El asesinato de Al-Zawahiri vuelve a centrar la atención en Al-Qaeda

WASHINGTON – Ningún grupo terrorista, ni siquiera el Estado Islámico, ha tenido nunca una mala reputación y un nombre conocido directo como al-Qaeda.

Pero el asesinato del líder del grupo, Ayman al-Zawahiri, en un ataque con drones de la CIA la madrugada del domingo marca un punto de inflexión fundamental para la organización mundial. Ocho de sus principales líderes han sido asesinados en los últimos tres años y no está claro quién sucederá a al-Zawahiri.

Sin embargo, al-Qaeda está presente en más países y tiene más combatientes que el 11 de septiembre de 2001, cuando Estados Unidos atacó. Algunas de sus franquicias desde entonces, en particular en Somalia y la región del Sahel en África Occidental, están en aumento, arrebatándose extensiones de tierra a gobiernos débiles y gastando millones de dólares en nuevas armas, a pesar de una década de esfuerzos para debilitarlas y contenerlas. .

Ninguno de estos afiliados representa el mismo tipo de amenaza para la patria estadounidense como lo hizo al-Qaeda el 11 de septiembre, pero son mortales y resistentes. La rama de África Oriental de Al-Qaeda mató a tres estadounidenses en una base estadounidense en Kenia en 2020. Un oficial saudí que entrenaba en Florida mató a tres marineros e hirió a otras ocho personas en 2019. El oficial actuó solo pero estaba en contacto con la rama de al-Qaeda en Yemen donde terminó sus planes de ataque.

Y como sugiere la presencia de al-Zawahiri en Kabul, al-Qaeda y sus líderes se sienten confiados para moverse por Afganistán, ahora que los talibanes han vuelto a tener el control del país, dijeron funcionarios antiterroristas.

“La pregunta no es qué le hace esto a al-Qaeda, sino qué le hace esto al brebaje brujo-terrorista en Afganistán”. dijo Brian Katulis, vicepresidente de política del Middle East Institute.

Al-Qaeda no es la única red terrorista global en transición. Una peligrosa incursión en el noroeste de Siria a principios de febrero por parte de las fuerzas de operaciones especiales de EE. UU. mató al comandante en jefe del Estado Islámico, Abu Ibrahim al-Hashimi al-Quraishi. Los combatientes de ISIS han regresado a la guerra de guerrillas desde que los kurdos sirios respaldados por Estados Unidos se apoderaron de los últimos remanentes del califato de ISIS en Siria en 2019.

Pero el asesinato de al-Zawahiri vuelve a centrar la atención en al-Qaeda, que fue eclipsada por el Estado Islámico rival, también conocido como ISIS, después del asesinato de Osama bin Laden en 2011. Muchos analistas terroristas dijeron que Saif al-Adl, un alto -Líder de Al Qaeda. El líder buscado por el FBI en el atentado de 1998 contra las embajadas de Estados Unidos en África Oriental probablemente suceda a Al-Zawahiri. Se cree que vive en Irán.

Un informe de Naciones Unidas concluyó en julio que “el contexto internacional es favorable a al-Qaeda, que pretende volver a reconocerlo como líder de la yihad global”. “La propaganda de Al-Qaeda ahora está mejor desarrollada para competir con ISIS como el actor principal en inspirar el entorno de amenazas internacionales, y eventualmente puede convertirse en una fuente mayor de amenazas dirigidas”.

Ningún país está sujeto a más escrutinio estadounidense con respecto al regreso de al-Qaeda que Afganistán. Al anunciar la muerte de al-Zawahiri el lunes, el presidente Biden dijo que el ataque ayudaría a garantizar que Afganistán no se convierta en un “refugio seguro para terroristas” o un “terreno de preparación” para ataques contra Estados Unidos.

Pero la retirada de las fuerzas estadounidenses del país en agosto pasado presionó a las agencias militares y de espionaje para monitorear el resurgimiento de al-Qaeda, con redes de informantes limitadas en el terreno y drones volando desde el Golfo Pérsico en misiones de vigilancia “más allá del horizonte”. .

Esta primavera, otro informe de las Naciones Unidas advirtió que al-Qaeda ha encontrado “una libertad de acción cada vez mayor” en Afganistán desde que los talibanes tomaron el poder. El informe indicó que varios líderes de al-Qaeda pueden haber estado viviendo en Kabul y que el aumento de declaraciones públicas y videos de al-Zawahiri indican que pudo liderar de manera más efectiva y abierta después de que los talibanes tomaron el control.

Pero la inteligencia compartida por los estados miembros de la ONU en el informe de julio indicó que al-Qaeda no representa la misma amenaza directa que el Estado Islámico en Afganistán.

El informe de la ONU concluyó que “Al-Qaeda no es vista como una amenaza internacional inmediata desde su refugio seguro en Afganistán porque carece de capacidad operativa externa y actualmente no está dispuesta a causar dificultades o vergüenza a los talibanes internacionales”.

