“¿Qué tan rápido corre un T-Rex?” Y otras preguntas sobre los dinosaurios examinadas en un nuevo libro: NPR


Prensa de la Universidad de Princeton

¿Qué tan rápido corre un T. rex?

Prensa de la Universidad de Princeton

¿De qué color son los dinosaurios? Al ver películas de Jurassic Park, la respuesta parece obvia: gris, marrón o verde pálido en el mejor de los casos.

En un nuevo libro, el paleontólogo británico David Hoon Jaffa pregunta: “¿Había un grupo de animales con colores más apagados que los que se ven en esas películas?”

en ¿Qué tan rápido corre un T. rex?Hone deja las cosas claras. Algunos dinosaurios aparecían en colores iridiscentes rojos, blancos o negros y mostraban patrones de manchas, puntos o rayas de colores. Un pequeño dinosaurio llamado Sinosauropteryx de China, por ejemplo, se describe como un “pelirrojo” con rayas blancas. “

¿Cómo reconstruyen los científicos los colores de los animales que se extinguieron (excluyendo las aves y más sobre ellos en un instante) durante 65 millones de años? La clave, explica Hon, son los “paquetes de pigmentos” llamados melanosomas que se encuentran en las células. Muchos animales vivos, incluidos los humanos, contienen melanosomas y también se encuentran en formaciones rocosas que contienen pieles o plumas de dinosaurio preservadas. Es muy afortunado que la forma del melanosoma refleje exactamente su tipo de color: “Entonces, aunque los melanosomas fósiles ahora no tienen color, sabemos cómo deberían haber sido y, a partir de eso, podemos determinar los colores”.

Hon se propuso escribir un libro que enfatice todo lo que no se sabe sobre los dinosaurios. (Con respecto al título, qué tan rápido correrá el T. rex es una de las incógnitas). Él logra ese equilibrio maravillosamente. El volumen está repleto de atractivas descripciones de los avances en la ciencia de los dinosaurios, a la vez que sirve como manual para cualquiera que desee identificar lagunas centrales en nuestro conocimiento. Con respecto a la información del color, por ejemplo, lamenta la naturaleza “frustrantemente incompleta” de los datos: no está claro si los colores son apagados o brillantes, y hasta ahora solo se han estudiado unos seis dinosaurios. No tenemos idea del rango de variación de color entre especies, géneros o individuos a lo largo del tiempo.

Aunque estoy encantado de haber observado o aprendido sobre casi cualquier animal, la fiebre de los dinosaurios, en la infancia o en la edad adulta, de alguna manera se me había escapado, hasta ahora. Me ha cautivado la forma cautivadora de Hone de presentar todo, desde los conceptos básicos hasta los aspectos más avanzados de la ciencia de los dinosaurios.

Durante su reinado en la Tierra, los dinosaurios, unas 1.500 especies de ellos, vivieron en casi todos los ecosistemas del planeta. Aunque el estereotipo de los organismos de los pantanos tropicales está fuertemente arraigado en la cultura popular, los dinosaurios de hecho vivían “en montañas, desiertos, lagos, costas marinas, bosques templados y de coníferas, y en todo tipo de temperaturas, lluvia, nieve, viento y otras variaciones en el clima”. tanto el clima como el tiempo”.

Los dinosaurios se dividen en tres tipos o clados. Los terópodos son dinosaurios bípedos, en su mayoría carnívoros, incluidos Tyrannosaurus y Velociraptor. Los sauropodomorfos como Brontosaurus y Brachiosaurus caminaban a cuatro patas y tenían cuerpos enormes y cuellos largos. Los ornitisquios son comedores de plantas, a menudo mostrando placas y valores óseos, entre ellos Stegosaurus y Triceratops.

