DOT propone nuevas reglas para reembolsos de aerolíneas en medio del caos de viajes

Suspensión

El Departamento de Transporte ha propuesto nuevas reglas para proteger mejor a los viajeros si su vuelo se retrasa, cancela o cambia significativamente, en respuesta a la “afluencia de quejas sobre el servicio de viajes aéreos” que ha recibido el departamento desde que comenzó la pandemia de coronavirus, según un comunicado de prensa.

Al especificar cuándo se puede considerar cancelado o alterado significativamente un vuelo, la propuesta tiene como objetivo llenar un vacío en la capacidad de la Administración de Transporte para prevenir lo que considera prácticas desleales en la industria del transporte y obligar a los transportistas a reembolsar a los consumidores que dicen que son víctimas de tales prácticas. .

Si se promulga, sería “la mayor expansión de los derechos de los pasajeros en décadas”, dijo Scott Keys, fundador de un sitio web que ayuda a los viajeros a encontrar vuelos baratosescribió en Twitter.

Entonces, ¿qué significa eso para ti?

¿Cuáles son las reglas sugeridas?

Según la propuesta, que está sujeta a un período de consulta pública de 90 días, las aerolíneas y los agentes de boletos están obligados a reembolsar a los consumidores cuando cambien sus vuelos “significativamente”.

Esto se aplica a los vuelos nacionales con un retraso de tres horas o más, o vuelos internacionales con un retraso de seis horas o más. También puede aplicarse si se cambia el aeropuerto de salida o de llegada, si se agregan conexiones adicionales o si se cambia la clase de servicio o el tipo de aeronave, por ejemplo, degradar a una persona de clase ejecutiva a clase económica o ubicarla en una aeronave con menos comodidades de las esperadas.

Si una aerolínea publica un vuelo en su sistema de reservas en línea cuando se vende el boleto, pero finalmente no opera el vuelo por algún motivo, se considerará cancelado según las nuevas reglas.

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“Cuando los estadounidenses compran un boleto de avión, deben llegar a su destino de manera segura, confiable y a un costo asequible”, dijo el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, en el comunicado de prensa. “Esta nueva regla propuesta protegerá los derechos de los viajeros y ayudará a garantizar que reciban los reembolsos oportunos a los que tienen derecho de parte de las aerolíneas”.

Las nuevas reglas también requerirán que las aerolíneas emitan créditos sin fecha de vencimiento a los titulares de boletos que decidan no viajar porque están enfermos o debido a restricciones de viaje gubernamentales que incluyen, por ejemplo, la imposición de requisitos de cuarentena para los pasajeros que llegan. En el caso de las aerolíneas que reciban futuros rescates gubernamentales, la regla les exigirá que emitan reembolsos en lugar de créditos.

Pero hay limitaciones. Por ejemplo, si alguien reserva un vuelo pero luego se imponen nuevas restricciones de salud pública que hacen que el vuelo “no tenga sentido”, esa persona tendrá derecho a un cupón o crédito que no vence. Pero si alguien no verifica lo que se requiere para viajar, como las pruebas de PCR, y no puede ir, no será elegible.

¿En qué se diferencia de las reglas actuales?

Según las reglas actuales, los viajeros hacia y desde los Estados Unidos ya tienen derecho a un reembolso si su vuelo se cancela o se retrasa significativamente y deciden no hacer otra elección, o si involuntariamente se les degrada a un servicio de un nivel inferior al que pagaron. por.

Pero dado que el DOT no define “retrasos significativos” en la práctica, si los viajeros tienen derecho a un reembolso depende de muchos factores “que incluyen la duración del retraso, la duración del vuelo” y las circunstancias individuales, dijo. Si se presenta una queja, el proceso de gestión caso por caso para determinar si se necesita un reembolso lleva mucho tiempo, advierte a los consumidores.

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La falta de claridad sobre lo que constituye un vuelo cancelado o significativamente retrasado ha llevado a “inconsistencia entre las aerolíneas en cuanto a cuándo los pasajeros tienen derecho a un reembolso”, dijo el Departamento de Transporte en el comunicado de prensa.

Mientras tanto, los pasajeros que eligen no viajar porque están enfermos o porque son particularmente vulnerables a contraer la enfermedad generalmente no están protegidos por las normas actuales. Por este motivo, las personas que están enfermas y pueden transmitir la infección a otras personas, o aquellas que corren un riesgo especial de contraer una enfermedad grave, pueden optar por viajar de todos modos para no perder el dinero gastado en su billete. “Este tipo de acciones de los consumidores no son de interés público”, dijo el ministerio.

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¿Cuándo entrará en vigor?

El reglamento propuesto por el Ministerio de Transporte tiene algún tiempo antes de ser promulgado. Después de que finalice el período de consulta pública de 90 días, la gerencia revisará los comentarios y decidirá si continúa con la regla propuesta tal como está, si le hace cambios o si la retira.

Cualquiera puede enviar un comentario, incluidas las empresas que se verán afectadas por la regla. Si se promulgan las reglas, las empresas pueden solicitar una exención, que el departamento considerará solo si encuentra “circunstancias únicas que no se tomaron en cuenta al elaborar las reglas”.

¿Cuáles son mis derechos si mi vuelo se retrasa ahora?

Los viajeros informaron un aumento en los problemas de viaje este verano, desde vuelos cancelados o retrasados ​​hasta equipaje perdido y huelgas, ya que muchos países relajaron o eliminaron todas las restricciones relacionadas con la pandemia, lo que aumentó la demanda y los aeropuertos y las aerolíneas no pudieron mantenerse al día.

En lo que va de año, se han pospuesto casi 550.000 vuelos en Estados Unidos, según datos del Departamento de Transporte, más del doble de la cantidad de viajes de este tipo en todo 2021. Se han cancelado más de 88.000 vuelos, o alrededor del 3,2 por ciento de todos los vuelos, en comparación con menos del 1,6 por ciento de los vuelos del año pasado.

Si su vuelo es uno de ellos, se aplican las reglas actuales. Para un vuelo que llega o sale de los Estados Unidos, tiene derecho a un reembolso si su vuelo se cancela o se retrasa significativamente y decide no hacer otra elección. También se aplica si se le devuelve involuntariamente a un servicio de un nivel inferior al que pagó por él.

Cómo obtener un reembolso de una aerolínea si se cancela su vuelo

También tiene derecho a una compensación si se le niega el embarque porque su vuelo estaba abarrotado y no se ofreció como voluntario para ceder su asiento. Las aerolíneas pueden reservar vuelos en exceso, y no hay un mínimo que deban proporcionar al preguntar a los viajeros si alguien está dispuesto a tomar un vuelo posterior. Los pasajeros han informado que las aerolíneas han ofrecido miles de dólares a las personas que se ofrecen como voluntarias para colapsar sus vuelos.

Si experimenta sobresaltos involuntarios, las aerolíneas deben entregarle un formulario que detalla sus derechos de compensación, que a menudo están vinculados cuando llega a su destino final. Tenga en cuenta que la mayoría de las aerolíneas requieren que se registre o esté en la puerta de embarque en un momento determinado para ser elegible para una compensación más allá del costo del vuelo.

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