Más estadounidenses pasan hambre y cuesta más alimentarlos

La primera vez que Kelly Wilcox condujo su Dodge Grand Caravan 2017 a la despensa cerca de su casa en Payson, Utah, notó una cosa que la sorprendió de inmediato: los nuevos sedán y minivan Toyota y Honda. “Vi a un montón de otras personas con autos como el mío, y tenían niños en los autos”, dijo.

Una madre de cuatro hijos no sabía qué esperar cuando hizo su primer viaje a la despensa de alimentos local de Tabitha’s Way esta primavera. Sabía que necesitaba ayuda. Su esposo perdió su trabajo. Pronto encontró un nuevo trabajo como gerente de cuentas, pero con la inflación eso no fue suficiente. Todavía no podemos pagar las facturas”, dijo la Sra. Wilcox, de 35 años. Para alimentar a sus hijos este verano, visitó la tienda con regularidad y dijo que a menos que fuera necesario un cambio, como una caída en los precios de los alimentos o un aumento para su esposo, en el futuro previsible.

La ubicación de Tabitha’s Way en Spanish Fork, Utah, una ciudad de aproximadamente 44,000 habitantes en las afueras de Provo, atiende a aproximadamente 130 familias cada semana, proporcionando productos básicos como productos frescos y fórmula infantil. Este año, sirviendo a personas como la Sra. Wilcox y su familia, cuyos salarios no han alcanzado lo suficiente, ese número ha aumentado a más de 200.

El aumento de la inseguridad alimentaria no está relacionado con una ola repentina de desempleo como lo fue cuando la economía se estancó en 2020 en la primera ola de la pandemia. Se trata de la inflación: el aumento de los precios de la vivienda, el gas y especialmente los alimentos. Según el último Informe de Precios al Consumidor, el costo de los alimentos aumentó un 10,4 por ciento respecto al año anterior, el mayor aumento en 12 meses desde 1981.

Los bancos de alimentos intentan satisfacer estas necesidades al mismo tiempo que se ocupan de la disminución de las donaciones y, en algunos casos, conciencian a las personas que necesitan ayuda de que los bancos de alimentos son una opción.

Los datos de la Oficina del Censo mostraron que en el último mes, 25 millones de adultos a veces no comieron lo suficiente en los siete días anteriores. Esta fue la cifra más alta desde justo antes de la Navidad de 2020, cuando la pandemia siguió provocando grandes pérdidas económicas y la tasa de desempleo era el doble de la actual.

Una encuesta del Urban Institute encontró que, después de una fuerte disminución en 2021, la inseguridad alimentaria aumentó aproximadamente al mismo nivel en junio y julio que había alcanzado en marzo y abril de 2020: uno de cada cinco adultos informó haber experimentado inseguridad alimentaria en los 30 años anteriores. . días. Entre los adultos con trabajo, el 17,3 % dijo haber experimentado inseguridad alimentaria, en comparación con el 16,3 % en 2020. (La última encuesta incluyó a 9494 participantes y un margen de error de 1,2 puntos porcentuales).

A nivel nacional, estas tendencias se reflejan en lo que Wendy Osborne, gerente de Tabitha Road, ve en Utah. “Hay más personas que tienen trabajo, trabajan y no ganan lo suficiente”, dijo.

La Sra. Osborne dijo que la mayoría de las familias que recibieron alimentos de Tabitha’s Way tenían uno o más trabajos. “Escucho una y otra vez: ‘Nunca he tenido que usar una despensa. Yo soy el que ayudó a la gente, no el que necesita ayuda.

Las colas de miles de automóviles frente a los bancos de alimentos y las tiendas de alimentos fueron algunas de las imágenes definitorias de la primera fase de la pandemia, cuando la economía se contrajo después de un cierre nacional. El gobierno federal ayudó con dinero extra y comida extra. Los donantes individuales donaron dinero.

“Hubo una gran respuesta benéfica al principio. También hubo una respuesta muy fuerte del gobierno”, dijo Elaine Waxman, experta en inseguridad alimentaria y programas federales de nutrición en el Urban Institute en Washington. Pero el final del aumento del desempleo, los cheques de estímulo y los pagos mensuales del Crédito Tributario por Hijos, junto con la inflación, significan que los problemas están comenzando a surgir nuevamente. Esta vez, las donaciones están disminuyendo a medida que la necesidad crece nuevamente.

Estamos bien en una crisis. “Estamos a la altura de las circunstancias”, dijo la Sra. Waxman. “Pero no sabemos qué hacer si la crisis continúa”.

Feeding America, la red de bancos de alimentos más grande del país, que ayuda a proporcionar tiendas de alimentos más pequeñas en la primera línea donde los clientes recogen alimentos, dijo que el 65 por ciento de las organizaciones miembros encuestadas informaron un aumento De mayo a junio en número de personas atendidas. Solo el 5 por ciento reportó una disminución.

Al mismo tiempo, las donaciones en efectivo han disminuido, lo que es de gran ayuda al comienzo de la pandemia. En el primer trimestre del año, los ingresos de la oficina nacional se redujeron casi un tercio con respecto al año anterior, de $151 millones a $107 millones.