¿Cuánto dura el reinado de los dinosaurios? Aquí presento una denuncia. El refinamiento en varios puntos dice que los dinosaurios han existido durante “130 y tantos” millones de años, o 150 millones de años, o “180 millones de años”. La paradoja inexplicable de 50 millones de años no es poca cosa, incluso en un libro sobre lo que es completamente desconocido en la ciencia de los dinosaurios, desconcertando a los lectores.

Pero cuando profundiza en los detalles, el Hone es genial. Además de la apariencia de los dinosaurios, cubre la extinción, los orígenes, la conservación, la diversidad, los patrones evolutivos, los hábitats, la anatomía, la mecánica, la fisiología, los párpados, la reproducción, el comportamiento, la ecología, los descendientes de los dinosaurios y los aspectos cambiantes de la investigación y la comunicación. Es difícil elegir favoritos aquí, pero la clase de cría estuvo entre las más alucinantes.

The Hone en este capítulo incluye una foto, tomada por él mismo en China, de un nido de oviraptorosaurus gigante que pone y cuida huevos. El pie de foto confirma lo que podemos ver en la foto: “Los huevos se ponen en varias capas en un anillo y es probable que el animal esté sentado en el medio”. Hay una paradoja en el hecho de que este dinosaurio mostró cuidado paternal a los huevos: “Oviraptorosaurio” significa “ladrón de huevos”. Cuando los investigadores descubrieron por primera vez los esqueletos de este dinosaurio con huevos, se supuso que comía otros huevos de dinosaurio, no crías. Los llamados titanosaurios aparentemente no incubaron, sino que, según la ubicación de sus cáscaras de huevo y la composición de la cáscara, calentaron los huevos con calor volcánico. Hen señala que este comportamiento es “completamente inesperado”.

Todavía no entendemos mucho sobre la biología reproductiva de los dinosaurios. ¿La hembra o el macho se sientan sobre los huevos o los intercambian? Volviendo un poco a sus momentos de apareamiento, Hone vuelve a mostrar algo de humor seco: “¿Cómo diablos se supone que debes agrupar a dos anquilosaurios muy espinosos, o algunos terópodos gigantes de varias toneladas, o los terópodos saurópodos más grandes?”

Diez mil especies de dinosaurios están vivas hoy: pájaros, por supuesto. The Hone tiene mucho que decir sobre el origen de la raza de aves, una vez más equilibrando pruebas sólidas con preguntas abiertas. Las aves y los dinosaurios coexistieron durante 100 millones de años, por lo que sabemos que las aves no surgieron hasta después de la famosa extinción hace 65 millones de años. Los reptiles voladores llamados pterosaurios y los dinosaurios no aviares desaparecieron en ese punto, y también desaparecieron “un gran número” de especies de aves. Los sobrevivientes de aves eran una especie confinada en gran medida al suelo pero aún capaz de volar, lo que aparentemente indica el hecho de que las aves arbóreas sufrieron una pérdida de hábitat más grave.

¿Qué pasa con este evento de extinción? Sí, el asteroide que golpeó la península mexicana de Yucatán sigue siendo el principal contendiente para explicar la pérdida de los dinosaurios. Pero Hone complica esa historia de manera intrigante. Plantea la posibilidad de que si el asteroide “nadó a través de la Tierra sin arañar demasiado”, los dinosaurios probablemente se habrían extinguido de todos modos porque ya estaban luchando por sobrevivir en un mundo severamente alterado por erupciones volcánicas anteriores.

Oculto en la parte posterior del libro, después de la sección de referencias, Hone pidió a los lectores que completaran una breve encuesta en línea para descubrir quién podría haberse inspirado para aprender más sobre los dinosaurios. Hone señala que “hacer un seguimiento del impacto de mi trabajo en el público en general me ayuda a seguir haciéndolo”. Espero que escuche muchas buenas noticias muy pronto.

Barbara J. King es una antropóloga biológica atrasada en William & Mary. Mejores amigos animales: poner la empatía a trabajar con animales en cautiverio Es su séptimo libro. Encuéntrala en Twitter Tweet incrustado

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *