El aumento de popularidad se puede revertir con un accidente.

21 de julio de 2022, Baviera, Essenbach: El vapor de agua se eleva detrás de los girasoles desde el sistema de refrigeración de la central nuclear (NPP) Isar 2.

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La energía nuclear está en un punto de inflexión. La exuberancia inicial sobre su potencial se vio debilitada por una serie de devastadores y peligrosos accidentes: Three Mile Island en Pensilvania en 1979; Chernóbil en Ucrania 1986; y Fukushima Daiichi en Japón en 2011.

Pero ahora, gracias a las nuevas tecnologías ya la creciente urgencia de combatir el cambio climático, la energía nuclear tiene una segunda oportunidad de convertirse en una parte destacada de la red energética mundial. Eso es porque la generación de energía nuclear no produce emisiones peligrosas de los gases de efecto invernadero que causan el cambio climático.

En una mesa redonda en las Naciones Unidas el martes, un grupo de líderes de la energía nuclear de todo el mundo se reunió para discutir el alcance de ese renacimiento y por qué es tan importante que la industria trabaje en conjunto para garantizar que se adopten estándares de seguridad de oro en todas partes.

Un accidente nuclear en cualquier lugar tiene el potencial de sacudir el mayor impulso que la industria nuclear ha visto en décadas.

$ 1 billón de demanda global proyectada

La secretaria de Energía de Estados Unidos, Jennifer M. Granholm afirma que la energía nuclear representa el 20% de la capacidad de carga base de los Estados Unidos y el 50% de su energía neutra en carbono. “Y eso es solo de la flota que tenemos hoy sin las otras adiciones que esperamos ver”.

Es casi seguro que los futuros reactores y plantas nucleares utilizarán una tecnología diferente a la del estándar actual, y tanto los laboratorios estadounidenses como las empresas privadas financiarán la investigación de reactores más eficientes que sean más baratos de construir y generen menos desechos. Granholm mencionó, por ejemplo, el reactor nuclear avanzado que TerraPower, la compañía de innovación nuclear de Bill Gates, está instalando en una antigua ciudad carbonífera en Wyoming.

Granholm dijo que la demanda de reactores nucleares avanzados será de alrededor de $ 1 billón a nivel mundial, según una estimación del Departamento de Energía. Granholm dijo que eso incluye trabajos en la construcción de esos reactores y todas las cadenas de suministro asociadas que deberán intensificarse para apoyar a la industria.

“La conclusión es que el despliegue de energía nuclear avanzada es una prioridad para nosotros”, dijo Granholm. “Por supuesto, todas estas tecnologías tienen que comenzar y terminar con la seguridad nuclear”.

El cambio de sentimiento en torno a la energía nuclear ha ocurrido muy rápidamente, dijo Rafael Grossi, director general de la Agencia Internacional de Energía Atómica.

Una imagen de perros pasando por una rueda de la fortuna en el fondo de la ciudad fantasma de Pripyat, cerca de la planta de energía nuclear de Chernobyl, el 29 de mayo de 2022, en medio de la invasión rusa de Ucrania.

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“Hasta hace solo unos años, la energía nuclear no existía y es posible que no sea bienvenida” en las COP anuales, que representan a la COP y brindan una oportunidad para que los líderes mundiales discutan el cambio climático. “El OIEA ha pasado muy rápidamente de ser un extraño a un participante muy bienvenido en este diálogo donde las armas nucleares tienen un lugar”.

La próxima conferencia COP se llevará a cabo en Sharm El Sheikh, Egipto, en noviembre, seguida de una conferencia en Dubai Expo City en los Emiratos Árabes Unidos. El OIEA tiene la intención de ser parte de ambas conferencias.

“El solo hecho de que estemos hablando de COP con energía nuclear en Egipto y en el Golfo, per se, dice mucho sobre lo que está sucediendo y cómo estamos cambiando y las capacidades que tenemos que habrían sido casi imprevistas. hace unos años”, dijo Grossi.

seguridad primero

Pero si las armas nucleares van a continuar siendo parte de estas conferencias y conversaciones sobre el cambio climático, los defensores enfatizan que toda la comunidad internacional debe trabajar unida para adherirse a normas estrictas de seguridad y no proliferación.

Hamad Al Kaabi, el representante de los Emiratos Árabes Unidos ante la Agencia Internacional de Energía Atómica, dijo el martes: “Nadie compra un automóvil hoy si tiene un accidente todos los días. Por lo tanto, la seguridad y la protección… son la base para el éxito despliegue de la energía nuclear”. .

“La cuestión de cómo funciona la industria nuclear y cómo se ve globalmente, cualquier accidente en cualquier parte es un accidente en todas partes”, dijo Al Kaabi.

Al Kaabi dijo que los EAU tienen tres reactores nucleares en funcionamiento y un cuarto reactor en las etapas finales de operación. Pero la construcción de plantas nucleares lleva tiempo y el proceso comenzó en los Emiratos Árabes Unidos hace unos 13 años.

Vietnam ha estado estudiando la energía nuclear durante décadas, según la Asociación Nuclear Mundial, un grupo de comercio internacional. El estado anunció un plan para construir una planta de energía nuclear en 2006, pero suspendió esos planes en 2016, debido en parte al costo. Luego, en marzo, Vietnam publicó un borrador formal de propuesta energética que incluye pequeños reactores nucleares.

En el evento del martes, el vicecanciller Ha Kim Ngoc dijo que Estados Unidos y la Agencia Internacional de Energía Atómica ayudaron a guiar a Vietnam en sus esfuerzos por incluir la energía nuclear en su plan energético nacional. Ngoc dijo que los reactores son una opción atractiva para el país relativamente pequeño.

Sudáfrica tiene dos reactores, según la Asociación Nuclear Mundial, y ahora otros países de África están interesados ​​en desplegar energía nuclear.

“La mayoría de los países africanos de los que vengo tienen redes muy pequeñas”, dijo el director ejecutivo Collins Juma de la Agencia de Energía y Energía Nuclear de Kenia. Los diseños de reactores nucleares avanzados, especialmente los pequeños reactores modulares, son intrigantes, pero Juma insinuó que pagar esos reactores podría ser difícil. No estoy seguro del costo, pero lo discutiremos en otros foros.

A medida que África se descarboniza, la energía nuclear es un corolario clave de la energía eólica, solar y geotérmica en el continente. Pero llevar la energía nuclear a África requerirá una fuerte regulación independiente para convencer a la gente de que es segura.

“La energía nuclear es un tema muy emotivo”, dijo Juma. Es un área donde “todo el mundo es un experto” y cree saber que es peligrosa. “Tenemos que ser muy cuidadosos cuando ideamos un plan de energía nuclear. Y el público, y especialmente el público, debe tener confianza” en que la planta de energía nuclear es segura, dijo.

Gomaa dijo que estaba buscando orientación de las principales potencias y organizaciones nucleares. “Cuando copias”, dijo, “solo copias de lo mejor, no copias de lo peor”.

Para los países interesados ​​en construir reactores de energía nuclear, el OIEA ha escrito una guía real titulada Hitos en el desarrollo de una infraestructura nacional de energía nuclear. Es un buen lugar para que los estados comiencen, dijo Grossi.

“El momento es peligroso y sabemos que es una alerta roja para el planeta”, dijo Grossi. “Hemos dicho esto, pero la energía nuclear no es para unos pocos, y la energía nuclear puede ser para muchos”.

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