El Senado vota abrumadoramente para agregar a Suecia y Finlandia a la OTAN

El Senado aprobó el miércoles por abrumadora mayoría un tratado que expandiría la OTAN a Finlandia y Suecia, con republicanos y demócratas unidos para allanar el camino para una de las expansiones más significativas de la alianza en décadas en medio del continuo ataque de Rusia a Ucrania.

La votación fue de 95 a uno, y el senador republicano de Missouri, Josh Hawley, se opuso a la medida. La cuenta desigual, muy por encima del apoyo de dos tercios necesario para acordar un tratado, subrayó el apetito bipartidista por una alianza militar occidental más sólida, incluso en medio de amenazas de funcionarios rusos de que Suecia y Finlandia enfrentarían represalias si se unían a la OTAN.

“La membresía de Finlandia y Suecia fortalecería aún más a la OTAN, y es aún más urgente dada la agresión rusa, dada la guerra inmoral e injustificada de Putin en Ucrania”, dijo el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría. “Putin está fortaleciendo a la OTAN, y nada lo demuestra mejor” que la contundente aprobación del acuerdo por parte del Senado.

Los 30 miembros actuales de la OTAN deben ratificar la adhesión de los dos países. Veintidós países ya lo han hecho, pero hace dos semanas, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, amenazó con bloquear las candidaturas de adhesión de Finlandia y Suecia, prolongando el proceso.

Sin embargo, la aprobación de los Estados Unidos es un paso crítico y la votación fue una victoria para el presidente Biden. Fue tanto una prueba de su impulso para movilizar a los aliados occidentales para contrarrestar la brutal campaña de Putin en Ucrania como un paso hacia el cumplimiento de su promesa como candidato presidencial de restaurar alianzas gravemente erosionadas durante la era Trump y reafirmar el papel de Estados Unidos en proteger la democracia en todo el mundo.

“Esta votación histórica envía una señal importante del continuo compromiso bipartidista de Estados Unidos con la OTAN y para garantizar que nuestra alianza esté preparada para enfrentar los desafíos de hoy y de mañana”, dijo Biden en un comunicado, y agregó que esperaba dar la bienvenida a . “Dos democracias fuertes con ejércitos altamente capaces, en la mayor alianza defensiva de la historia”.

Los demócratas argumentaron que agregar Suecia y Finlandia a la OTAN reduciría la carga sobre Estados Unidos y la coalición más amplia.

dijo el Senador Bob Menéndez, Demócrata de Nueva Jersey y presidente del Comité de Relaciones Exteriores de la Organización del Tratado del Atlántico Norte.

“Hace setenta años, las naciones democráticas de Europa y los Estados Unidos se unieron para defender la libertad y los derechos individuales de sus ciudadanos de la amenaza de la militarización de la Unión Soviética”, continuó el Sr. Menéndez. “Ahora, como entonces, la alianza de defensa es un baluarte de la estabilidad y el estado de derecho para los pueblos de sus estados miembros”.

El margen de la votación también refleja un marcado rechazo por parte de los republicanos a la filosofía de “Estados Unidos primero” del presidente Donald J. Trump, quien ha despreciado abiertamente los compromisos de la OTAN y Estados Unidos con las organizaciones internacionales.

Algunos republicanos del Senado han observado con preocupación que un número creciente de sus colegas, que buscan emular a Trump y atraer a sus partidarios, han adoptado posiciones antiintervencionistas que contrastan con la postura tradicional de línea dura de su partido. Incluso cuando Trump ocupaba la Casa Blanca, la política exterior era una de las pocas áreas que los republicanos se atrevían a desafiar.

La aplastante cuenta del miércoles, con solo una deserción, fue uno de los rechazos más fuertes hasta ahora de esa cosmovisión aislacionista. El Senador Rand Paul, Republicano de Kentucky, votó por el presente.

Algunos republicanos expresaron su preocupación por la idea de entrar en un pacto de defensa mutua con un país que comparte una frontera de 800 millas con Rusia y, en cambio, argumentaron que hacerlo fortalecería la alianza.

La votación se produjo un día después de que los republicanos de la Cámara de Representantes respaldaran a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, una demócrata de California, una de sus oponentes políticas más feroces, por desafiar las advertencias del gobierno chino y viajar a Taiwán. Ese apoyo, y el resonante voto del miércoles, contrastaron fuertemente con las feroces batallas en las que los republicanos se han enfrentado a los demócratas por la política interna.

También vio el éxito de un esfuerzo coordinado por el Senador Mitch McConnell, un republicano de Kentucky y líder de la minoría, quien durante mucho tiempo abogó contra la presión anti-intervencionista en su partido, pero en los últimos meses ha lanzado un esfuerzo particularmente agresivo para obtener públicamente apoyo para el tipo. de presencia militar asertiva en el extranjero que alguna vez fue vista como una ortodoxia para los republicanos.

Decidido a mostrarle al mundo que las opiniones de Trump sobre la ayuda militar y las alianzas no tenían relación con los republicanos del Senado, el líder republicano viajó en mayo a Ucrania, Suecia y Finlandia.

McConnell argumentó que tanto Suecia como Finlandia podrían asumir su parte de la carga de la defensa, en un intento por contrarrestar la preocupación tan a menudo planteada por los conservadores sobre agregar más a la alianza. Expuso a sus miembros que la “cooperación estrecha” con los dos países ayudaría a Estados Unidos a contrarrestar a China, otro argumento de los republicanos que argumentan que Estados Unidos necesita trasladar sus recursos de defensa de Europa a Asia.

“Su adhesión fortalecerá a la OTAN y hará que Estados Unidos sea más seguro”, dijo McConnell en un discurso ante el Senado el miércoles. “Si algún senador está buscando una excusa defendible para votar No, le deseo la mejor de las suertes”.

Solo Hawley, ampliamente visto como un candidato presidencial ambicioso en 2024, votó en contra del tratado y escribió en un artículo de opinión que “la expansión de la OTAN ciertamente significará más fuerzas estadounidenses en Europa a largo plazo”.

“Ante esta cruda realidad, debemos tomar una decisión”, dijo el Sr. Hawley. “Deberíamos hacer menos en Europa (y en otros lugares) para priorizar a China y Asia”.

Los otros cuatro senadores republicanos que se suponía que tenían aspiraciones presidenciales —Ted Cruz de Texas, Tom Cotton de Arkansas, Tim Scott de Carolina del Sur y Marco Rubio de Florida— votaron todos a favor de la ampliación.

El Sr. Cruz, en una breve entrevista, llamó a la OTAN “la alianza militar más exitosa en la historia moderna” y dijo que “traer una capacidad militar adicional seria” solo la fortalecería.

Cotton se dirigió al Senado el miércoles por la tarde antes de la votación para presentar un argumento punto por punto contra los opositores al tratado, calificándolos de “perturbadores y atrasados”.

“Algunos críticos dicen que Estados Unidos no debería comprometerse a proteger a países del otro lado del mundo”, dijo Cotton. Pero estos críticos están siete décadas atrasados. Ya estamos comprometidos con el tratado para defender a más de veinte países de Europa”.

“La verdadera pregunta hoy es si agregar dos países fuertes y poderosos al Acuerdo de Defensa Mutua nos hará más fuertes o más débiles”, dijo.

Sólo el Senado tiene la facultad de considerar y aprobar los tratados. El mes pasado, la Cámara de Representantes, en una muestra de solidaridad, aprobó una resolución no vinculante a favor de que Finlandia y Suecia se unan a la OTAN, por 394 votos contra 18.

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