Dentro del “mercado del novio” de 700 años de antigüedad en el estado indio de Bihar | noticias de arte y cultura

Madhubani, India En el calor abrasador de una tarde de julio en el estado de Bihar, en el este de la India, un hombre de unos 30 años está de pie, nervioso, en la esquina de un campo. Vestido con una camisa rosa y pantalones negros, espera con anticipación. Es un gran día para él.

Nirbhai Chandra Jha, de 35 años, ha viajado más de 100 kilómetros (62 millas), desde Begusarai hasta el distrito de Madhubani con la esperanza de encontrar una novia adecuada para él en Saurath, un pueblo famoso por su “Sabha” o “Novio anual”. Mercado”.

En cualquier momento, Jha espera que la familia de la niña acuda a él y comience las negociaciones para una dote. Un aspirante a novio se encuentra allí a la vista del público, con una modesta tarjeta de dote de 50.000 rupias (630 dólares).

“Si fuera más joven, podría haber pedido 2-3 mil rupias fácilmente [$2,500-3,700]Le dijo a Al Jazeera.

Nirbhay son Maithil Brahmin, un subgrupo dentro de los brahmanes hindúes que viven en el distrito Mithilanchal de Bihar. La sociedad brahmán es el grupo social dominante en la compleja jerarquía de castas hindú y disfruta de privilegios históricos.

Las reglas de consanguinidad hindúes generalmente restringen los matrimonios dentro del mismo clan, pero fomentan las alianzas dentro del mismo grupo de castas, debido a que tales lazos son en su mayoría “arreglados” por familias.

Nirbhai trabaja como gerente en una fábrica con un ingreso estable, lo que cree que lo convierte en una buena opción para esposo.

Nirbhai Chandra Jha ha venido al evento en busca de una novia [Ismat Ara/Al Jazeera]

Aunque la dote es ilegal en la India, está muy extendida y tiene una gran aceptación social, especialmente en Bihar y el vecino estado norteño de Uttar Pradesh. Los expertos estiman el valor total de los pagos de dotes en un año en la India en $ 5 mil millones, equivalente al gasto anual en salud pública de la India.

Cerca de allí, unos 20 hombres se sentaron bajo los árboles, discutiendo en voz baja la participación en la temporada nupcial de Surath Sabha, que dicen es uno de los lugares de matrimonio más antiguos del mundo.

Aunque estas tradiciones han desaparecido en gran medida en la India, la tradición que se encuentra en Madhubani, parte del distrito Mittelanchal de Bihar, parece haber sobrevivido a la modernidad.

mercado del novio

En esta tradición única de 700 años de antigüedad, las parejas ambiciosas se paran en un desfile público y los tutores varones eligen a las niñas, generalmente un padre o un hermano, como novio. En general, la novia no tiene voz en el proceso.

“Es como si la familia de la novia solo pudiera comprar un novio que les gusta si pueden pagar la dote requerida. Es como un mercado de novios”, dijo a Al Jazeera un hombre que vive en un pueblo cercano.

Para Mithel Brahmins, el evento es sagrado.

Los lugareños dicen que las familias de las posibles novias visitan el pueblo sin revelar sus intenciones y observan en secreto a los hombres desde lejos. Una vez que han hecho sus elecciones, colocan un Mithila gamchha, un chal rojo, sobre el novio elegido para hacer una declaración pública sobre su elección.

“Es como dejar un pañuelo en el asiento del autobús”, dice Jyoti Raman Jha, residente de Madhubani, refiriéndose al sistema de transporte público por orden de llegada.

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Lee “Penjikar” o registrador tradicional, registros familiares conservados durante siglos. [Ismat Ara/Al Jazeera]

La escasa asistencia al evento habla de la menguante influencia de la tradición. Sin embargo, el lugar de reunión de una de las castas más altas entre los hindúes aún atrae a personas que luchan por encontrar coincidencias entre un pequeño grupo de posibilidades.

Algunos dicen que en los viejos tiempos había ofertas abiertas para los novios, con diferentes dotes. Cuanto más prestigiosa sea la profesión del novio, mayor será la demanda de la dote. Se buscó a ingenieros, médicos y trabajadores del gobierno.

