Cantidad récord de algas malolientes ahoga playas en el Caribe: ‘totalmente devastadas’ | ambiente

San Juan, Puerto Rico – Cantidades casi récord de algas marinas están asfixiando las costas del Caribe desde Puerto Rico hasta Barbados, matando peces y otros animales salvajes, sofocando el turismo y liberando gases nocivos y fétidos.

Más de 24 millones de toneladas de sargazo cubrieron el Atlántico en junio, rompiendo el récord histórico, establecido en 2018, en un 20 %, según el Laboratorio de Oceanografía Óptica de la Universidad del Sur de Florida. Cantidades inusualmente grandes de algas pardas llegaron al Mar Caribe.

Una alfombra de vegetación en mal estado rodeó recientemente una isla deshabitada cerca de la provincia caribeña francesa de San Martín que es popular entre los turistas, lo que obligó a las autoridades a suspender el servicio de ferry y cancelar los viajes en kayak, kayak y snorkel. Las aguas turquesas transparentes alrededor de la isla Pinel se convirtieron en una barra de color marrón amarillento.

“Tal vez debería rendirme”

Oswen Corbel, propietario de Caribbean Paddling, dijo que tuvo que cerrar su negocio de St. Maarten el 22 de julio y no espera reabrir hasta fines de octubre. Se estimó que perdió al menos $ 10,000.

“Tal vez debería rendirme. Dijo… A veces pienso que debería ir a las montañas y pastorear ovejas, pero eso es lo que sé hacer. ¿Y qué? Tuvimos el huracán Irma, tuvimos COVID, tuvimos sargazo y ahora tengo miedo.” mucho por el calentamiento global”.







Un tractor barre una playa bordeada de algas marinas a lo largo de la costa atlántica en Fregate Bay, San Cristóbal y Nieves, el miércoles 3 de agosto de 2022. Una cantidad récord de algas asfixia las costas del Caribe desde Puerto Rico hasta Barbados mientras toneladas de algas marrones matan la vida silvestre, asfixiando la industria del turismo Y libera gases tóxicos, según el Laboratorio de Oceanografía Óptica de la Universidad del Sur de Florida. (Prensa Asociada/Ricardo Mazalán)




Los científicos dicen que se necesita más investigación para determinar por qué los niveles de sorgo son tan altos en la región, pero el Programa Ambiental del Caribe de las Naciones Unidas dijo que los factores potenciales incluyen el aumento de la temperatura del agua como resultado del cambio climático, los fertilizantes cargados de nitrógeno y las aguas residuales. Alimenta a las algas.

‘El peor año de la historia’

“Este año ha sido el peor de todos”, dijo Lisa Krimsky, investigadora universitaria de Florida Sea Grant, un programa destinado a proteger la costa. “Es muy devastador para el área”.

Grandes cantidades de algas marinas tienen un impacto ambiental severo, dijo, ya que las algas en descomposición alteran la temperatura del agua y el equilibrio del pH y conducen a una disminución de los pastos marinos, los corales y las esponjas.

“Básicamente se están asfixiando”, dijo Krimsky.

La Marea Dorada también afectó severamente a los humanos.

Se ha emitido una alerta sanitaria.

La concentración de algas es tan densa en partes del Caribe oriental que la isla francesa de Guadalupe emitió una advertencia sanitaria a fines de julio. Algunas comunidades han advertido sobre los altos niveles de gas de sulfuro de hidrógeno emitidos por grupos de algas en descomposición. Gases que huelen a huevos podridos y que pueden afectar a personas con problemas respiratorios como el asma.

El gobierno de Biden declaró una emergencia federal después de que las Islas Vírgenes de EE. UU. advirtieran el mes pasado sobre cantidades inusualmente grandes de máquinas que obstruyen el sargazo en una planta de desalinización cerca de St. Croix que lucha por producir agua y satisfacer la demanda en medio de la sequía.







