La industria de vestidos de novia de Ucrania todavía está viva y bien, a pesar de la guerra: NPR


Interior del taller y showroom de Giovanna Alessandro, en Chernivtsi, Ucrania.

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Interior del taller y showroom de Giovanna Alessandro, en Chernivtsi, Ucrania.

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Chernivtsi, Ucrania – La novia estadounidense Nonna Griffin se enamoró del primer vestido de novia que se probó en una pequeña tienda de novias donde vive en Dublín.

“Yo estaba como, ‘Sí, este es el vestido’. Tiene un bordado realmente intrincado, los detalles son realmente especiales”, dijo a NPR por teléfono.

Griffin trajo a su madre con ella, quien quería asegurarse de que el vestido no se hiciera en algún lugar como China. Fue entonces cuando descubrieron que es de Ucrania. Era la última semana de diciembre.

“Ella decía: ‘No sé qué haríamos si Rusia invadiera Ucrania’”, dice Griffin. “El dueño de la tienda de ropa dijo que eso no sucedería. Ella dijo que estabas loco, básicamente, y nos reímos de eso”.

Griffin dice que se sintió culpable cuando ocurrió la invasión. Era superficial, preocupada por si usaría su vestido a tiempo cuando los ucranianos estuvieran en guerra.


Las costureras Lilia Corbeta y Oksana Haric trabajan en el taller y showroom de Giovanna Alessandro.

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Las costureras Lilia Corbeta y Oksana Haric trabajan en el taller y showroom de Giovanna Alessandro.

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Pero la diseñadora de moda Yana Bashmakova entiende perfectamente los sentimientos de Griffin.

“Es normal”, dice ella. “Es el único día en la vida de una novia. Es muy importante que recibas el vestido a tiempo”.

Bashmakova, de 33 años, dirige una empresa de costura con su esposo, Alexander Marandyuk, en Chernivtsi, una ciudad en el oeste de Ucrania cerca de la frontera con Rumania que alguna vez fue la capital del vestido de novia de la Unión Soviética.

A medida que la guerra destruye la economía ucraniana, muchas empresas quiebran. Pero otros que anticiparon el conflicto y se adaptaron encontraron nuevas oportunidades.

Tal es el caso de Bashmakova y Marandyuk, y su compañía de vestidos de novia, llamada Giovanna Alessandro, una mezcla italiana de los nombres de pila de la pareja.

En la sala de exhibición y el taller de la fábrica, las costureras se reclinan en mesas apiladas en satén blanco y encaje. Las máquinas de coser zumban. Giovanna Alessandro exporta a todo el mundo, pero no siempre fue así.

Cuando iniciaron su negocio en 2009, los países de la antigua Unión Soviética eran su mercado. Todo esto cambió en 2014, el año del levantamiento de Maidan en Kyiv, cuando los ucranianos derrocaron a su presidente pro-Kremlin.


La diseñadora de novias Yana Bashmakova, que está embarazada de su hijo Adam, dirige la empresa ucraniana de vestidos de novia Giovanna Alessandro con su marido, Alexander Marandyuk.

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La diseñadora de novias Yana Bashmakova, que está embarazada de su hijo Adam, dirige la empresa ucraniana de vestidos de novia Giovanna Alessandro con su marido, Alexander Marandyuk.

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El presidente ruso Vladimir Putin respondió anexando Crimea, fomentando una revolución separatista en la región ucraniana de Donbas y armándola.

Marindyuk dice que también fue entonces cuando la máquina de propaganda rusa estaba realmente equipada.

Esta pareja dice que la guerra actual en realidad comenzó en 2014.

“Sentí la agresión de los dueños de las tiendas de ropa con las que trabajamos en Moscú y eso fue inaceptable para mí”, dice. “Les dije, me llaman fascista y me dicen que tenemos nazis en Ucrania, ¿pero me piden mi ropa?”.

Bashmakova recuerda haber ido a una boda en Moscú en 2015.

