Demanda: PetSmart ‘pagó por entrenamiento gratuito’ deja a los criadores de perros endeudados

Suspensión

BreAnn Scally comenzó a trabajar en PetSmart porque pensó que la ayudaría a desarrollar las habilidades que necesitaba para algún día abrirse al rescate de animales, que era su sueño de la infancia. Mientras crecía, solía pasar sus días paseando a los perros de Nana, a veces tirando de su manta a su perrera para acurrucarse.

Scully, de 24 años, tomó un trabajo en febrero de 2021 como “ducha” en PetSmart en Salinas, California, con la esperanza de calificar para la “Academia de aseo”. PetSmart promociona “Capacitación gratuita pagada” como parte de su “Resplandor profesional”, con 800 horas de capacitación práctica y supervisión “con un valor de hasta $6000”.

No fue sino hasta meses después, dice, que la documentación que había firmado para iniciar Grooming Academy y recibir kits de aseo la selló en un acuerdo para permanecer en la empresa durante dos años o pagar el costo total de Grooming Academy. Capacitación gratuita.

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Scally ahora está demandando al minorista de mascotas más grande del país, en una denuncia que alega que PetSmart robó a una niñera ambiciosa en un arreglo injusto que permitió a la compañía beneficiarse de la capacitación y usar la deuda para disuadir a los trabajadores de dejar sus trabajos.

“Las metas financieras que tenía, de las que estaba muy cerca, están cada vez más fuera de mi alcance debido a esto”, dijo Scully.

PetSmart dijo que no comenta sobre el litigio pendiente, pero está “comprometida a apoyar el desarrollo profesional de nuestros socios”.

“Otros programas de capacitación en la industria pueden costar más de $10,000”, dijo la compañía en un comunicado. “Estamos orgullosos de que el programa de capacitación en el trabajo de PetSmart ofrezca una carrera profesional gratificante sin los costos de bolsillo asociados con otras pasantías”.

La demanda alega que, en lugar del kit gratuito de entrenamiento y aseo prometido, PetSmart mantiene a los trabajadores enganchados por $5,000 —o $5,500 si aceptan un kit de aseo personal— si son despedidos o renuncian hace dos años.

La deuda se reduce a $2,500 (o $2,750 con un kit de arreglo personal) si el empleado se va más de un año después del primer aniversario del inicio de Grooming Academy.

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Esta práctica viola un principio básico La ley laboral y el empleador pagan el costo de hacer negocios, según Rachel Dempsey de Towards Justice, una organización sin fines de lucro que representa a los trabajadores en litigios y una de las abogadas de Scully. A través de Grooming Academy, PetSmart en realidad cobra a sus empleados por la capacitación mientras ganan dinero con los trabajos de cuidado personal que completan en el proceso, argumenta Dempsey.

Según la ley de California, no existen requisitos reglamentarios para un certificado de preparación. En ausencia de tal requisito, la ley establece que los empleadores son responsables del costo de la capacitación requerida en la que incurre el empleador, según la denuncia.

“No importa cómo describa el entrenamiento… PetSmart está haciendo algo ilegal”, dijo Dempsey. “No puedes hacer que los empleados paguen por su capacitación o que paguen por trabajar para ti”.

Los acuerdos restrictivos como los que requiere PetSmart para los criadores permiten a los empleadores pagar menos a los trabajadores y ofrecer menos beneficios, dijo David Seligman, director ejecutivo de Towards Justice y otro abogado de Scally, “porque no tienen que preocuparse por una de las formas principales los empleados ejercen su poder es renunciar.” y encontrar un mejor trabajo.

La denuncia señala que muchos criadores de PetSmart apenas ganan el salario mínimo. Scully ganaba $15 por hora.

Para estos trabajadores, el salario de $5,500 puede ser más de dos meses. Como resultado, dejar sus trabajos en busca de salarios más altos puede dificultar el pago del alquiler o poner comida en la mesa”.

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Michael Rubin, un abogado laboral de Altshuler Berzon en San Francisco, argumenta que la deuda “puede usarse para asegurar una fuerza laboral más obediente” y “más temerosa” de hablar.

“El hecho de que alguien haya asistido a PetSmart Grooming Academy no mejorará la capacidad de esa persona para conseguir otro trabajo en el campo”, dijo Robin. “Realmente aumenta sus posibilidades de permanecer en PetSmart el tiempo suficiente para pagar la deuda”.

