Funcionarios occidentales dicen que las deficiencias de Rusia crean una oportunidad para Ucrania

WASHINGTON – En la fase inicial de la guerra en Ucrania, la escasez de soldados y los problemas con el equipo obligaron a Rusia a reducir su misión, abandonar su ofensiva en Kyiv y centrar su ofensiva en el este.

Ahora, con la lucha entrando en su sexto mes, los problemas críticos en la mano de obra y el equipo podrían retrasar las operaciones rusas nuevamente y dar a la contraofensiva ucraniana una mejor oportunidad de éxito, dijeron funcionarios estadounidenses y europeos.

Abundan las señales de los desafíos de Rusia: proyectiles de artillería fallados, objeciones de los soldados rusos que se quejan de que tenían tanques obsoletos y un fuerte aumento en el número de muertos y heridos en sus filas.

Pero a diferencia de antes en la guerra, puede resultarle difícil a Rusia reajustar su estrategia y recuperarse, al menos a corto plazo.

Funcionarios estadounidenses y europeos dicen que pocas potencias han ocupado un país y destruido un ejército contrario con fuerza mayoritariamente voluntaria, como está tratando de hacer el presidente ruso, Vladimir Putin. Pero Putin no ha mostrado indicios de querer ningún tipo de alistamiento completo, lo que equivaldría al reconocimiento de su país de que la lucha en Ucrania sería una guerra larga, no un proceso corto.

Rusia anunció, y Occidente predijo, varias pausas en la guerra. Después de la caída de Lysychansk el mes pasado, por ejemplo, los comandantes rusos dijeron que sus tropas se detendrían y se detendrían, pero los ataques de artillería continuaron.

Esta vez, la OTAN y otros funcionarios dicen que la realidad sobre el terreno debería obligar al ejército ruso a reducir la velocidad de sus operaciones para reforzar las unidades mermadas, proteger mejor las líneas de suministro y mover nuevos equipos. Estos funcionarios reconocen que es posible que Putin haga caso omiso del consejo de sus oficiales y ordene un viaje hacia el este hasta el verano. A pesar de todos los problemas del equipo y la mano de obra rusos, los altos precios de la energía significan que Moscú está ganando suficiente dinero para financiar su ejército.

La esperada pausa rusa llega después de la fase más sangrienta de la guerra para ambos bandos. Ucrania y Rusia perdieron miles de soldados, incluidas algunas de sus mejores y más experimentadas tropas, durante las últimas semanas de una dura batalla de artillería que devastó ciudades y pueblos en el camino del Ejército de Moscú.

Altos funcionarios militares estadounidenses y legisladores estadounidenses que visitaron Ucrania recientemente dijeron que las deficiencias de Rusia crearon una oportunidad para el ejército ucraniano, lo que provocó su decisión de lanzar un contraataque. Esos funcionarios dijeron que es probable que haya más crímenes en Ucrania, probablemente en el sur, en las próximas semanas.

“Los rusos están cansados ​​y no quieres darles tiempo para reagruparse y descansar”, dijo la representante Elisa Slotkin, demócrata de Michigan en el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, quien visitó Ucrania el mes pasado con un pequeño grupo de legisladores. “Entiendo la necesidad de golpear cuando están cansados”.

Un alto funcionario del Ministerio de Defensa ruso dijo recientemente que Rusia ha comprometido alrededor del 85 por ciento de su ejército de campaña para luchar en Ucrania, confiando en las fuerzas del lejano oriente del país y repartidas por todo el mundo. Funcionarios europeos dijeron que el ejército ruso está bajo una intensa presión para traer reservistas y nuevos reclutas al combate.

Las estimaciones del número de soldados rusos muertos oscilan entre 15.000 y más de 20.000, con miles de heridos o desaparecidos. Incluso si tomamos la cifra conservadora, según los funcionarios de inteligencia de EE. UU. y sus aliados, Rusia ha perdido más soldados este año que la Unión Soviética en casi una década de lucha en Afganistán.

Funcionarios de inteligencia occidentales dijeron que Rusia, en su búsqueda de reclutas, tuvo que reducir sus estándares. Putin firmó una ley que abolía la edad mínima para que los rusos firmaran su primer contrato para unirse al ejército. Los funcionarios occidentales también dijeron que estimaron que el ejército ruso redujo los estándares de salud y estado físico y otorgó concesiones a las personas con antecedentes penales para unirse.

Rusia ha intentado compensar parte de su escasez de mano de obra utilizando mercenarios del Grupo Wagner, una fuerza militar especial vinculada a Putin. Los informes de inteligencia de EE. UU. dicen que si bien los mercenarios pueden marcar la diferencia en batallas específicas, no hay suficientes para marcar una diferencia estratégica en la guerra más grande, según funcionarios familiarizados con las evaluaciones.

Funcionarios estadounidenses han dicho que el mayor problema de Rusia es la falta de voluntad de Putin para anunciar un borrador más amplio. Hasta ahora, el ejército ruso no ha podido reclutar suficientes hombres con la suficiente rapidez para compensar a los soldados muertos y heridos en combate.

