¿Por qué China no impone sanciones a la principal industria de chips de Taiwán? Negocios y Economía

China recurrió a las conocidas reglas del juego de las restricciones comerciales después de la visita a Taiwán de la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi.

Después de que Pelosi se embarcara en su viaje a la isla gobernada democráticamente a pesar de las advertencias de Beijing, las autoridades chinas detuvieron las importaciones de cítricos y pescado taiwaneses y las exportaciones de arena.

Los medios estatales también anunciaron que los principales ejercicios militares en Taiwán comenzarán el jueves, describiendo los ejercicios como un “proceso de reunificación”.

Los movimientos comerciales se han interpretado ampliamente como acciones políticas destinadas a ejercer presión sobre la isla, que Beijing ve como una provincia separatista que debe ser “reunificada”, por la fuerza si es necesario, aunque los funcionarios chinos han citado razones de bioseguridad y otras relacionadas con el comercio.

Sin embargo, el aparente intento reciente de coerción económica por parte de Beijing ha dejado claramente fuera la exportación más importante de Taiwán: los semiconductores.

Es probable que esto se deba a que China depende de las exportaciones de ingredientes vitales de Taiwán tanto como la propia isla.

Para Beijing, apuntar a la industria de semiconductores de Taiwán sería a costa de hacerse un daño significativo.

¿Cuál es la importancia de los semiconductores para Taiwán?

Taiwán domina la industria mundial de semiconductores, componentes críticos que se utilizan en todo, desde teléfonos inteligentes y dispositivos médicos hasta automóviles y aviones de combate.

La isla autónoma representa el 64 por ciento de los ingresos por fabricación de semiconductores, según TrendForce, y el líder de la industria Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSMC) representa más de la mitad del pastel total.

Corea del Sur, el segundo mayor productor, controla menos de una quinta parte del mercado.

Para los semiconductores más avanzados, Taiwán representa el 92 por ciento de la producción, según un informe de Boston Consulting.

Para Taipei, que es reconocida oficialmente por solo 13 países y el Vaticano, la importancia de la industria de semiconductores para la economía y la seguridad de la isla no se puede subestimar.

Después de años de demanda masiva, los semiconductores ahora representan casi el 40 por ciento de las exportaciones y alrededor del 15 por ciento del PIB.

James Lee, investigador asociado de investigación en la Academia Sinica en Taiwán, le dijo a Al Jazeera.

“La industria de los semiconductores también es importante para la seguridad de Taiwán porque aumenta la importancia estratégica de Taiwán para otros países, especialmente Estados Unidos y Europa Occidental”.

Si bien se espera que el enfoque de Beijing en los cítricos y el pescado tenga poco impacto en la economía taiwanesa, podría causar más daños al reducir las importaciones de papas fritas.

¿Por qué China necesita semiconductores de Taiwán?

Por mucho que Taiwán dependa de la industria de los semiconductores, también lo hace China.

La segunda economía más grande del mundo representa el 60 por ciento de la demanda mundial de semiconductores, según un informe del Servicio de Investigación del Congreso de 2020.

Más del 90 por ciento de esta demanda es atendida por importaciones y por empresas extranjeras que tienen producción en el país, según el mismo informe.

A pesar de invertir miles de millones de dólares en el desarrollo de su industria, China controla menos del 10 por ciento del mercado, liderado por SMIC con sede en Shanghái.

“China depende de Taiwán porque, si bien las empresas chinas pueden diseñar semiconductores, tienen una capacidad limitada para fabricarlos, especialmente a la cabeza”, dijo Lee.

“Recientemente ha habido informes de que SMIC ha desarrollado la capacidad de fabricar chips de 7nm, pero esto todavía está en sus primeras etapas y está muy por detrás de TSMC y Samsung”.

Si bien China ha sido acusada a menudo de utilizar la coerción económica contra otros países, en el pasado ha excluido de las sanciones algunos bienes importantes para su economía.

Después de que China detuviera las importaciones de carne de res, vino y cebada de Australia en 2020 luego de una disputa sobre los orígenes de la pandemia de COVID-19, Beijing continuó importando grandes cantidades de mineral de hierro para satisfacer su feroz apetito por el acero.

¿Podría China apuntar a los semiconductores en el futuro?

No está claro cuánto tiempo durará el dominio de Taiwán en los semiconductores.

El presidente chino, Xi Jinping, describió la dependencia de la tecnología extranjera como el “mayor peligro oculto” del país y prometió aumentar la autosuficiencia.

Bajo la iniciativa “Hecho en China”, Beijing se comprometió a invertir $ 1,4 billones entre 2020 y 2025 en industrias de alta tecnología, incluidos los semiconductores.

Solo en 2020, las empresas chinas de semiconductores recibieron una inversión de 227.600 millones de yuanes (33.700 millones de dólares), cuatro veces más que el año anterior, según una investigación de TechNode.

El año pasado, la producción de circuitos integrados de China aumentó a 359.400 millones de unidades, un 33,3 por ciento más que el año anterior, según datos oficiales del gobierno.

“Creo que es muy poco probable que China utilice sanciones contra la industria de los semiconductores mientras aún dependa de las empresas taiwanesas para la fabricación”, dijo Li. “Esto puede cambiar si Beijing desarrolla una capacidad de fabricación propia más sólida, pero en mi opinión aún faltan varios años para eso”.

El intento de China de lograr la autosuficiencia no ha sido del todo fácil. Figuras destacadas como el fundador de SMIC, Richard Chang Ruojin, han señalado la escasez crónica de talento que frena a la industria local.

Recientemente, una serie de arrestos de figuras destacadas vinculadas al Fondo Nacional de Inversión de la Industria de Circuitos Integrados por un valor de 100 mil millones de yuanes ($ 14,82 mil millones) sacudió la industria. La investigación culminó con la detención el mes pasado de Zhao Weuguo, el exjefe del problemático fabricante de chips Tsinghua Unigroup, que se declaró en bancarrota en julio del año pasado.

“Creo que solo bloquearán las importaciones de chips cuando estén listos para la guerra”, dijo a Al Jazeera Henry Zhao, experto en comercio de China en la Universidad de Administración de Singapur, refiriéndose a las sanciones económicas impuestas por el gobierno chino a Taiwán.

“Es muy difícil desarrollar capacidad en semiconductores. Muchos de sus esfuerzos anteriores han fracasado, como se puede ver en los arrestos recientes en la industria”.

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