Por su apariencia, los hombres ahora parecen provenir principalmente de pueblos que han mostrado un interés extraordinario en mantener viva la tradición. Pero no fue fácil.

El progreso económico y la migración a las ciudades desarraigó a muchos indios de sus tierras familiares. Los padres ahora tienen menos control sobre las elecciones matrimoniales de sus hijos. Con acceso a Internet barato, el emparejamiento se ha desplazado cada vez más en línea. India tiene algunos de los sitios de matrimonio más grandes del mundo.

Sin embargo, la agrupación Surath es un remanente del sistema de matrimonio arreglado que permanece intacto por el progreso tecnológico.

El evento se lleva a cabo junto a un estanque en el pueblo, bordeado por docenas de árboles pipal, banyan y mango. Hay un enorme pozo sin usar, recién pintado con una bandera india, como recuerdo de los viejos tiempos. Hay un antiguo templo hindú al lado del estanque.

Una pancarta de color amarillo brillante, con ‘Surat Sabha’ escrito en hindi en rojo oscuro, da la bienvenida a los asistentes mientras se congregan. Cuenta la leyenda que cuando 100.000 Brahms lleguen al sitio, el antiguo pipal perderá todas sus hojas.

“En los días anteriores, los autobuses pasaban por el estado para llevar gente a Sabha”, dijo Swaraj Chaudhry, de 50 años, a Al Jazeera. “Ahora, apenas unos cientos de novios se reúnen durante el evento”.

poni peligro

El aldeano Shekhar Chandra Mishra, uno de los organizadores de Sabha, culpa a los medios ya los políticos por su declive.

“Los medios retrataron a Sebha como un mercado donde los hombres eran vendidos como ganado y tenían tarjetas de dote abiertas. Términos como “bazar de dulha” brahmán [groom market] Se hizo popular”, dijo a Al Jazeera.

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Libro de registro familiar mantenido por Panjikars [Ismat Ara/Al Jazeera]

Sin embargo, Mishra no se avergüenza de admitir que el evento ha estado difundiendo la cultura pony abierta durante siglos.

“Hoy en día, el parto no se considera amable, pero aún sucede debajo de la mesa”, dice. “Si los padres invierten dinero en convertir a su hijo en ingeniero o médico, querrán un retorno de la inversión, y la dote se considera una forma de lograrlo”.

La dote es un gran riesgo en Bihar y los asesinatos y asesinatos relacionados con la dote son comunes a pesar de que varios gobiernos han hecho campaña contra las dotes. Según los datos de la Oficina Nacional de Registros Criminales de 2020, Bihar ha registrado más de 1000 muertes por dote, la segunda más alta del país.

Recientemente, una campaña del gobierno de Bihar instó a las personas a hacer una declaración contra la dote en sus tarjetas de boda. No es raro ver paredes de casas, negocios y oficinas gubernamentales pintadas con grafitis que le dicen a la gente que evite los ponis.

La amenaza incluso generó una extraña tendencia en la región, llamada “pakadwa vivah” o matrimonio cautivo, en la que la familia de la novia secuestraba a los hombres para casarlos a punta de pistola para evitar la dote. Estos secuestros aún se están denunciando.

Las personas en este evento recuerdan los días en que miles de recién casados ​​vestidos de rojo estaban listos para casarse después de que se llegó a las negociaciones sobre la dote. Un hombre dice: “Sin la dote, los recién casados ​​no aceptarán el matrimonio”.

Entra otro hombre. “Nadie debería sorprenderse al escuchar sobre la prevalencia de la dote en Sabha. La dote es normal en India, y Sabha es solo un reflejo de eso.

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Un cartel que da la bienvenida a los visitantes al mercado del novio. [Ismat Ara/Al Jazeera]

Los lugareños dicen que una de las razones de la disminución de la asistencia al sábado es el aumento de los matrimonios entre castas de los brahmanes, o lo que se llama localmente “Urhar Shadi”, o matrimonios por amor.