“Estás en medio de una pelea y la gente está abandonando el campo”, dijo Claire Papigno Fonteno, directora ejecutiva de Feeding America, en una entrevista. En las visitas a los bancos de alimentos, dijo: “Voy a los refrigeradores que no tienen mucha comida”.

La red de Feeding America incluye 200 bancos de alimentos, 60,000 despensas de alimentos y programas de comidas. Durante los cuatro meses para los que hubo datos disponibles más recientemente, de febrero a mayo, el 73 % de los bancos de alimentos de Feeding America encuestados dijeron que las donaciones de alimentos habían disminuido, el 94 % dijo que el costo de comprar alimentos había aumentado y el 89 % dijo que pagaba más por ellos. que. Transporte para conseguir o entregar alimentos.

Feeding America dijo que durante los primeros tres trimestres del año fiscal 2022, obtuvo 1,140 millones de libras de alimentos de programas federales de productos básicos, en comparación con 2,460 millones de libras el año anterior.

Las múltiples presiones sobre los sistemas alimentarios de emergencia son evidentes en el camino de Tabitha. En la primera mitad de 2022, las donaciones de colectas de alimentos cayeron alrededor de dos tercios en comparación con el mismo período del año pasado. Las donaciones de alimentos de tiendas de comestibles y restaurantes fueron menos de una cuarta parte de lo que fueron el año anterior. Las donaciones en efectivo cayeron a menos de $ 700,000 desde alrededor de $ 1,1 millones.

Al igual que los consumidores, la tienda gasta más en los alimentos que compra. El combustible para comprar alimentos donados cuesta más, incluso si está ligeramente por debajo de los máximos recientes. Y con el aumento del desempleo al 2 por ciento en Utah, los costos laborales de los conductores y empleados calificados también han aumentado. Osborne dijo que sus empleados ganaban en promedio $20 o más por hora, frente a los $16 del año pasado. “Tampoco queremos que nuestros empleados tengan inseguridad alimentaria”, dijo.

“Hubo mucho interés en todo el país durante Covid, lo cual es cierto, pero desafortunadamente las cosas no han cambiado y lamentablemente ahora están empeorando, especialmente con toda la inflación”, dijo la Sra. Osborne.

Esas largas colas en los bancos de alimentos al comienzo de la pandemia, y el desastre que les sucedió a todos a la vez, también pueden haber hecho algo para deshacer el estigma actual en torno a los sistemas alimentarios de emergencia.

“Pensé que iba a ser un montón de alimentos sin marca o comidas preparadas”, dijo Antaza Boesau, de 24 años, asistente de enfermería certificada en una casa de retiro en el área de Hartford, Connecticut. En cambio, una madre de dos niños pequeños encontró tiendas de alimentos locales que servían calabaza, camarones y arroz integral.

“Puedes tener comidas elegantes de la despensa”, dijo la Sra. Bossau. “No es que te vaya a quedar lo mínimo, vencido”.

Comenzó a ir a la despensa en 2021 después de enterarse de que sus ingresos eran demasiado altos para sus beneficios de SNAP, a veces llamados cupones de alimentos, pero aún necesitaba ayuda para alimentar a sus hijos.

Dijo sobre la primera vez que fue a la despensa: “Llevaba puesto mi sombrero, una chaqueta grande, no quería que nadie me viera”.

Ahora, con la inflación que continúa elevando los precios, ha llegado a depender de la asistencia alimentaria para obtener comidas saludables, y alienta a otras personas necesitadas a buscar ayuda también.

La Sra. Boysaw comenzó a publicar videos de TikTok sobre su experiencia positiva. Le estaba diciendo a una amiga: “No tengas miedo, niña, ¡consigue tu comida! Asegúrate de usar tu identificación”.

Los visitantes de las tiendas han superado por primera vez el punto álgido de los confinamientos por la pandemia sin necesitar este tipo de ayuda, pero les resulta difícil vencer la inflación. Eliana LeBron Cruz, de 44 años, entrenadora de salud que también trabaja en un centro turístico para perros, vive a una hora al oeste de Seattle con su esposo, supervisor en Costco, y sus tres hijos. El ingreso combinado de la familia es de aproximadamente $120,000. “Prácticamente vivimos de cheque en cheque”, dijo.

Recientemente, la Sra. LeBron Cruz se encontró buscando opciones de comida gratis en su área después de gastar inesperadamente cientos de dólares en un viaje a Oregón después de una emergencia familiar.

Cuando llegó a casa después de ese viaje, miró su refrigerador vacío. “Me pagan el jueves. Es martes. Ella dijo que se dio cuenta. Llamó a una despensa.

“Si algo sucede con la forma en que ocurre la inflación, es como un doble golpe”, dijo. “Hace seis meses, si hubiera pasado lo mismo, no habría sido tan malo”, dijo.

Como dijo la Sra. LeBron Cruz en el video de TikTok que se ha visto más de 390,000 veces: “Rompa el estigma: ¡no tienen que ser amigos incómodos!” Dijo que recibió algunas respuestas negativas al video, pero también escuchó de madres necesitadas.

“Claro”, dijo ella, “ve a dar de comer a tus hijos”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *