Un arzobispo que lleva bolsas por valor de 460.000 dólares desde Israel enciende la lucha sectaria en el Líbano

BEIRUT – Un arzobispo libanés que llevó más de $ 460,000 de Israel a Líbano estuvo en el centro del último enfrentamiento sectario en el Líbano asolado por la crisis, y el problema podría extenderse a la política presidencial.

La situación exacerbó la disputa entre dos poderosos campos políticos: el grupo chiíta libanés Hezbolá y la Iglesia maronita.

El clérigo fue detenido brevemente el mes pasado por agentes fronterizos libaneses y confiscaron 20 maletas llenas de dinero en efectivo y medicamentos, argumentando que había violado las estrictas leyes del Líbano contra la normalización con Israel.

Los opositores de Hezbolá dicen que el grupo tiene influencia sobre las instituciones y los servicios de seguridad libaneses, y los ha utilizado para atacar a la Iglesia maronita. El arzobispo, Moussa Hajj, es un miembro destacado de la Iglesia maronita, cuyo patriarca se ha vuelto cada vez más crítico con el Hezbolá respaldado por Irán y su creciente influencia en el Líbano.

Gran parte de la comunidad cristiana vio el arresto del arzobispo como un ataque a la iglesia.

En un sermón que pronunció a fines del mes pasado, el patriarca maronita Bechara Al-Rahi denunció las medidas legales contra el Hajj y las describió como inventadas, argumentando que el dinero era para caridad. Pidió que se retiraran los cargos y que el juez militar que presidía el caso dimitiera.

La opinión fue recibida con una ovación de pie y, a la semana siguiente, los manifestantes se reunieron en su residencia de verano para manifestarse en apoyo de la iglesia.

Patriarca maronita Bechara Al-Rahi (captura de pantalla: YouTube)

Detrás de la disputa hay décadas de relaciones hostiles entre Israel y el Líbano. Los dos países han estado oficialmente en guerra desde la fundación de Israel en 1948, y el Líbano tiene leyes estrictas contra la normalización. La frontera permanece cerrada, aunque muchos altos funcionarios cristianos libaneses tienen permiso para cruzar en ocasiones para visitar a su rebaño en Israel, los territorios palestinos y Jordania.

El 20 de julio, los guardias fronterizos libaneses detuvieron a El-Hajj durante ocho horas después de regresar de Israel con 20 bolsas de medicamentos y dinero en efectivo. Al-Hajj dijo que estaba transfiriendo dinero y ayuda de cristianos libaneses en el norte de Israel a sus familiares en el país con problemas de liquidez. Los agentes confiscaron dinero, medicinas, el teléfono del peregrino y su pasaporte.

Los funcionarios de Hezbollah vieron el trabajo de al-Hajj como una normalización con Israel y lo acusaron de entregar dinero de los libaneses afiliados a una milicia que alguna vez luchó del lado de Israel.

Miles de libaneses se mudaron a Israel después de que este puso fin a su zona de seguridad autoproclamada de 18 años en partes del sur del Líbano en 2000. Muchos de los que huyeron a Israel estaban vinculados a la principal milicia proisraelí en el área, el Ejército del Sur del Líbano. . que colapsó tras la retirada de las fuerzas israelíes.

El caso podría tener ramificaciones políticas más amplias.

El país ha estado sufriendo durante meses sin un gobierno en pleno funcionamiento y se esperan elecciones presidenciales antes de finales de octubre.

Bajo el sistema sectario de poder compartido de Líbano, su presidente siempre debe ser un maronita. El actual presidente Michel Aoun es un aliado de Hezbollah, pero las crecientes críticas del patriarca maronita a Hezbollah sugieren que no hay garantía de que el próximo presidente continúe aliándose con el grupo.

El parlamento libanés alguna vez tuvo una clara mayoría a favor de Hezbolá y sus aliados, pero desde las elecciones de mayo, ahora está en pleno apogeo con algunos de sus oponentes más feroces, en particular el partido Fuerzas Cristianas Libanesas.

La mayoría de los parlamentarios y legisladores cristianos de otras denominaciones opuestas a Hezbolá se manifestaron para apoyar al arzobispo ya la Iglesia maronita.

“Estamos de acuerdo con todo lo que dijeron, ya sean sus llamados a la destitución del juez o la selectividad en la forma en que se trata al arzobispo”, dijo Elias Hanakash, un legislador cristiano del Partido Kataeb. “(Los funcionarios de Hezbolá) no deberían contentarse con dirigir su ira a un funcionario religioso por enviar su mensaje al patriarca”.

Un ex soldado del Ejército del Sur del Líbano, que huyó a Israel, sostiene a su hija sosteniendo una cruz y una rama de olivo, mientras observan la frontera entre Israel y el Líbano custodiada por soldados israelíes, cerca de la ciudad de Metulla, en el norte de Israel, el 3 de agosto. 15 de febrero de 2000 (Yaron Kaminsky/AP)

Imad Salami, profesor de ciencias políticas en la Universidad Libanesa Americana en Beirut, dijo que Hezbolá está en juego.

“Estamos en la cúspide de una elección presidencial y después de eso tenemos que formar un nuevo gobierno y poner en marcha una política de gobierno para negociar con el FMI. Creo que Hezbolá quiere enviar todo tipo de mensajes en este momento, y están decididos. para demostrar que siguen siendo el jugador principal entre todos”, dijo.

El liderazgo de Hezbollah no ha comentado. En una entrevista reciente, el líder de la organización, Hassan Nasrallah, negó la influencia del grupo en los servicios de seguridad y el poder judicial. Él dijo: “Líbano tiene leyes, y los servicios de seguridad toman medidas contra cualquier colaborador o potencial colaborador”.

El jefe del bloque parlamentario de Hezbolá, Muhammad Raad, fue más explícito y dijo que la entrega de dinero y medicamentos por parte del arzobispo era una normalización, que describió como “una traición nacional y un crimen”.

Una persona cercana al caso de al-Hajj dijo a The Associated Press que las autoridades le ofrecieron a al-Rai que devolviera el pasaporte y el teléfono confiscados al obispo, mientras guardaba bolsas de dinero y medicinas. Se informa que la opinión ha declinado y el Arzobispo no asistirá a ninguna audiencia.

Mientras tanto, la pobreza se ve exacerbada por millones de libaneses, alrededor de las tres cuartas partes de su población. Los cortes de energía, las colas para el pan y la inflación afligen a las familias en todo el mosaico de 18 sectas religiosas del país después de décadas de infame mala gestión económica y corrupción por parte de los partidos gobernantes del Líbano.

La gente pide rendición de cuentas y reformas, por lo que la tensión política contenciosa podría servir como una buena cortina de humo, dijo Muhannad Hajj Ali, investigador del Carnegie Middle East Center.

“La clase política está recurriendo al viejo método de la polarización sectaria”, dijo Hajj Ali. “Fue efectivo, y creo que seguirá siendo efectivo”.

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