Manish Jha, de 31 años, de Darbanga en Bihar, se encuentra entre los que se casaron fuera de su casta. Su matrimonio con una mujer Rajput enfrentó una gran oposición por parte de su familia y la sociedad.

“Una vez me apuntaron con una pistola. Pero la amaba mucho”, dijo a Al Jazeera, y agregó que se casó con su esposa en medio de amenazas de muerte. Ahora tienen un hijo juntos.

“La nueva generación de la sociedad no quiere limitarse. Quieren casarse con la persona que aman, independientemente de su casta”.

Tradición menguante

A pesar de esto, Manish cree que Surath Sabha debe conservarse como una entidad cultural importante para Methyllanchal.

También ayuda a los pobres a generar ingresos. Durante el período Sabha, muchas personas ganan lo suficiente para los próximos meses.

Ghanshyam, carpintero y, por lo tanto, perteneciente a una casta hindú inferior, vende té cerca del sitio de Sabha. Él dice que durante los viejos tiempos, los comerciantes se regocijaban en esta época del año con sus ventas por las nubes.

“Pero ahora el número de personas que asisten es menor. Mi padre me dijo antes que el Sabha será suficiente para generar ingresos durante seis meses”, dice.

Sonu, otro dueño de la tienda, dice que si bien las ventas aumentarán un poco durante el evento, no han tenido en cuenta mucho en estos días.

Algunos asistentes a la reunión dicen que no les gusta la facilidad del emparejamiento en línea.

Muktinath Pathak, el padre de un aspirante a novio, cree que un matrimonio Saurath Sabha será más seguro para su hijo Amarjeet que un sitio web matrimonial.

“Cuando el matrimonio se lleva a cabo en línea, existe el riesgo de divorcio y separación, pero no cuando se sigue la tradición”, dice, desapareciendo entre la multitud.

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Mahek Pandey, a la derecha, se sienta con su hermano y su madre en el evento. [Ismat Ara/Al Jazeera]

Los organizadores afirman que el método Saurath Sabha está muy por delante de la ciencia porque aquí la regla permanente es evitar el matrimonio dentro del mismo clan. Tomado del antiguo texto hindú de Manosmarti, los lugareños creen que el matrimonio dentro del mismo clan conduce a niños “impuros”.

Jyoti, residente de Madhubani, explica que para encontrar una coincidencia en el evento, uno debe acercarse primero a Panjikar, un registrador o registrador tradicional, que ha mantenido registros de las familias Maithil Brahmin durante siglos para garantizar que no haya una relación de sangre entre los posibles cónyuges. .

El sistema Panjikar dicta estrictamente que la novia y el novio no deben estar relacionados por unas siete generaciones por parte del padre y cinco generaciones por parte de la madre.

Una vez que el registrador accede a igualar por una generosa tarifa, los padres continúan con los preparativos para el matrimonio.

Pramod Kumar Mishra, un panjikar que montó una tienda de campaña en Sabha, dice que él mismo se casó allí en 2003. “Fui elegido por la familia de mi esposa. Vivimos felices ahora”, dice.

Los Panjikars todavía mantienen un registro grueso de registros y visitan hogares para registrar nacimientos y muertes en familias brahmanes. Dado que su trabajo tradicional no tiene mucha demanda, buscan formas alternativas de ingresos mientras sus hijos se mudan fuera del estado en busca de otro trabajo.

“Probablemente somos la última generación de Panjikars”, dijo Kanhae Kumar Mishra a Al Jazeera.

Ya casi es de noche. Una mujer entra en Sabha y grita en voz alta: “Mi hermano necesita encontrar una novia”.

Mahek Pandey de Uttar Pradesh vino con su esposo y su madre a buscar una novia para su hermano de 33 años, Sumit Mohan Mishra. Debía casarse en junio, pero la familia de la novia se echó atrás, dejando a la familia eufórica y seca.

Después de que fracasaran los intentos de la familia de encontrar una novia adecuada para él en su ciudad, viajaron a Madhubani en autobuses y trenes durante más de 24 horas para reunirse con Sebha.

“En estos días, no puedes confiar en las aplicaciones de matrimonio en línea para bodas, no son auténticas”, dijo Mahek.

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