A medida que aparecen signos de recuperación en la Gran Barrera de Coral, Australia está tomando medidas para combatir el cambio climático

En un cambio drástico, Australia dio un paso el jueves hacia la lucha contra el cambio climático cuando la cámara baja del parlamento aprobó un proyecto de ley que se comprometía a reducir las emisiones de carbono en un 43 % desde los niveles de 2005 para 2030, y alcanzar cero emisiones netas para 2050. El primer ministro Anthony Albanese dijo que la legislación pondría a Australia “en el lado correcto de la historia”.

El primer ministro Anthony Albanese se pone de pie para pronunciar un discurso, con tres parlamentarios enmascarados sentados en un banco verde detrás de él.

El primer ministro australiano, Anthony Albanese, se dirige al Parlamento el 26 de julio (Lukas Coch/AAP Image via AP)

Australia es el tercer mayor exportador de combustibles fósiles, después de Arabia Saudita y Rusia, y tiene una de las tasas de emisiones per cápita más altas del mundo. Su gobierno anterior, bajo el Partido Liberal de centro-derecha, se resistió a tomar medidas para abordar el cambio climático. El año pasado, en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Glasgow, Escocia, también conocida como COP26, Australia se negó a unirse a los 39 países que se habían comprometido a eliminar gradualmente la financiación del carbón en alta mar, y se negó a unirse a más de 100 países que habían prometido reducir. Las emisiones de metano, incluso cuando otros productores de combustibles fósiles, incluidos Estados Unidos y Canadá, firman los compromisos. Australia ya está sufriendo los efectos del cambio climático, incluidos los devastadores incendios forestales y las graves inundaciones provocadas por las precipitaciones extremas.

Un granelero está atracado en la terminal de carbón de Newcastle mientras una grúa descarga su carga.

Un granelero atracó en Newcastle, Australia, el 6 de mayo. (Brendon Thorne/Bloomberg vía Getty Images)

Pero en mayo, el Partido Laborista de centro-izquierda, que había hecho campaña sobre una legislación propuesta como el nuevo proyecto de ley, ganó la mayoría en el Parlamento. Respaldado por el Partido Verde de extrema izquierda de Australia, se espera que el nuevo gobierno impulse la legislación en el Senado a finales de este mes. Los Verdes inicialmente propusieron un recorte de emisiones del 75 % para 2030, pero aceptaron de mala gana apoyar la legislación laboral como un primer paso hacia medidas más ambiciosas.

El impacto del cambio climático es real. “Necesitamos una respuesta real”, dijo Albanese a los periodistas el jueves.

La aprobación de la ley climática en el Parlamento se produjo el día en que Australia recibió buenas noticias sobre la Gran Barrera de Coral, uno de los ecosistemas más frágiles del mundo. Un informe del gobierno australiano publicado el jueves encontró que partes del arrecife ahora tienen los niveles más altos de cobertura de coral vistos allí en décadas.

Dos peces payaso, de color naranja con rayas blancas, nadan a través de un banco de anémonas de mar.

Pez payaso en anémonas en la Gran Barrera de Coral de Australia en 2014 (Kevin Botwell a través de Getty Images)

En una bendición para el futuro de la Gran Barrera de Coral, el nuevo gobierno australiano anunció el jueves que detendrá el desarrollo de una mina de carbón cercana debido al impacto potencial en los arrecifes de coral.

La ministra de Medio Ambiente de Australia, Tanya Pleibersk, dijo que los estudios del gobierno sugirieron que los depósitos mineros del Proyecto de Carbón Central de Queensland llegarían al océano y dañarían los arrecifes cercanos.

“Según la información que tengo disponible en este momento, creo que es probable que el proyecto tenga impactos inaceptables en el Parque Marino de la Gran Barrera de Coral, los valores del Área del Patrimonio Mundial de la Gran Barrera de Coral y un lugar de patrimonio nacional”, dijo Plibersek. en una oracion.

Conocidos por albergar una variedad de plantas y animales, los arrecifes de coral son el ecosistema de coral más grande del mundo. Representa alrededor del 10% de los ecosistemas de arrecifes de coral del mundo e incluye aproximadamente 3000 arrecifes de coral, 600 islas continentales y 300 atolones. Un lugar popular para el esnórquel y el buceo, crea 64,000 empleos de tiempo completo, según la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral.

Una vista aérea de la Gran Barrera de Coral, que la muestra separada de la costa por una amplia franja de océano que se extiende por millas en la distancia.  (Imágenes falsas)

La Gran Barrera de Coral en 2005 (Getty Images)

El cambio climático y otras consecuencias de la actividad humana le han hecho mucho daño en los últimos años. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza de Australia, los corales “han perdido la mitad de su cobertura de coral, la contaminación ha provocado un brote mortal de estrellas de mar y el calentamiento global ha provocado una terrible decoloración de los arrecifes de coral”. El blanqueamiento del coral ocurre cuando el agua se calienta demasiado y el coral expulsa las algas que viven en sus tejidos, lo que hace que el coral se vuelva completamente blanco. La Gran Barrera de Coral ha experimentado cuatro eventos de blanqueamiento desde 2016.

“Después del cuarto evento de blanqueamiento masivo en los arrecifes de coral desde 2016, se rechazaron nuevos proyectos vitales de carbón y gas como este”, dijo a The Guardian Cherry Muddle, activista de la Gran Barrera de Coral en la Sociedad Australiana de Protección del Mar.

Pero partes del sitio del patrimonio de la UNESCO han aumentado la cobertura de coral en el último año, alcanzando niveles no vistos en 36 años de seguimiento, según el Instituto Australiano de Ciencias Marinas. Los científicos inspeccionaron 87 sitios y descubrieron que las partes norte y central del arrecife se han recuperado, principalmente gracias al rápido crecimiento de un arrecife ramificado conocido como acropora. Sin embargo, la parte sur del arrecife sigue perdiendo cobertura de coral.

Un buzo con máscara, aletas y un tanque de oxígeno navega a través de un colorido banco de coral.

Un buzo explora los arrecifes de la Gran Barrera de Coral en 2020 (Cavan Images vía Getty Images)

El calentamiento global causado por la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra sigue siendo una amenaza para los arrecifes de coral, dicen los científicos. Y aunque la primera acción del gobierno de Australia a nivel nacional para abordar el problema es un notable paso adelante, su promesa de reducir las emisiones en un 43 % aún no alcanza los compromisos de los Estados Unidos y la Unión Europea. Estados Unidos se ha comprometido a reducir las emisiones en un 50 % desde los niveles de 2005 para 2030, y la Unión Europea ha prometido una reducción del 55 % desde los niveles de 1990.

_____

Las temperaturas globales están aumentando y lo han sido durante décadas. Ingrese a los datos y mire la escala del cambio climático.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *