Desde botellas con atomizador hasta detección de golpes de calor, los expertos ofrecen consejos para las olas de calor: las vacunas


Una mujer descansa junto a una fuente en el Castillo Sforza en Milán, Italia, el 13 de julio. Puede hacer mucho para buscar personas que estén en riesgo de contraer enfermedades relacionadas con el calor.

Lucas Bruno/AFP


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Una mujer descansa junto a una fuente en el Castillo Sforza en Milán, Italia, el 13 de julio. Puede hacer mucho para buscar personas que estén en riesgo de contraer enfermedades relacionadas con el calor.

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Durante todo el verano en Tokio, la Sra. Tsutsumi, una mujer de 73 años con una cola de caballo gris, estuvo preocupada por enfermarse por el calor.

“Ese día hacía mucho calor”, recuerda, “fui a un santuario y oré: ‘Por favor, sobrevivamos este verano'”.

Al igual que América del Norte, Europa y otras partes de Asia, Japón ha estado lidiando con un verano caluroso.

En el santuario, Tsutsumi compró un talismán que decía “Sin enfermedad”. Ahora cuelga en la entrada de su pequeño y húmedo apartamento en el segundo piso. El baño no tiene bañera ni ducha, por lo que no puede darse un baño o una ducha fría para quitarse el calor. (Para la higiene, usa toallitas húmedas y periódicamente va a un baño compartido).

Y el edificio no tiene ascensor, por lo que hay que tener mucho cuidado al subir las escaleras. Su mayor temor es caer en un momento de debilidad por el calor.

Desafortunadamente, este tipo de accidentes no son infrecuentes, dice Glenn Kenny, profesor de fisiología en la Universidad de Ottawa que investiga cómo nuestros cuerpos manejan el calor.

Con el aumento de las temperaturas en todo el mundo, hay más consejos que nunca sobre cómo mantenerse fresco. Pero, ¿y si también te preocupa proteger a los que te rodean?

Si bien los consejos pueden variar según el clima y las circunstancias individuales, los servicios de emergencia y los investigadores que estudian los efectos de las olas de calor dicen que aún se puede hacer mucho para proteger a los demás.

Preparándonos para el calor extremo

Conocer a las personas en su vida que son más susceptibles al estrés por calor puede ayudarlo a brindarles un mejor apoyo cuando el aumento de las temperaturas representa un riesgo para la salud.

¿Quién está particularmente en riesgo?

personas que no se han aclimatado al calor porque son de regiones más frías o pasan menos tiempo al aire libre; bebés, especialmente recién nacidos; Personas de 60 años en adelante; trabajadores al aire libre con poco control sobre sus horas; Aquellos con ciertas condiciones de salud o regímenes de medicamentos que limitan la capacidad del cuerpo para regular la temperatura; Y por una variedad de razones, las personas que viven en la pobreza (por ejemplo, tienen una mayor probabilidad de desarrollar condiciones de salud crónicas o falta de aire acondicionado).

Así como más ciudades están preparando planes para hacer frente a las temperaturas extremas, los seres queridos y los vecinos pueden ayudarse mutuamente a desarrollar sus planes individuales.

Esto puede comenzar asegurándose de que las personas reciban alertas de calor en los idiomas más útiles, ya sea que esas alertas estén asociadas con ellos. Redes socialeso pronósticos del tiempo u otras fuentes de información. Esta planificación también puede incluir revisiones periódicas de los acondicionadores de aire para garantizar que funcionen correctamente.

Incluso puede identificar áreas frías y cálidas en la casa de alguien. Kenny aconseja ayudar a las personas en riesgo a limitar el uso de las áreas de sus hogares que están más expuestas al sol. Incluso puede ser útil colocar mantas en las ventanas de las habitaciones más calurosas.

Tener a mano botellas de spray (para rociar la piel) puede ayudar a controlar la temperatura corporal de una persona. Y asegurarse de tener comida lista para comer significa que no tiene que encender la estufa.

Puede ser vergonzoso pasar por escenarios de desastre con un conocido, pero es útil iniciar conversaciones sobre el estrés por calor, ya que no todos conocen los síntomas o los riesgos.

¿Cuándo debe llamar a una ambulancia?

Los problemas de salud pueden comenzar con calambres relativamente leves, así como calambres musculares causados ​​por una actividad extenuante en el calor.

El agotamiento por calor es más común. Puede incluir náuseas, vómitos, piel fría o húmeda, desmayos o mareos y pulso rápido pero débil.

Estos síntomas se agravan con el golpe de calor: el pulso tiende a hacerse más fuerte, la piel se enrojece y el desmayo puede convertirse en confusión o pérdida del conocimiento. También puede estar atento a los dolores de cabeza y una temperatura superior a 103 grados Fahrenheit.

A partir de junio, Japón experimentó temperaturas superiores a los 104 grados Fahrenheit, junto con una alta humedad, como parte de su peor ola de calor desde que comenzaron los registros.

“Siento la diferencia porque estamos viendo muchos más pacientes con insolación”, dice Osamu Tadashi, paramédico en la ciudad de Kochigaya.