Las luchas de las algas en el Caribe

Las algas marinas cubren la playa del Atlántico en Fregate Bay, St. Kitts y Nevis, el miércoles 3 de agosto de 2022. Una cantidad récord de algas marinas está asfixiando las costas del Caribe desde Puerto Rico hasta Barbados, ya que toneladas de algas pardas están matando la vida silvestre, sofocando la industria del turismo y liberando gases tóxicos, según el Laboratorio de Oceanografía Óptica de la Universidad del Sur de Florida. (Prensa Asociada/Ricardo Mazalán)




Además, la planta de energía en las Islas Vírgenes de EE. UU. depende del agua ultrapura de la planta de desalinización para reducir las emisiones. Las autoridades dijeron que la pérdida de esa agua obligaría al gobierno a utilizar un tipo de combustible diésel más caro y de suministro limitado.

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Los niveles de sorgo para el este del Caribe han estado cerca de un récord este año, solo superados por los informados en julio de 2018, dijo Chuanmin Hu, profesor de oceanografía de la Universidad del Sur de Florida que ayuda a producir informes de algas marinas. en un tercero Nivel más alto, dijo.

Los expertos notaron por primera vez grandes cantidades de sargazo en el Mar Caribe en 2011, y el problema se ha presentado prácticamente todos los años desde entonces.

“No sabemos si esta es la nueva normalidad”, dijo Krimsky con tristeza.

Puede ser beneficioso con moderación

El sargazo con moderación ayuda a purificar el agua y absorber el dióxido de carbono y es una parte esencial del hábitat de los peces, tortugas, camarones, cangrejos y otras criaturas. También se utiliza en fertilizantes, alimentos, biocombustibles, materiales de construcción y productos médicos.

Pero daña el turismo y el medio ambiente cuando se acumulan grandes cantidades en el exterior o en las playas.

“Esto es definitivamente lo peor que hemos visto”, dijo Melody Ruvor, gerente general de una compañía de turismo en la provincia caribeña holandesa de St Maarten, que comparte una isla con St Maarten. “Arruinó mis planes personales en la playa”.

Algunos resorts están cerrados

En Union Island, que es parte de San Vicente y las Granadinas, una invasión de algas marinas en los últimos años ha obligado a algunos centros turísticos a cerrar por hasta cinco meses.

Multitudes de sargazo también han sofocado la industria pesquera en el Caribe. Daña los motores de las embarcaciones y los aparejos de pesca, impide que los pescadores accedan a sus embarcaciones y caladeros y provoca una disminución del número de peces capturados. Barbados se ha visto particularmente afectado, con algas de color marrón rojizo apilándose en sus playas.







Las luchas de las algas en el Caribe

Un pájaro se para sobre las algas que cubren la costa atlántica en Fregate Bay, San Cristóbal y Nieves, el miércoles 3 de agosto de 2022. Una cantidad récord de algas asfixia las costas del Caribe desde Puerto Rico hasta Barbados mientras toneladas de algas pardas matan la vida silvestre, sofocan la industria del turismo y liberan gases Tóxicos, según el Laboratorio de Oceanografía Óptica de la Universidad del Sur de Florida. (Prensa Asociada/Ricardo Mazalán)




Se ha culpado a la abundancia de sargazo por la reciente muerte de miles de peces en la isla caribeña francesa de Martinica. Los activistas también están preocupados por la difícil situación de la tortuga en peligro de extinción. Algunos mueren en el mar, se enredan en algas o no pueden poner sus huevos debido a la capa de algas en la arena.

En las Islas Caimán, los funcionarios lanzaron un programa piloto en el que las cuadrillas extrajeron más de 2880 pies cuadrados de algas del agua. Pero el gobierno anunció el martes que había suspendido el proyecto, diciendo que las algas se habían descompuesto tanto que el bombeo era inútil.

tratando de limpiar

Algunas naciones insulares utilizan maquinaria pesada para eliminar las algas marinas de la costa, pero los científicos advierten que esto es corrosivo y podría destruir nidos de tortugas en peligro de extinción.

Muchas islas del Caribe están luchando financieramente y no tienen los medios para eliminar las enormes cantidades de algas marinas.

El gobernador de las Islas Vírgenes de EE. UU., Albert Bryan, dijo que le pidió al presidente Joe Biden que declarara un estado de emergencia federal para todo el territorio de las tres islas, no solo para St. Croix, pero esto no sucedió. Brian dijo que ahora está tratando de encontrar dinero local para limpiar las playas, “pero muchas cosas necesitan dinero en este momento”.

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