Incluso si Rusia decide presionar a más reservistas y reclutas para que entren en servicio, los funcionarios de inteligencia occidentales dicen que Putin enfrentará un grave cuello de botella. El ejército ruso ya ha desplegado a varios oficiales y entrenadores que entrenarán a los reclutas o reservistas en el frente, una decisión de un oficial de inteligencia occidental en comparación con comer maíz. Funcionarios occidentales dijeron que Rusia retrasó dos meses su reclutamiento de primavera, lo que indica que no puede entrenar a los que desean servir.

Aunque no es tan grave como la falta de mano de obra, los problemas con los equipos rusos son significativos. Por ejemplo, las tropas rusas tuvieron que reemplazar tanques más nuevos y modernos con versiones más antiguas. Según algunas estimaciones de inteligencia, Rusia perdió un tercio de sus tanques. Debido a que usó una reserva de misiles guiados con precisión, Rusia se basó en sistemas de artillería. Pero el uso de armas avanzadas por parte de Ucrania ha obligado a Rusia a retirarse del frente, reduciendo su eficacia.

Funcionarios estadounidenses dijeron que Rusia tiene una enorme reserva de proyectiles de artillería, la principal munición que utiliza en este momento de la guerra. Pero incluso con eso hay problemas, según funcionarios de inteligencia occidentales. Muchos de ellos son viejos y están almacenados en malas condiciones, lo que reduce su efectividad al hacer que las válvulas no sean confiables.

Los controles de exportación estadounidenses y europeos han ejercido una presión efectiva sobre los fabricantes de armas rusos, al menos temporalmente, obligándolos a reducir o detener la producción de municiones guiadas de alta calidad y otras municiones avanzadas. La escasez obligó a los rusos a atacarlos sabiamente, una de las razones por las que el ejército limitó sus intentos de atacar a los convoyes en movimiento y, en cambio, se centró en objetivos estacionarios como los depósitos ucranianos.

En las últimas semanas, Rusia ha utilizado un sistema antiaéreo, el S-300, para atacar objetivos terrestres cerca La ciudad de Mykolaiv, una señal, dijeron funcionarios ucranianos, de que Rusia carece de los misiles más adecuados para tales ataques.

Altos oficiales militares estadounidenses dijeron que la escasez rusa de mano de obra, armas y municiones ya había comenzado en el campo de batalla. Las nuevas tácticas ucranianas, habilitadas por equipos occidentales, limitaron efectivamente la cantidad de proyectiles disponibles en cualquier momento para las fuerzas rusas de primera línea.

Los soldados ucranianos han utilizado armas suministradas por Estados Unidos, como los sistemas de misiles de alta movilidad, o HIMARS, para destruir docenas de puestos de mando rusos, puestos de defensa aérea y depósitos de municiones, interrumpiendo el flujo de municiones a las fuerzas rusas en el frente.

General de brigada. Christopher King, un alto oficial británico en una célula militar en Stuttgart, Alemania, que coordina el flujo de armas y municiones occidentales donadas a Ucrania, dijo que HIMARS y otros cohetes de artillería han permitido a los ucranianos reducir la “capacidad de suministro” de los rusos. ellos mismos, que es exactamente la razón por la que les proporcionamos eso”.

La artillería y los tanques ucranianos, por supuesto, también fueron destruidos. Un alto oficial militar ucraniano dijo que Ucrania había perdido a algunos de sus mejores oficiales y soldados en los primeros meses del conflicto, como el ejército ruso. Pero el funcionario agregó que Kyiv tenía un número mucho mayor de oficiales con años de experiencia en combate de primera línea, lo que resultó crucial en la fase inicial de la guerra.

Las evaluaciones de inteligencia estadounidenses y occidentales dan crédito a la idea de que las próximas semanas o meses serán críticos para Ucrania. Incluso si las fuerzas rusas no pueden ser repelidas de manera significativa, un fuerte contraataque podría aumentar la confianza entre los aliados de Ucrania.

Funcionarios estadounidenses y británicos dijeron que los funcionarios ucranianos dijeron que sabían que tenían un tiempo limitado para aprovechar la aparente debilidad de Rusia.

El representante republicano Michael Waltz, quien formó parte de la delegación del Congreso a Kyiv, dijo que Estados Unidos debería enviar más granadas propulsadas por cohetes y otras armas avanzadas a Ucrania. El presidente Volodymyr Zelensky dijo a los miembros del Congreso que si Putin cerraba las líneas de frente actuales, Ucrania tendría dificultades para seguir siendo un país viable.

“Zelensky cree que los rusos están en un momento de debilidad mientras se reagrupan para continuar su avance antes del invierno”, dijo Waltz.

Michael Schwartz Reportaje aportado desde Odessa, Ucrania. Antón Troyanovsky También contribuyó a la elaboración de informes.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *