“¿Por qué volvemos a saltar a otra trampa?”

Las tensiones entre Estados Unidos y China alcanzaron su nivel más alto en décadas en medio de una posible reunión informal el martes entre la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y la presidenta independentista de Taiwán, Tsai Ing-wen.

Fue la visita más alta de un funcionario estadounidense actual desde Newt Gingrich en 1997. Es considerado por los cuadros del Partido de Beijing como una interferencia hostil de un país extranjero en los asuntos internos de China, que alienta a las fuerzas separatistas en una isla que la mayor parte del mundo, incluido Estados Unidos, considera oficialmente parte de China.

hablando con cnn Fareed Zakaria, presidente de Taiwan Semiconductor Manufacturing Corporation (TSMC), que suministra a Apple su microprocesador M1, advirtió sobre un desastre inminente si Beijing se siente obligado a apoderarse de la isla por la fuerza.

“La guerra no trae vencedores. Todo el mundo es un perdedor”, dijo Mark Liu, refiriéndose a la guerra de Ucrania que ha causado daños masivos tanto a Kyiv como a Moscú, además de hundir a Occidente en una posible recesión con el aumento de los precios de las materias primas.

fundición del mundo

El fabricante de chips TSMC es ampliamente visto como la joya de la corona de la floreciente economía de Taiwán. Es la acción de tecnología más valiosa de Asia por delante de Tencent de China, con un volumen de más de $ 440 mil millones, y ocupa el puesto 11 en el mundo por capitalización de mercado.

Fundado en 1987 como parte de un programa gubernamental con la ayuda del gigante tecnológico holandés Philips, es el mayor fabricante de semiconductores con una capacidad global anual equivalente a más de 13 millones de obleas de silicio el año pasado, sin embargo, la mayor parte se encuentra en Taiwán. .

Más importante aún, el 92% de los principales semiconductores del mundo (circuitos que miden 10 nanómetros o menos) se producen en Taiwán, según un estudio conjunto realizado por el organismo de la industria comercial SIA y Boston Consulting Group en abril pasado.

La única razón por la que TSMC no es un nombre familiar es que opera como una fundición enfocada en la fabricación de obleas de silicio, que pueden contener miles de millones de transistores en miniatura.

Se especializa en abastecer a empresas que subcontratan su producción, las llamadas empresas de semiconductores que no fabrican: chips TSMC integrados en productos de marca de consumo como un procesador de gráficos Nvidia o el chip lógico de Qualcomm en un teléfono inteligente.

En caso de una invasión, la industria electrónica de América del Norte se vería muy afectada, ya que la región representa casi el 65% de los ingresos del grupo taiwanés. Pero China representa otro 10% y, como tal, amenaza con descarrilar su economía si toma la fatídica decisión de desplegar tropas para apoderarse de la isla.

Nuestra disrupción conducirá a una disrupción económica significativa en ambos lados”, dijo Liu, quien sucedió al legendario fundador de TSMC, Maurice Chang, hace cuatro años. “De repente, el suministro de los componentes más avanzados ha desaparecido”.

Fichas e inflación histórica

La visita de Pelosi a Taiwán llega en un momento muy sensible para la economía mundial.

La crisis de la cadena de suministro que comenzó a principios del año pasado se debió a una escasez mundial de chips semiconductores, lo que provocó una inflación generalizada, ya que no había suficiente para satisfacer la demanda de todo, desde las consolas de juegos PlayStation 5 de Sony hasta los automóviles de pasajeros Chevrolet.

Ahora, la invasión rusa de Ucrania ha exacerbado la miseria al aumentar los precios de la energía y los alimentos.

Los bancos centrales como la Reserva Federal han tenido que responder elevando las tasas de interés, lo que desencadenó una recesión técnica en EE. UU. antes de las elecciones intermedias de noviembre que podría sacar a los demócratas del poder en el Congreso y despojar a Pelosi de sus portavoces.

“Nadie en el mundo de los negocios quiere que ocurra una guerra”, dijo Liu de TSMC. “¿Por qué volvemos a saltar a otra trampa?”

Mientras tanto, el líder autoritario de China, Xi Jinping, lucha por respaldar un tercer mandato sin precedentes como presidente. Sin embargo, ya se ha visto debilitado por el daño económico causado por su política libre de COVID, que ha obligado a ciudades importantes como Shanghái a cerrar por completo.

Parecer débil en algo tan importante como defender la doctrina de una sola China del partido, que considera a Taiwán como una parte de facto de su territorio soberano, podría arriesgar su reelección.

Además, a los analistas les preocupa que China crea que se está acabando el tiempo para una solución pacífica y negociada a la unidad. Taiwán se está alejando ideológicamente gracias al reciente ascenso del Partido Democrático Progresista (DPP), que ha estado impulsando constantemente su identidad nacional y habla principalmente una forma de chino llamada Taiyo.

En comparación, prefiero Beijing Nacionalistas de la Oposición del Kuomintang – Étnicos Waishengren”Gente del continente” que huyó de los comunistas de Mao Zedong en las décadas de 1940 y 1950, pero que aún siente una identidad étnica común y prefiere el mandarín correcto.

En medio del caos llega Pelosi, una destacada crítica del régimen chino que visitó la plaza de Tiananmen en 1991 para mostrar su apoyo al movimiento democrático aplastado en la masacre dos años antes.

Wang Dan, un líder de la protesta estudiantil en el exilio, dijo a Taiwan Plus en una entrevista el lunes que el orador era uno de los más firmes defensores de los derechos humanos y la democracia en China: “La visita de Pelosi significará un cambio fundamental en las relaciones entre Estados Unidos y China”.

tierra quemada

En la Escuela de Guerra del Ejército de EE. UU. cada tres meses los maestros, Jared McKinney y Peter Harris han argumentado que la política de Taiwán de larga data de Washington de “ambigüedad estratégica” puede no ser suficiente para prevenir el conflicto y abogaron por un enfoque de tierra arrasada de “disuasión con castigo” que apuntaría a TSMC.

“Esto podría hacerse de manera más efectiva si se amenaza con destruir las instalaciones de la Corporación de la Industria de Semiconductores de Taiwán”, escribieron los dos en noviembre. Las industrias de alta tecnología de China dejarían de moverse exactamente al mismo tiempo que la nación se vio envuelta en un esfuerzo bélico masivo. Incluso después de que termine la guerra oficial, los costos económicos persistirán durante años”.

El jefe de TSMC estuvo de acuerdo indirectamente, argumentando que la invasión china dejaría inoperables las plantas de TSMC. Sus instalaciones de fabricación de última generación son sensibles a cada interrupción, con todo, desde materias primas clave como productos químicos hasta piezas y software de diagnóstico que dependen de cadenas de suministro frágiles a través de las fronteras.

“Nadie puede controlar TSMC por la fuerza”, dijo en una entrevista con CNN.

En la entrevista, el presidente del fabricante de chips dijo que Taiwán salió de un período de 40 años de ley marcial conocido como “terror blanco”, que finalizó en 1987, el mismo año en que se fundó su empresa.

“El pueblo de Taiwán ha ganado su democracia”, dijo Liu. “Quieren elegir su estilo de vida”.

Esta historia apareció originalmente en Fortune.com

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