Silos en llamas en el puerto de Beirut en el aniversario de la explosión mortal

Un silo de cereales se incendió dos años después de la explosión que arrasó el puerto de Beirut.
Un silo de cereales se incendió dos años después de la explosión que arrasó el puerto de Beirut. (Mano Fernini para The Washington Post)

Suspensión

BEIRUT – En un día de duelo nacional, el puerto de Beirut ardió. La calma del canto de los pájaros y la caída de las aguas el jueves se vio interrumpida por los periódicos incendios repentinos que atacan los silos en la costa del Líbano.

Han pasado dos años desde el día después de que un incendio en un hangar del puerto provocó una de las explosiones no nucleares más grandes de la historia, que mató a 200 personas y arrasó franjas de la capital. El incendio actual está causando ira y miedo aquí, especialmente entre las familias de las víctimas y los que viven cerca del puerto, que recuerdan los peores días de sus vidas.

Familiares, activistas y otras personas marchaban en dirección al desprecio para celebrar el aniversario y exigir nuevamente justicia y rendición de cuentas cuando comenzaron a caer partes de los silos.

Los restos de los silos colapsaron en el puerto marítimo de Beirut el 4 de agosto, segundo aniversario de la explosión mortal que devastó gran parte de la ciudad. (Vídeo: Reuters)

El grano almacenado en silos se horneaba bajo un sol abrasador y una intensa humedad, se fermentaba y tostaba. Hace tres semanas, los aceites extraídos de los granos encendieron un fuego que desde entonces ha estado creciendo y lamiendo los lados en ruinas de algunas de las estructuras de 157 pies de altura.

El domingo, cuatro de los 16 silos del bloque norte del puerto comenzaron a colapsar. El jueves, las llamas continuaron debilitando las estructuras. Otros cuatro silos giraron hacia un lado y luego cayeron, arrojando una nube de polvo color arena a cientos de metros de distancia de los manifestantes.

Emmanuel Durand, un ingeniero civil francés que se ofreció como voluntario para trabajar junto a los salvavidas para monitorear la estructura, dijo que el bloque sur es estructuralmente sólido. Esos silos se construyeron más tarde, dijo, están en mejores condiciones con cimientos más fuertes y en su mayoría estaban vacíos en el momento de la erupción de 2020. No hay fuego ardiendo allí.

“Las mediciones tanto con escáner láser como con inclinómetros muestran que es estable”, dijo.

En abril, el gobierno, temiendo que los graneros acabaran por derrumbarse, anunció que había ordenado su demolición. Pero los activistas y algunas familias de las víctimas se opusieron a la medida y pidieron en cambio que se conserve como un sitio conmemorativo.

Su protesta es emblemática de protestar por la búsqueda intermitente de justicia: activistas, parlamentarios y otros están pidiendo que se dejen los silos en paz hasta que se lleve a cabo una investigación independiente sobre las causas de la explosión.

Una investigación judicial que comenzó en 2020 se ha estancado lentamente: el primer juez que dirigió la investigación acusó a cuatro funcionarios por negligencia al ignorar 2.750 toneladas de nitrato de amonio altamente inflamable durante seis años, tiempo durante el cual la sustancia se almacenó en el paseo marítimo en un almacén junto a a fuegos artificiales y diluyentes de pintura, en las afueras de una ciudad superpoblada.

El juez fue despedido del caso después de que dos de los exministros acusados ​​presentaran una denuncia, alegando que mostró falta de imparcialidad al seleccionar a figuras prominentes para acusar y aplacar a un público enojado.

El juez que fue seguido por el juez Tariq Bitar enfrentó la resistencia de los funcionarios a los que trató de interrogar, argumentando que gozaban de inmunidad o que él carecía de autoridad. Inundaron los tribunales con denuncias pidiendo su destitución. Como resultado, su trabajo ha sido suspendido: los tribunales creados para escuchar las denuncias están estancados en medio de la jubilación de los jueces.

