuando Biden estaba aislado en la Casa Blanca debido al COVID-19, recibió una última sesión informativa de su equipo.

Cada uno de los funcionarios participantes recomendó encarecidamente la aprobación del proceso, dijo el funcionario, y le dio a Biden que firme la huelga tan pronto como se presente la oportunidad.

En esta foto de 1998 proporcionada el 19 de marzo de 2004, Ayman al-Zawahiri posa para una fotografía en Khost, Afganistán.  Al-Zawahiri, el líder supremo de al-Qaeda, fue asesinado por Estados Unidos durante el fin de semana en Afganistán.
En esta foto de 1998 proporcionada el 19 de marzo de 2004, Ayman al-Zawahiri posa para una fotografía en Khost, Afganistán. Al-Zawahiri, el líder supremo de al-Qaeda, fue asesinado por Estados Unidos durante el fin de semana en Afganistán. (Foto: Mazhar Ali Khan, Prensa Asociada)

Ese consenso faltaba hace una década cuando Biden, como vicepresidente, le dio al presidente Barack Obama un consejo que no siguió: retrasar el ataque de bin Laden, según las memorias de Obama.

La oportunidad llegó el domingo temprano, el sábado por la noche en Washington, horas después de que Biden se encontrara una vez más aislado con un repunte del coronavirus. El funcionario dijo que le habían dicho cuándo comenzaría la operación y cuándo terminaría.

Siguieron otras 36 horas de análisis de inteligencia antes de que los funcionarios estadounidenses comenzaran a compartir el asesinato de Zawahiri, mientras observaban cómo la red talibán Haqqani restringía el acceso a la casa de seguridad y trasladaba a la familia del líder de Al Qaeda asesinado. Los funcionarios estadounidenses interpretaron esto como un intento de los talibanes de ocultar el hecho de que al-Zawahiri estaba albergando.

Tras el retiro de las tropas el año pasado, Estados Unidos tiene menos bases en la región para recopilar inteligencia y realizar ataques contra objetivos terroristas. No estaba claro desde dónde se lanzó el avión que transportaba los misiles o si los países que lo sobrevolaron estaban al tanto de su presencia.

El funcionario estadounidense dijo que los talibanes no recibieron ninguna advertencia previa sobre el ataque. En una entrevista con “Good Morning America” ​​​​de ABC el martes, Sullivan dijo que no había personal uniformado en el lugar cuando ocurrió el ataque y que estábamos “en contacto directo con los talibanes sobre esto”.

En declaraciones hace 11 meses, Biden dijo que Estados Unidos continuaría su guerra contra el terrorismo en Afganistán y otros países, a pesar de la retirada de tropas. “No necesitamos pelear una guerra terrestre para hacer eso”.

“Tenemos lo que se llama capacidades sobre el horizonte”, dijo.

El domingo, los misiles aparecieron en el horizonte.

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Zeke Miller y Aamer Madani

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