Partes de la luna pueden proporcionar temperaturas adecuadas para los humanos

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Al comienzo de la historia humana, las cuevas brindaban a las personas protección contra los elementos y un lugar al que llamaban hogar. Ahora, formaciones similares en la Luna podrían proporcionar a los astronautas un refugio seguro en la superficie de la Luna, gracias a las temperaturas similares a las de la Tierra.

Investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles descubrieron que la luna tiene cráteres con regiones sombreadas que oscilan constantemente alrededor de los 63 grados Fahrenheit (17 grados Celsius), un rango templado estable para los humanos. El Journal of Geophysical Research Letters publicó el estudio en julio.

Estos cráteres, que pueden conducir a cuevas que también podrían proporcionar refugio humano, tienen temperaturas que podrían hacer que la exploración de la luna y la habitación humana a largo plazo sean más seguras, ya que los científicos podrán establecer campamentos base térmicamente estables.

“Los humanos evolucionaron mientras vivían en cuevas, y es posible que volvamos a las cuevas cuando vivamos en la luna”, dijo en un comunicado de prensa el coautor del estudio, David Page, profesor de ciencias planetarias en la UCLA. Paige también dirige el Experimento del Radiómetro Lunar Diviner, un instrumento en el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA.

Ahora que existe una mejor comprensión de los posibles cráteres y cuevas, los científicos pueden acelerar el ritmo de visualización de una estación permanente viable, protegida de las duras condiciones de la superficie lunar.

“Podemos establecer una presencia a largo plazo en la Luna antes de lo posible”, dijo el autor principal del estudio, Tyler Horvath, estudiante de doctorado en ciencias planetarias en la Universidad de California, Los Ángeles.

A diferencia de la superficie de la Luna, que se calienta hasta 260 grados Fahrenheit (127 grados Celsius) durante el día y cae a menos 280 grados Fahrenheit (menos 173 grados Celsius) por la noche, estos cráteres lunares en la región de Mare Tranquilites son amigables para los humanos. , y son estables a la temperatura.

(Mare Tranquillitatis, mejor conocido como el Mar de la Tranquilidad, es donde aterrizó el Apolo 11, la primera misión que puso humanos en la Luna, debido a su terreno relativamente suave y plano).

Los datos provienen del análisis de imágenes tomadas por la nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA y el modelado por computadora.

“Estos[cráteres]están dentro de la resolución de las cámaras que están tratando de usar”, dijo Briony Horgan, profesora asociada de Ciencias Planetarias, Atmosféricas y de la Tierra en la Universidad de Purdue en West Lafayette, Indiana. “El hecho de que hayan podido extraer estos datos y demostrar que era muy convincente, creo que es un gran paso adelante para observar la luna”.

Aprender sobre estos posibles cráteres y cuevas ayuda a los científicos a comprender mejor cómo se comportan otros entornos extremos, como las regiones polares lunares a las que se dirige la misión Artemis, dijo Noah Petro, jefe del Laboratorio de Geología, Geofísica y Geoquímica de la NASA. El programa Artemis de la NASA tiene como objetivo devolver a los humanos a la Luna y llevar a la primera mujer y a las primeras personas de color a la Luna para 2025.

“El objetivo de Artemis es enviar humanos al área alrededor de la Antártida, donde sabemos que hay algunos lugares muy fríos”, dijo Pietro por correo electrónico. “Afortunadamente, tenemos una gran cantidad de datos de la región antártica que Artemis visitará”.

Las temperaturas extremas de la superficie lunar han dificultado que la NASA cree equipos de calefacción y refrigeración completamente funcionales que produzcan suficiente energía para permitir la exploración o la habitación de la Luna a largo plazo, según el comunicado de prensa. Sin embargo, es posible que la NASA no necesite un equipo tan complejo como se supone actualmente para hacer realidad la exploración y la habitación, según ha demostrado esta investigación.

Con la ayuda del Lunar Orbiter, los científicos descubrieron cráteres en la Luna en 2009, un descubrimiento que ha llevado a los científicos a preguntarse si hay cuevas conectadas que podrían explorarse o incluso usarse como refugios.

“Es probable que unos 16 de los más de 200 cráteres sean tubos de lava”, dijo Horvath en el comunicado de prensa.

Cuando el tubo de lava, un túnel largo y hueco y una estructura similar a la lava, colapsa, se abre un cráter que puede crear una entrada al resto de la cueva.

Había al menos dos, probablemente tres cráteres, con protuberancias sobresalientes que conducían a las cuevas, según el comunicado.

Horgan dijo que las cuevas serían un entorno estable para los hábitats lunares porque brindan cierta protección contra la radiación solar y los impactos de pequeños meteoritos. Estas formaciones también podrían proporcionar una medida de protección contra los rayos cósmicos, según la NASA.

Horgan agregó que sería útil aprovechar la investigación existente con datos de radar para encontrar cuevas potenciales adicionales.

La investigación, dijo, “brinda a los ingenieros que realmente están pensando en cómo diseñar un hábitat en la luna, números reales con los que trabajar”. “Esto será muy importante en el futuro”.

Actualmente, la NASA tiene planes para la exploración robótica en la Luna a través de su programa Commercial Lunar Payload Services. A partir de diciembre de 2022, los vuelos de carga proporcionarán instrumentos que navegarán y mapearán la superficie lunar, realizarán investigaciones, medirán los niveles de radiación y evaluarán cómo la actividad humana afecta la luna. Estos vuelos brindan a los científicos la capacidad de llegar a cualquier parte de la luna, incluido Mare Tranquillitatis, dijo Pietro.

“Continuar mapeando la temperatura de la superficie lunar es una prioridad principal para LRO, ya que podremos usar esta información no solo para comprender mejor el medio ambiente y probar futuras misiones a la superficie”, dijo Petro, “pero también podemos ver cómo responden las diferentes especies, desde los materiales de la superficie hasta las condiciones cambiantes de iluminación en la superficie lunar”.

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