Fuera de Afganistán, las sucursales remotas de al-Qaeda disfrutaban de autonomía local mientras se adherían a la estrategia general de al-Zawahiri. Como resultado, su muerte probablemente tendrá poco impacto en las operaciones diarias de la franquicia, dijeron especialistas en contraterrorismo.

“Hoy, al-Qaeda central es en gran medida una autoridad espiritual para la tutoría, pero no para la supervisión directa”, dijo Rita Katz, cofundadora de SITE Intelligence Group, que rastrea a los grupos extremistas en línea. “El movimiento yihadista global ha demostrado ser resistente”.

Funcionarios militares y antiterroristas han dicho que el grupo afiliado a al-Qaeda más rico y letal en la actualidad es al-Shabab, una rama en Somalia y el resto de África Oriental.

Según el último informe de las Naciones Unidas, Al-Shabab tiene actualmente entre 7.000 y 12.000 combatientes y gasta aproximadamente 24 millones de dólares al año, una cuarta parte de su presupuesto, en armas y explosivos, y cada vez más en drones.

Y el peligro es cada vez mayor. El general Stephen J. Townsend, comandante del Comando Africano del Pentágono, le dijo al Senado en Walks.

El general Townsend dijo que casi 500 combatientes de al-Shabab cruzaron al este de Etiopía el mes pasado y se enfrentaron con las fuerzas etíopes a lo largo de la frontera, en la última señal de disturbios.

En mayo, Biden firmó una orden que autorizaba al Pentágono a redesplegar cientos de fuerzas de operaciones especiales en Somalia, revirtiendo en gran medida la decisión del presidente Donald J. Trump de retirar las 700 fuerzas terrestres que estaban estacionadas allí.

Además, Biden accedió a la solicitud del Pentágono de autoridad permanente para atacar a una docena de presuntos líderes de al-Shabab. Desde que Biden asumió el cargo, los ataques aéreos en Somalia se han limitado en gran medida a aquellos destinados a defender a las fuerzas asociadas que enfrentan una amenaza inmediata.

Juntas, las decisiones de Biden han revivido la operación antiterrorista abierta de Estados Unidos que equivale a una guerra de bajo grado a través de tres administraciones.

Oficiales militares dijeron que el número total de fuerzas estadounidenses con una “presencia sostenida” en Somalia sería de alrededor de 450. Reemplazaría el sistema en el que las fuerzas estadounidenses entrenan y asesoran a las fuerzas somalíes y de la Unión Africana durante visitas cortas.

La estrategia de la administración Biden en Somalia es tratar de reducir la amenaza de Al-Shabab suprimiendo su capacidad para conspirar y llevar a cabo operaciones complejas, como el ataque a una base aérea estadounidense en Manda Bay, Kenia, en enero de 2020 que mató a tres americanos. .

En el Sahel, la vasta región árida al sur del Sahara, militantes tanto de Al Qaeda como del Estado Islámico han estado luchando durante años contra gobiernos locales en países como Malí y Burkina Faso.

A pesar de la llegada de las tropas francesas y una fuerza de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas, los militantes se extendieron por Malí y luego a los países vecinos. En Burkina Faso, al sur, casi dos millones de personas han sido desplazadas por el conflicto.

Los países del Golfo de Guinea, como Benin y Côte d’Ivoire, también sufrieron ataques esporádicos a medida que estallaba la violencia más al sur. El informe de la ONU de julio dijo que el grupo afiliado a al-Qaeda conocido como Jamaat Nusrat al-Islam wa al-Muslimin (JNIM) entrena a los reclutas en Burkina Faso antes de redistribuirlos “a sus países de origen”.

Los temores terroristas más serios en Siria se centran en los miles de combatientes del Estado Islámico en el noreste del país.

Funcionarios antiterroristas de EE. UU. han expresado su preocupación en los últimos años por la filial de al-Qaeda en Siria, Hurras al-Din, que dicen que está planeando ataques contra Occidente al explotar la caótica situación de seguridad en el noroeste del país y la protección proporcionada inadvertidamente por los escudos de Defensas aéreas rusas. . Fuerzas del gobierno sirio.

Pero los recientes ataques aéreos estadounidenses, como el de junio en la provincia de Idlib que, según los militares, mató a Abu Hamza al-Yamani, uno de los principales líderes del grupo, han disipado algunas preocupaciones.

Durante más de una década, la rama de al-Qaeda en Yemen ha sido una de las organizaciones terroristas más peligrosas del planeta. El grupo pasó años creando explosivos que eran difíciles de detectar, incluso tratando de ocultar las bombas en dispositivos como teléfonos celulares. Ha intentado al menos tres veces hacer estallar aviones estadounidenses, pero fue en vano.

Pero los expertos antiterroristas de Estados Unidos y Europa dicen que muchos de los líderes del grupo han sido asesinados en los últimos años, dañando su capacidad para organizar o llevar a cabo operaciones contra Occidente.

Los enfrentamientos con combatientes rivales del Estado Islámico y los hutíes en Yemen también han debilitado al grupo, cuyo nombre completo es Al-Qaeda en la Península Arábiga. Aunque el grupo se ha reducido, los funcionarios de inteligencia y contraterrorismo advierten que la organización sigue siendo peligrosa.

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