Estados Unidos busca adquirir el avión venezolano 747 ubicado en Argentina

El Departamento de Justicia de EE. UU. anunció el martes que busca adquirir un avión de carga venezolano que ha estado en tierra en Argentina desde principios de junio porque anteriormente era propiedad de una aerolínea iraní con presuntos vínculos con grupos terroristas.

La solicitud a Argentina se reveló un día después de que un juez argentino permitió que 12 de los 19 tripulantes salieran del país mientras las autoridades continúan investigando posibles vínculos terroristas con quienes viajaban en el Boeing 747. El juez federal Federico Villina dijo el lunes por la noche que los cuatro restantes Deben quedarse iraníes y tres venezolanos.

La solicitud de Estados Unidos enviada a Argentina el martes siguió a la revocación de un tribunal federal en el Distrito de Columbia el mes pasado que requería la incautación de la aeronave fabricada en Estados Unidos debido a violaciones de las leyes de control de exportaciones de Estados Unidos.

El avión fue transferido, según el Ministerio de Justicia, de la aerolínea iraní Mahan Air, que según los funcionarios brinda apoyo a la Fuerza Quds del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán, a Emtrasur, una subsidiaria de Consortia Aeronauticas e Servicios de propiedad estatal de Venezuela. Aéreos, o CONVIASA. CONVIASA está sujeta a sanciones estadounidenses.

Al transferir el avión a la aerolínea venezolana en octubre sin permiso previo del gobierno de EE. UU., Mahan Air violó una orden de 2008 del Departamento de Comercio que se ha renovado periódicamente desde entonces, dice EE. UU. El Departamento de Justicia dice que Amtrasur luego reexportó el avión entre Caracas, Teherán y Moscú, también sin la aprobación del gobierno de Estados Unidos.

“El Departamento de Justicia no tolerará transacciones que violen nuestras sanciones y leyes de exportación”, dijo en un comunicado Matthew Olsen, jefe de la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia. “Al trabajar con nuestros socios en todo el mundo, no daremos todo a los gobiernos y entidades patrocinadas por el estado que buscan evadir nuestras sanciones y regímenes de control de exportaciones al servicio de sus actividades malignas”.

Estos movimientos representan el último desarrollo en la saga del misterioso avión, que aterrizó el 6 de junio en el Aeropuerto Internacional de Ezeiza en las afueras de Buenos Aires y fue puesto a tierra dos días después.

El caso ha llamado la atención en muchos países sudamericanos, así como en Estados Unidos e Israel, en medio de acusaciones de que el avión era una tapadera para las operaciones de inteligencia iraní en la región. Irán y Venezuela niegan rotundamente las acusaciones.

El caso atrajo la atención de los miembros del Congreso de los Estados Unidos. El 26 de julio, decenas de senadores republicanos escribieron una carta al Fiscal General de los Estados Unidos, Merrick Garland, acusando al Departamento de Justicia de no ayudar a las autoridades argentinas en su investigación del avión venezolano.

El representante Daryl Issa, un republicano de California, presionó a Olsen sobre esto en una audiencia la semana pasada y lamentó que, en su opinión, Irán no esté recibiendo el escrutinio que merece. Olsen dijo que estaba al tanto del caso, pero agregó: “Este es un problema continuo. No puedo entrar en detalles”.

El Departamento de Comercio de EE.UU. tomó su propia acción el martes, anunciando que había suspendido por 180 días sus concesiones de exportación a Emtrasur.

El gobierno israelí elogió a Argentina por detener el avión y asegura al menos que algunos tripulantes iraníes están “directamente involucrados en el contrabando de armas a Siria y la organización libanesa Hezbolá”.

Entre los que seguirán impedidos de salir de Argentina está el piloto iraní, Gholamreza Qassemi.

Qassemi es un excomandante de la Guardia Revolucionaria iraní y accionista y miembro de la junta directiva de Qeshm Fars Air Company de Irán, que según el Tesoro de EE. UU. Mahan Air controla y brinda apoyo material a la Fuerza Quds.

Otros tripulantes que deben permanecer en Argentina son Abdelbaset Mohammadim, Mohammad Khosrafiara, Saeed Valizadeh de Irán, Mario Arga, Victor Pérez Gómez y Jose Garcia Contreras de Venezuela.

“Lo que se investiga es si, bajo la apariencia de actividad lícita, financian operaciones terroristas (concretamente con Hezbolá) o si forman parte de un plan con vínculos” con Hezbolá, escribió el juez.

Villina enfatizó que las relaciones con la Guardia Revolucionaria iraní no están bajo investigación porque Argentina no la considera una organización terrorista.

Mahan Air negó cualquier conexión con el avión y Venezuela pidió a las autoridades argentinas que liberaran el avión.

El Ministerio de Justicia dijo que las autoridades argentinas que registraron el avión encontraron un registro de vuelo de Mahan Air que documentaba los vuelos del avión después de que fuera transferido a Emtrasur, incluido un vuelo a Teherán en abril.

El avión transportaba un cargamento de varias empresas argentinas de autopartes que lo cargaron en México antes de detenerse en Caracas y llegar a Argentina.

El avión también está bajo investigación en Paraguay, donde aterrizó en mayo y estuvo tres días en Ciudad del Este, cerca de la frontera con Argentina, donde cargó cigarrillos para llevarlos a Aruba, según las autoridades paraguayas.

Hay sospechas de que la carga útil del avión era una “fachada” que ocultaba el verdadero motivo de su estadía en Paraguay, dice René Fernández, exfiscal que dirige la Secretaría Nacional Anticorrupción de Paraguay.

Vilina dijo que la escala del avión en Paraguay fue “al menos sorprendente” y agregó que se necesitaba más investigación.

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Tucker informó desde Washington.

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