“Nuestras demandas son claras”, dijo Najat Saliba, química atmosférica y miembro del Parlamento recién elegida. El primer requisito es la independencia del poder judicial para que las personas al menos sientan que las víctimas y sus vidas no fueron en vano”.

Saliba ganó un escaño en el parlamento en mayo como parte de un grupo de nuevos candidatos independientes denominado Forces for Change. Se han beneficiado de la demanda de nuevas voces en una legislatura gobernada en gran medida durante décadas por viejos de unas pocas familias.

Saliba dijo que los silos deben permanecer como testigos del desastre, y los silos no deben tocarse hasta que se haga justicia.

“El gobierno dice que hay una pérdida económica en el área de la cuenca perdida”, dijo al Washington Post. Pero dijo que la prioridad es la justicia para las familias.

“decimos [ministers]Y pase lo que pase, los silos deben permanecer rectos y altos”. “Permanecen hasta que sean un testimonio de nuestra memoria colectiva”.

Miles se reunieron en un puente con vista al puerto el jueves. A las 18:07, hora de la explosión, guardaron un minuto de silencio. Luego, mientras los helicópteros en el fondo arrojan contenedores de agua sobre los restos humeantes de los silos recién caídos, la madre de una de las víctimas se dirige a la multitud.

Queremos saber la verdad. ¡Tenemos derecho a saber que los responsables de este horrible crimen deben rendir cuentas! Mireille Khoury gritó en el micrófono. Su hijo de 15 años, Elias, murió en la explosión.

“Era el derecho de mi hijo y de todas las víctimas a vivir, a estar a salvo”, dijo, con una voz que rompió la palabra “a salvo”.

Los hombres y mujeres lloraron en silencio mientras permanecían de pie bajo una gran bandera libanesa con manchas rojas que representaban la sangre de los desaparecidos.

Una mujer encabezó la asamblea en una sección.

“Juro por su pura sangre, por las lágrimas de madres, hermanos, padres, niños y ancianos”, leí de un comunicado, “No desesperarás, no cederemos, no cumpliremos, no retrocederemos, no nos complaceremos y no lo subestimaremos. Estamos aquí y permaneceremos aquí hasta el final de los tiempos”.

Con cada promesa, los oyentes con los brazos en alto coreaban la frase “Lo juro”.

El jueves temprano, algunos familiares visitaron el puerto para presentar sus respetos a los muertos. Los oficiales de seguridad del puerto no parecían inmutarse por la pesadez del día, y algunos expresaron alarma por la atención que los silos y el puerto continúan recibiendo. Pero otros se sintieron diferente.

Un soldado montaba guardia entre montones de cajas de metal abolladas, cuerdas gruesas enredadas, autos destrozados, latas de aerosol oxidadas y barras de cortinas aún en sus mochilas. Tres barcos que estaban en el puerto en el momento de la explosión todavía yacían sobre sus costados. Y una olla sin agua seguía oxidándose en el concreto.

Cuando el soldado preguntó si las montañas de escombros que se elevaban sobre él fueron causadas por la explosión, asintió. Dijo bajo condición de anonimato porque no está autorizado a hablar con los medios y “permanecerá”. “Mira, es una montaña de basura. ¿Quién la va a sacar?”, cuando se le preguntó si sabía que había planes para limpiar el sitio, negó con la cabeza. “¿Quién puede permitírselo?”

El soldado perdió a su amigo en la explosión, un camarada que estaba estacionado cerca de los silos. “Cuando encontramos su auto, era así de grande”, dijo, sosteniendo sus manos a unas 20 pulgadas de distancia.

No tenía opinión sobre si el Bloque Sur debería conservarse como monumento o demolerse.

Dijo que no era inusual trabajar cerca de un lugar donde había perdido a un amigo.

“Te acostumbrarás”, dijo, “los que no pueden son las familias. Por ejemplo, lo conozco desde hace un año. Perdieron a su hijo”.

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