PetSmart ha enfrentado críticas sobre las condiciones en sus salones antes: una investigación de 2018 realizada por NJ Advance Media encontró que al menos 32 perros habían muerto “dentro o dentro de los días” de acicalamiento en PetSmart desde 2015, cuando PetSmart compró la compañía. Socios.

PetSmart dijo en un comunicado que sus criadores entrenados en academias reciben más de 800 horas de instrucción, “mucho más que cualquier programa de licencias del gobierno”.

“Amamos y cuidamos a las mascotas que tenemos a nuestro cargo como si fueran nuestras”, dice el comunicado. “Realizamos más de 13 millones de citas de aseo al año y nunca retrocederemos ante los estándares líderes en la industria que nos confían millones de dueños de mascotas”.

Los ex empleados le dijeron a NJ Advance Media que la capacitación de niñeras de la compañía “puede no ser suficiente para la publicidad”. Los trabajadores dijeron que “vieron pasantes sin preparación corriendo a las tiendas debido a la falta de personal” y que “muchos se sintieron ignorados o tomaron represalias cuando hablaron sobre preocupaciones de seguridad o irregularidades de sus colegas”, según la investigación.

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Jenna Wait, líder en calidad y educación de PetSmart en California, ha estado en la compañía desde 2008. Comenzó como bañista y trabajó en la Academia de peluquería antes de trabajar como entrenadora en el área durante ocho años.

“Prepararse es una habilidad y se necesita tiempo para dominarla”, dijo Wait. “Hay mucho más de lo que la gente piensa”.

Witt dijo que Grooming Academy toma cuatro semanas, tres de las cuales se dedican a trabajar junto con un entrenador del área para que los aprendices puedan supervisar de cerca mientras aprenden sobre abrigos, productos y estándares de raza, avanzando desde el simple aseo hasta técnicas de tijera manual. Para caniches.

“Una de nuestras mayores ventajas es la cantidad de tiempo que dedicamos a nuestro peluquero”, dijo Witt.

Pero Scully dijo la verdad que encontré Fue muy diferente: después de una semana de capacitación en el libro de trabajo, dijo, cayó en lo más profundo del estilo de salón.

El gerente del salón a cargo de la capacitación individual de Scully también supervisaba a muchos de los otros peluqueros y duchas mientras mantenía su propio horario de peluqueros. Scully dijo que aprendió observando a otro peluquero y trabajando sola en los ensayos, cuando no estaba contestando teléfonos, controlando a los clientes, haciendo citas y manteniendo limpio el salón. A veces, ella y los otros trabajadores estaban tan ocupados que hacían un turno completo sin descanso ni comida, según la denuncia.

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A Scully le encantaba trabajar con perros a pesar del entorno difícil, pero luego Siete Después de meses de lucha por sobrevivir, tuvo que aceptar que no podía mantenerse a sí misma (y a sus tres gatos y su perro) mientras trabajaba en PetSmart.

“Básicamente estaba recaudando dólares cada semana para llegar al próximo cheque y obtener unos cuantos galones de gasolina para ir a casa”, dijo Scully.

Y solo cuando Scully trató de irse, se dio cuenta de que su “entrenamiento gratuito y pagado” la había dejado con una deuda de $5,500 con PetSmart. Scully dijo que cuando se acercó a su gerente, ella Se dijo que era poco probable que PetSmart intentara cobrar si podían vender suficientes productos y cuidar a suficientes perros para ganar dinero antes de renunciar. Así que ella dijo que rastreó los ingresos que generó y no se rindió. Hasta septiembre de 2021, cuando pensó que ya había tenido suficiente.

Pero en enero, apareció un aviso de cobranza en el informe de crédito de $5,500 de Scully. Ella dijo El endeudamiento ha supuesto un importante descenso Su puntaje de crédito, que le impidió firmar conjuntamente un contrato de arrendamiento de apartamento con su pareja. Pospuso sus planes de volver a la escuela de veterinaria porque no quería pedir más préstamos con un puntaje crediticio más bajo.

Scully ahora trabaja como técnica de cuidado de animales, realizando cambios de jaula y observaciones de salud en roedores de laboratorio. Fue el mejor trabajo que pudo encontrar que le permitió trabajar con animales.

“Para mí, tener esta carga financiera de pagar $5500 es frustrante porque podría haber hecho otra cosa”, dijo Scully. “Probablemente podría haber pagado a la Academia de cuidado corporal en línea $ 500 más de lo que obtuve por el costo de PetSmart”.

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