Recibían tres veces más llamadas de insolación que en años anteriores, sin suficientes ambulancias ni personal para responder a todas ellas, dice.

Tadashi, quien también es el secretario general del Consejo Nacional de Bomberos y Trabajadores de Ambulancias de Japón, dice que una persona puede sufrir un golpe de calor incluso si no está sudando, pero está asustada o no responde. Labios secos es otra señal preocupante. Se recomienda llamar a una ambulancia en estos casos.

En Oregon, Tremaine Clayton de Portland Fire & Rescue recuerda vívidamente la devastadora e inesperada ola de calor en su ciudad en 2021.

Cuando alguien tiene síntomas de agotamiento por calor que aún no han alcanzado el nivel de una emergencia médica, Clayton aconseja rociar a la persona con agua fría, trasladarla al lugar del aire acondicionado, quitarle la ropa y darle agua (trate de evitar la cafeína , refrescos y otros diuréticos).

Clayton sugiere esperar 20 minutos para ver si hay una mejora. Si los síntomas persisten o si se convierten en un golpe de calor (p. ej., confusión), es hora de llamar a una ambulancia.

Mientras espera, el cuello, las axilas y la ingle son especialmente importantes para refrescarse.

Kenny, de la Universidad de Ottawa, dice que para las personas que tienen una insolación por el esfuerzo físico, es necesario sumergirlas en agua fría.

Jun Kanda, médico de urgencias e investigador del Hospital Universitario Tekio de Tokio, destaca la importancia de la investigación no solo sobre el sobrecalentamiento sino también sobre la deshidratación. “La gente generalmente se recupera después de beber agua”, dice Kanda, quien es miembro del Comité de Monitoreo de la Sociedad Japonesa de Medicina Aguda, Insolación e Hipotermia. Entonces, si no pueden tomar líquidos, es una señal preocupante que merece una llamada de emergencia.

Sigue registrando

Muchos casos de golpe de calor ocurren fuera de la vista del público, por ejemplo, en el dormitorio agitado de una persona mayor que vive sola. Es más probable que las personas mayores de 65 años permanezcan confinadas en el interior y tengan dificultades para pagar sus facturas de energía, lo que dificulta el uso de refrigeradores, incluso si los tienen.

En general, el aislamiento social es una de las principales causas de muerte durante las olas de calor.

Según la experiencia de Tadashi, es posible que se necesiten varias llamadas telefónicas perdidas o una pila de periódicos afuera de la puerta para que los vecinos se preocupen por la persona que vive sola.

Algunas ciudades han intentado formalizar los check-ins antes de que sea demasiado tarde. Dado que una gran proporción de las personas que murieron en el domo térmico de la Columbia Británica en 2021 vivían y morían solas en viviendas de bajos ingresos, la ciudad de Vancouver propuso financiar a un grupo de inquilinos para realizar proyecciones de habitaciones en edificios de una sola habitación, entre otras medidas.

Otra ciudad canadiense, Saskatoon, está trabajando con grupos de la sociedad civil para identificar a las personas mayores que podrían beneficiarse de los controles de clima cálido. Y en la ciudad de Nueva York, el programa Be a Buddy conecta a voluntarios con personas que tienen riesgos de salud asociados con el cambio climático.

Si bien estos programas son positivos, no todos conocerán o elegirán estos servicios. Puede ser particularmente difícil para muchos programas comunitarios como este llegar a hombres mayores que viven solos. Aquí es donde el contacto personal puede ser un salvavidas.

Kenny dice que los controles de bienestar se pueden hacer en persona o por teléfono. Incluso una llamada telefónica puede ayudarte a determinar si alguien está confundido; puedes hacer preguntas básicas como “¿Cuándo es tu cumpleaños?”. Saber si las ventanas están abiertas y con qué frecuencia alguien bebe agua también le da una idea de cómo se mueve la persona en el calor.

En una visita domiciliaria, puede comprobar si la casa está caliente. Kenny dice que, en general, una temperatura superior a los 78 grados Fahrenheit es peligrosa para los ancianos y las personas con enfermedades crónicas; Superior a 87 grados Fahrenheit requerirá arreglos alternativos.

Kenny recomienda realizar estas comprobaciones de una a tres veces al día durante eventos de calor extremo. Un control de salud se realiza mejor con una botella rociadora de agua fría, toallas para mojar y cubrir la piel y agua potable.

Además de pedir una acción climática más fuerte, lo más útil que cualquiera de nosotros puede hacer en el calor es también lo más simple: controlar a otras personas que pueden estar en riesgo antes de que lleguen a un punto de crisis.

“Hay vidas que podrían haberse salvado”, dice Kanda sobre la ola de calor de principios de verano en Japón este año. “Para hacer eso, tenemos que cuidarnos unos a otros”.

La redacción de este artículo fue apoyada por el Social Science Research Council y el Japan Foundation Center for Global Partnerships.Y el A través de la Beca Abe para Periodistas. Esta historia fue reportada con Chi Matsumoto.

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