“Cuando veían mi pasaporte, siempre tenía problemas”, dice. “Todo estará bien hasta que saque mi pasaporte ucraniano. Entonces puedo esperar dos o tres horas en el vestíbulo del hotel para obtener el número de mi habitación o la llave. Y espero horas para el combustible si ven matrículas ucranianas”.

Marandyuk dice que decidieron dejar de trabajar con los dueños de las tiendas de ropa que aceptaron la anexión de Crimea.

En 2014, el rublo también cayó, lo que hizo que muchos de sus clientes rusos no pudieran comprar sus vestidos. De las 90 tiendas con las que una vez se asociaron en Rusia, hoy solo tratan con dos.

“Es por eso que el 80% de la industria de las bodas en Chernivtsi está en bancarrota”, dice Marandyuk.


La sastre Jana Motolyak inspecciona un vestido dentro del taller y sala de exposición de Giovanna Alessandro.

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La sastre Jana Motolyak inspecciona un vestido dentro del taller y sala de exposición de Giovanna Alessandro.

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Giovanna Alessandro habría seguido el mismo camino si la empresa no hubiera girado hacia el oeste, dice.

“Sobrevivimos gracias al talento de Yana en el diseño de vestidos, y porque decidimos vender los vestidos a Estados Unidos y Europa y viajamos a muchas ferias internacionales”, dice Marandyuk.

Pero el pivote no fue fácil. Sus telas más baratas y sus cuentas pegajosas no eran suficientes en Occidente. El reconocimiento de nombres era otro problema. Marandyuk dice que la gente ha confundido a Ucrania con el Reino Unido o no tiene idea de dónde o qué es Ucrania.

A pesar de esto, los participantes del desfile de bodas quedaron asombrados con sus diseños únicos.

La pareja hizo inversiones. Compran telas de mejor calidad. Cada cuenta ahora está cosida a mano. Hoy, dice Marindyuk, cada uno de sus vestidos es de alta costura, pero a un precio más bajo que los vestidos de diseñadores occidentales.

Diana Lobasco es la dueña de la tienda Angelo Bridal en Dublín, donde la novia estadounidense Griffin compró su vestido. Lubasko dice que los diseñadores ucranianos son muy populares.

“Hay mucho interés en los diseñadores ucranianos”, dice. “Es un diseño diferente, telas de alta calidad y mucha artesanía. Vemos qué tan bien funcionan sus vestidos en nuestra tienda en comparación con otros diseñadores”.


La empresa de costura Giovanna Alessandro, en Chernivtsi, Ucrania, fabrica unos 350 vestidos al mes. Se venden en más de 200 tiendas en 48 países.

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La empresa de costura Giovanna Alessandro, en Chernivtsi, Ucrania, fabrica unos 350 vestidos al mes. Se venden en más de 200 tiendas en 48 países.

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Lubasko dice que los fabricantes de ropa ucranianos también brindan un excelente servicio al cliente. Sin problemas para hacer ajustes.

Marendyuk cree que tienen otra ventaja sobre los diseñadores occidentales: una mayor variedad de tamaños. Muchas modelos de tallas grandes usan vestidos de novia en la sala de exposición.

“Los diseñadores europeos no sugieren muchos tamaños”, dice. “Sugieren cinco, nosotros sugerimos 10”.

La pareja dice que la invasión rusa total este invierno los sorprendió y los cerró, pero solo por una semana. El setenta por ciento de sus empleados que huyeron han regresado.

“Encontramos una manera de hacer entregas en Rumania y ninguna de nuestras novias quedó decepcionada”, dice Bashmakova.

Hoy, fabrican alrededor de 350 vestidos al mes, que se venden en más de 200 tiendas en 48 países, sin que se vislumbre el fin del boom de las bodas post-COVID.

Bashmakova dice que ahora están trabajando para algo más que su propio éxito.

“No trasladamos nuestra producción o fabricación a otro país, a Polonia o Rumania”, dice. “Nos quedamos en Ucrania. Construiremos nuestra economía”.

Y ahora, dice entre risas, ¡todos conocen Ucrania!

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