mala astronomia | Muchas galaxias oscuras tempranas estaban ahogadas por el polvo.

Cuando piensas en una galaxia, probablemente te imaginas un magnífico disco espiral en expansión lleno de estrellas azules brillantes y nubes de gas rosadas/rojas esparcidas a lo largo de los brazos. De hecho, muchas galaxias son así, incluida nuestra propia Vía Láctea, mientras que otras son elípticas, irregulares o incluso extrañas.

El denominador común es que están llenos de estrellas, en millones o billones de ellas, muchas de las cuales resultan ser un brillo lechoso desde la distancia.

Pero los astrónomos encontraron recientemente algunas galaxias que no se parecen en nada a esto. Ubicado a miles de millones de años luz de la Tierra, parece desafiar lo que sabemos sobre la estructura de la galaxia. Casi no se ve la luz de las estrellas desde ellos, y la mayor parte de la luz que emiten es de longitudes de onda muy largas, lejos de lo que el ojo humano puede ver. Es polvoriento, es decir, contiene nubes hechas de granos de hierro, material rocoso o material blando (carbono), pero este polvo es mucho más frío de lo que cabría esperar de una galaxia ordinaria.

Estas extrañas galaxias han sido un misterio por un tiempo, pero ahora un equipo de astrónomos cree tener la respuesta: estas galaxias no son solo polvo, son estrangulado Con polvo, tanto que bloquean por completo la luz de las estrellas que proviene de su interior. De hecho, estas galaxias están explotando positivamente con formación de estrellas, pero están tan profundamente enterradas en un polvo opaco que estas galaxias son oscuras en el tipo de luz que vemos. Si no tuvieran todo este polvo, estas galaxias serían asombrosamente luminosas [link to paper].

Se encontraron galaxias en las observaciones del Deep Sky Survey. Es prácticamente invisible incluso cuando se observa en el infrarrojo cercano, justo fuera del espectro visible, pero en longitudes de onda progresivamente más largas, desde el infrarrojo medio hasta las ondas de radio, se vuelve más brillante. Si se tratara de galaxias normales con una cantidad normal de estrellas que emiten luz y calientan el polvo que las rodea, serían más brillantes en las longitudes de onda infrarrojas más cortas. Pero no lo son.

Anteriormente se conocían cuatro de estas galaxias. Los astrónomos observaron seis más, todos muy lejos; Su luz tardó casi 12 mil millones de años en llegar a la Tierra. Por lo general, para medir las propiedades de las galaxias, los astrónomos hacen algunas suposiciones básicas. Por ejemplo, asumen que el polvo en las nubes de formación de estrellas es lo suficientemente grueso como para bloquear la luz visible, pero permite el paso de la radiación infrarroja. Esto suele ser una suposición decente.

Pero cuando hicieron eso en estas diez galaxias, obtuvieron inconsistencias y propiedades físicas sin sentido. Esto suele ser una buena señal de que una o más de las suposiciones que ha hecho son incorrectas. Entonces cambiaron esa suposición y rehicieron los cálculos asumiendo que el polvo es muy espeso; Tan denso que ni siquiera la luz infrarroja puede salir.

De repente, la física tuvo sentido.

Estas galaxias están tan llenas de polvo que incluso en el infrarrojo vemos solo la superficie de estas nubes. Estas galaxias no tienen mucho más polvo de lo habitual, pero son pequeñas, por lo que la densidad Mucho más alto que el polvo. Por lo general, la luz infrarroja puede escapar incluso desde las profundidades de una nube de polvo, pero en este caso es tan densa que le resulta opaca.

Esto a su vez significa que para explicar la cantidad de luz que vemos, estas galaxias son Moviente Fuera de las estrellas, un promedio de decenas de veces las hace la Vía Láctea. Estas son galaxias estelares reales, aunque, curiosamente, no emiten ninguna luz óptica que podamos ver. Son galaxias oscuras.

Bueno, eso es objetivamente genial; Las galaxias densas en polvo oscurecen lo que estás haciendo adentro. Pero esto es realmente importante de entender. Medimos las tasas de formación de estrellas de las galaxias de diferentes maneras, pero es una excelente manera de comprender qué hacen las galaxias, la cantidad de gas y polvo, etc. La velocidad a la que nacen las estrellas nos dice mucho sobre la galaxia… y también sobre lo que estaba haciendo el universo mismo cuando la luz que vemos salió de esa galaxia, a veces en las profundidades del pasado.

El hecho de que haya galaxias que expulsan estrellas de manera tan espectacular que se haya pasado por alto por completo porque son tan oscuras significa que perdimos gran parte del universo primitivo; Los astrónomos estiman que hasta el 10% de todas las galaxias polvorientas del universo primitivo tenían tanto polvo que eran oscuras.

La siguiente pregunta a responder es por qué son así. ¿Son estos ejemplos de colisión de galaxias en el universo primitivo? ¿Se forman las estrellas allí en condiciones diferentes a las del universo cercano, de modo que produzcan más polvo? Con solo 10 muestras de galaxias conocidas, esto no está claro.

que o que El Está claro que todavía estamos aprendiendo cómo era el universo distante, y que lo que queremos ver a veces se nos oculta hasta que encontramos una forma inteligente de verlo. En este caso, una parte significativa de las galaxias formadoras de estrellas no era visible. ¿Qué otras cosas hemos pasado por alto?

es algo fanatico

¡Únase a SYFY Insider para acceder a videos, entrevistas exclusivas, noticias de última hora, sorteos y más!

Registrate gratis

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *