Un joven oficial espera cambiar el rumbo de la guerra, mientras Ucrania lucha por recuperar una ciudad importante: NPR


Mientras Ucrania emprende su primera gran ofensiva contra Rusia, el coronel Serhiy Shatalov, de 29 años, lidera un batallón de 600 hombres en algunas de las batallas más feroces. “Esto es la guerra”, dice. “No se puede especular sobre nada, absolutamente nada”.

Brian Mann / NPR


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Mientras Ucrania emprende su primera gran ofensiva contra Rusia, el coronel Serhiy Shatalov, de 29 años, lidera un batallón de 600 hombres en algunas de las batallas más feroces. “Esto es la guerra”, dice. “No se puede especular sobre nada, absolutamente nada”.

Brian Mann / NPR

Apostolov, Ucrania – En un edificio en ruinas rodeado por una cerca de hierro y un jardín cubierto de maleza, un ayudante sirve té mientras esperamos para encontrarnos con el coronel Serhiy Shatalov. Con solo 29 años, Shatalov comanda el 98º Batallón de Infantería, que se dirige al sur hacia Kherson, ocupada por Rusia, como parte de la primera gran contraofensiva de la guerra de Ucrania.

Su fuerza constaba de unos 600 hombres, muchos de los cuales eran civiles hace solo unos meses. Shatalov, un hombre fornido con barba de dos días y pelo corto y negro, viste un sencillo uniforme de combate.

“Están a 11 kilómetros de distancia”, dice, refiriéndose a los soldados rusos, a unas 7 millas.

Estaban más cerca, amenazando las afueras de esta ciudad industrial medio abandonada. Pero los hombres de Shatalov los hicieron retroceder constantemente durante varias semanas de feroces combates a través de un laberinto de campos agrícolas, ríos, pueblos y antiguos sitios industriales.

En declaraciones a los medios ucranianos, el secretario del Consejo de Seguridad de Ucrania, Oleksiy Danilov, dijo que Rusia ya había tenido que redesplegar fuerzas en la región de Kherson para tomar el control de la ciudad. Mientras tanto, el Ministerio de Defensa británico publicó un informe de inteligencia que confirma que Ucrania utilizó artillería de largo alcance suministrada por Occidente para amenazar los principales puentes utilizados por Rusia para abastecer a sus fuerzas de defensa.

“Esto es una guerra”, dice Shatalov. “No se puede especular sobre nada, absolutamente nada”.

Restauración de Kherson “buena venganza”

La victoria aquí es incierta, pero los funcionarios ucranianos han dicho que podrían retomar Kherson en septiembre. Es un importante centro de transporte con un puente que cruza el río Dnipro cerca del Mar Negro.

“Ya estamos muy adelantados”, dice Shatalov, hablando inglés de una manera dura pero práctica. “El área en la que estoy trabajando es muy dura, es un terreno abierto con pequeños bosques. El enemigo puede detectarte muy bien, así que a veces es difícil”.

Sus fuerzas aún enfrentan una feroz oposición. Mientras Shatalov hablaba, lo interrumpían regularmente las sirenas de los ataques aéreos y el estruendo de los tanques rusos que disparaban misiles desde lejos.

La liberación de Kherson será la mayor victoria del ejército ucraniano desde que se rompió el sitio de Kyiv. También sería una gran vergüenza para Moscú y el presidente ruso, Vladimir Putin.

“El contraataque de Ucrania en Kherson está ganando impulso”, funcionarios británicos concluyeron. “El centro de población políticamente más importante que Rusia ocupa ahora está virtualmente aislado de los otros territorios ocupados”.

Según Shatalov, Rusia está tratando de mantener los territorios que ocupó en el sur utilizando una combinación de fuerzas.

“A veces nos encontramos con hombres realmente fuertes, hombres en el aire”, dice.

Pero otras veces, según su relato, las unidades rusas están desorganizadas, mal entrenadas, muestran baja moral o parecen asustadas.

Shatalov reconoce que sus fuerzas también son una mezcla de infantería de combate experimentada, algunas exhaustas después de meses de lucha, que trabajan junto a nuevos reclutas. Pero dice que la moral en Ucrania sigue siendo alta.

“Cuando perdimos algunos hombres, todos, incluido yo, nos sentimos mal”, dice Shatalov, refiriéndose a las pérdidas sufridas por su batallón. “Pero luego, nos dimos cuenta de que era una guerra. Enfurecí a mis camaradas y [we want to] Les proporciona una buena venganza.”

Con la ayuda del entrenamiento estadounidense, los oficiales de Ucrania esperan superar a los rusos.

Estados Unidos y otros países occidentales cuentan con oficiales como Shatalov para darle a Ucrania una ventaja decisiva en esta guerra.

A pesar de muchos reveses y humillaciones, Rusia todavía tiene uno de los ejércitos más grandes del mundo con una gran ventaja en artillería y tanques. Ucrania todavía carece a menudo tanto de números como de armas.

Pero Ucrania tiene líderes militares entrenados por el ejército estadounidense bajo el estilo de liderazgo occidental. Los expertos militares lo consideran más inteligente y proactivo que el estilo de liderazgo burocrático de la era soviética utilizado por el ejército ruso.

Un informe de junio del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales encontró que “un liderazgo débil dentro del ejército ruso y una estructura de mando y control rusa altamente centralizada” contribuyeron a los conflictos de Rusia en Ucrania.

A su vez, Shatalov acaba de regresar de un curso de capacitación para oficiales ucranianos en Virginia. Está convencido de que la educación cambiará las reglas del juego. “a [battalion] Líder como yo, puedo decidirme [quickly], “Dice.” Puedo decidir lo que mis amigos [are] Se supone que debes hacerlo ahora, no esperes una orden especial”.

Pero reconoció que retomar Kherson sería costoso y dijo que la lucha se volvería más difícil en los próximos días y semanas. Señaló que sus fuerzas están penetrando más en pueblos y aldeas donde muchos civiles son de origen ruso.

“La mayoría de ellos son prorrusos”, dice, señalando que sus soldados recibieron instrucciones estrictas: “No hables con nadie”.

Compara el ambiente en el sur de Ucrania con la guerra de Estados Unidos en Vietnam, donde a menudo era imposible distinguir a un amigo de un enemigo.

Dados los muchos desafíos que quedan, Shatalov se niega a decir cuánto tiempo cree que llevará liberar a Kherson.

“No lo sé, para ser honesto. Al principio pensaba que iba a ser muy rápido. Pero ahora es totalmente inesperado”, dice.

Para un soldado que todavía tiene veintitantos años, liderar tropas en una guerra de tierra es una pesada carga personal. Vio morir a sus hombres y sufrir horribles heridas.

“Es muy difícil para mí tomar decisiones”, dice Shatalov. “Pero es [for] Algo más alto, esta obligación con el pueblo ucraniano”.

Después de una pausa, dijo: “Yo también podría morir. No tengo seguro y nadie lo posee”.

Polina Litvinova contribuyó a este despacho.

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