Olvídese de los accidentes de Tesla: GM dice que puede confiar en sus vehículos autónomos

General Motors está compitiendo para electrificar su amplia gama de vehículos en un esfuerzo concertado por superar a Tesla como el vendedor número uno de vehículos eléctricos del mundo. Pero también compite con Tesla en otro frente por completo: los vehículos autónomos.

En ese frente, GM siente que tiene una ventaja. Su avanzado sistema de asistencia al conductor de manos libres, Super Cruise, duplicará su área de cobertura a 400,000 millas de autopistas y carreteras a finales de este año. El próximo año, el fabricante de automóviles dará a conocer su próxima versión, el Ultra Cruise, que según GM cubrirá el “95 por ciento” de las tareas de conducción. Su división de robotaxi, Cruise, actualmente recoge y deja pasajeros en San Francisco como parte del primer servicio comercial verdaderamente autónomo de la ciudad.

Pero hoy en día, las percepciones públicas sobre los vehículos de asistencia y la tecnología de asistencia al conductor no son muy buenas. La gente ve los titulares sobre el reciente accidente de Tesla, o recuerda a la mujer que murió atropellada por un vehículo autónomo de Uber en 2017, y concluye que los vehículos autónomos son demasiado peligrosos para el uso público.

Eso podría perjudicar los esfuerzos de GM para poner en circulación más vehículos autónomos y parcialmente automatizados. La compañía cuenta con una campaña educativa, así como historias en los medios, para ayudar a los consumidores a resolver las diferencias entre, por ejemplo, una camioneta Chevrolet Super Cruze y el Cruise Origin totalmente autónomo, que está listo para salir a la carretera. . Tan pronto como el próximo año.

El presidente de GM, Mark Royce, publicó hoy un artículo en LinkedIn que describe el enfoque de seguridad del fabricante de automóviles, tanto con respecto a los sistemas avanzados de asistencia al conductor (ADAS) como Super Cruise y Ultra Cruise y sus proyectos totalmente independientes como Cruise. También reveló algunos detalles nuevos sobre la tecnología que incluirá el sistema Ultra Cruise, como el sensor lidar “detrás del parabrisas” y la nueva aplicación para teléfonos inteligentes “que se puede ver desde el interior del auto estacionado y brindará información como estadísticas del conductor”. , viajes e historial al usuario.”

Royce escribió, citando una encuesta reciente del Pew Research Center que mostró que solo el 26 por ciento de los estadounidenses piensa que los vehículos autónomos son una “buena idea”, mientras que el 44 por ciento piensa lo contrario.

General Motors, como la mayoría de los fabricantes de automóviles, es consciente de la montaña que deberá escalar para convencer a sus clientes de que los vehículos total y parcialmente autónomos pueden ser buenos para la sociedad, o al menos un medio de transporte excelente y cómodo. Sin embargo, la empresa desea adquirir más vehículos de asistencia en carretera para superar a sus competidores en el mercado.

“¿Quiero que las cosas vayan más rápido? Por supuesto que lo haré”, dijo Jason Fisher, ingeniero jefe de vehículos autónomos de GM, en una entrevista con el borde. “Queremos ser los primeros en este espacio, y se pueden generar muchos ingresos cuando observas el mercado direccionable total. Queremos capturar ese mercado”.

Fisher reconoció que existe mucha confusión acerca de las diferencias entre los ARV y los ADAS, lo que podría dificultar abordar el escepticismo existente hacia esta tecnología.

“Necesitamos ayudar a la gente a entender, y es muy claro desde la perspectiva de GM, que el Super Cruze no es un vehículo autónomo completamente funcional. [and] que todavía se espera que el conductor tenga su control”. “Tenemos muy, muy claro qué es completamente autónomo y cuál es la responsabilidad del conductor”.

Otras empresas son menos conscientes de educar a las personas sobre las diferencias entre los vehículos de asistencia y los sistemas avanzados de asistencia al conductor (ADAS). Tesla llamó a ADAS “piloto automático” y luego introdujo una versión más avanzada llamada “conducción totalmente autónoma”, que los críticos dicen que es un excelente ejemplo de “lavado automático”, el acto de hacer afirmaciones engañosas sobre las capacidades tecnológicas del automóvil.

Una coalición de grupos de defensa, incluidos AAA, Consumer Reports, Vehicle Machine Learning Partners, JD Power y el Consejo Nacional de Seguridad, publicó recientemente un conjunto de nuevas recomendaciones para la terminología global para las funciones de ADAS, argumentando que el lenguaje común ayudará a reducir la conducción. confusión.

A medida que la línea de tiempo para la adopción masiva de vehículos autónomos parece extenderse más hacia el futuro y más empresas se alejan de los proyectos AV o los venden por completo, GM dice que sigue totalmente comprometido con la tecnología. Mary Barra, directora ejecutiva de la compañía, dijo a principios de este año que GM vendería vehículos antipersonal para uso personal a mediados de la década, una predicción audaz que revirtió las expectativas de que los vehículos de asistencia serían adecuados para uso comercial solo debido a los costosos kits de sensores.

El camino allí será muy accidentado. Los autos chocarán, como siempre, y aunque eso será culpa del conductor humano la mayor parte del tiempo, a veces también será culpa del AV. A principios de este verano, el vehículo sin conductor de una patrulla chocó con otro vehículo en San Francisco, hiriendo a los ocupantes de ambos vehículos y provocando una investigación federal.

Este fue solo el último de una serie de incidentes que ocurrieron durante el último año. Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, ha habido al menos 130 accidentes que involucran vehículos equipados con sistemas de conducción automatizados, 23 de los cuales fueron informados por Cruise.

A veces puede parecer que los vehículos autónomos están dando vueltas, atrapados en acción en vecindarios pequeños en algunas ciudades y solo disponibles para una cantidad mínima de pasajeros reales. Pero la tecnología ha estado progresando, aunque muy lentamente, y eso es, por supuesto, por diseño. Las empresas de AV como Cruise deben asegurarse de que los vehículos puedan circular de forma segura antes de comprometerse a expandir el área en la que operan. Quieren ser rápidos, pero se dan cuenta de que moverse demasiado rápido puede conducir al desastre.

“No queremos ser rezagados en la historia”, dijo Fisher. “Queremos ser los primeros, pero queremos ser la compañía más segura”.

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