Sus pulmones estaban misteriosamente cerrados. ¿Cómo pasó esto?

La joven de 21 años sollozó al leer el titular: “La niña de 16 años que camina y come tacos durante el soporte vital”. Escaneó el artículo sobre una niña con una enfermedad misteriosa que devastó sus pulmones y ahora necesita un respirador para ella. “Quiero hacer algo”, se dijo a sí misma apenas terminó el artículo. Ella pensó que sabía lo que estaba matando a esta niña, porque la historia podría haber sido suya, hace seis años.

En ese momento, ella era una estudiante de secundaria en la alineación titular del equipo de voleibol femenino. Apenas unos días después del nuevo año escolar, desarrolló fiebre de 103 grados y dolor de garganta. Su médico, en Thief River Falls, Minnesota, descubrió que tenía algún tipo de infección viral y pronosticó que se sentiría mejor después de unos días de descanso. estaba mal. La fiebre cedió, pero fue reemplazada por el cansancio más extremo que la niña había conocido. Solo levantarse de la cama la hizo contener la respiración. Su madre la llevó a la sala de emergencias más cercana, a 25 millas de distancia.

Mientras la enfermera revisaba los signos vitales de la joven, ella parecía alarmada. La saturación de oxígeno del paciente, que suele ser superior al 90 por ciento, en la década de 1960 era peligrosamente baja. La enfermera le colocó una máscara de oxígeno en la nariz y la boca y se comunicó con el médico a cargo. Una radiografía de tórax mostró una nube gris invadiendo sus pulmones. Minutos después estaba en una ambulancia con destino al Centro Médico Sanford en Fargo, ND, el hospital más cercano con una unidad de cuidados intensivos pediátricos.

En Fargo comencé a tomar varios antibióticos de amplio espectro. Los médicos allí no sabían qué insecto causaba esta neumonía, pero hasta que lo supieron, descubrieron que estos antibióticos deberían protegerla. Pero continuó deteriorándose y en cuestión de días necesitó un ventilador.

Cuando eso no fue suficiente, los médicos de Sanford llamaron a la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, y ocho días después de que ingresó a la sala de emergencias, los pulmones de la paciente apenas funcionaban. El siguiente paso fue una máquina de corazón-pulmón artificial conocida como ECMO, abreviatura de oxigenación por membrana extracorpórea. Este dispositivo, del tamaño de un refrigerador, actúa como un pulmón para eliminar el dióxido de carbono de desecho de la sangre y reemplazarlo con oxígeno y luego como un corazón para reciclar la sangre oxigenada de vuelta al cuerpo. El equipo de ECMO de Mayo Clinic viajó a Fargo con sus dispositivos, conectó a la joven al dispositivo y regresó con ella al Hospital de Mayo Clinic. Esta máquina la respiró durante 116 días.

Como la chica del artículo, ella también caminaba unida a la enorme máquina. Ella también ha comido en la máquina, aunque no tacos. Lo primero que pasó por sus labios fue la ficha de comunión cuando finalmente se sintió lo suficientemente bien como para caminar al menos una parte del camino a la capilla del hospital rodeada de un grupo de médicos, enfermeras y técnicos. Nunca descubrieron por qué le fallaron los pulmones. Pasó meses en la lista de trasplantes, esperando un nuevo corazón y pulmones para reemplazar los que sus médicos pensaron que nunca recuperaría. Pero lo hicieron. Finalmente, después de siete meses en el hospital, pude irme a casa.

Durante varios años después de eso, regresó a Mayo cada seis meses para hacerse un chequeo. Durante esas visitas, siempre pasaba por la unidad de cuidados intensivos pediátricos para ver a las enfermeras que se habían convertido en su segunda familia en los meses cercanos a la muerte. En una visita, dos años después de su estadía en el hospital, varias enfermeras le hablaron de un niño cuya enfermedad parecía notablemente similar a la de ella.

Horas después, ella y sus padres se encontraron con los padres de esta niña, quienes contaron la historia de su hija, de solo 12 años, cuyos pulmones simplemente dejaron de funcionar después de lo que parecía una enfermedad viral. Las familias compararon las notas para ver si había alguna similitud entre la vida y la exposición de los dos niños. Vivían en diferentes ambientes, uno rural y otro urbano, en diferentes partes del estado. Nada parecía coincidir, hasta que los padres de la bebé finalmente informaron que en las semanas previas a su llegada al hospital, su hija estaba tomando un antibiótico: trimetoprim-sulfametoxazol (TMP-SMX), más conocido por la marca Bactrim. La joven jadeó. Estuvo tomando este antibiótico (en su caso para el acné) – hasta el día que fue a urgencias

Desde entonces, otra familia la ha llamado una historia familiar: un adolescente sano y activo se pone muy enfermo, con los pulmones tan dañados que necesita soporte vital. Les pregunté a estos padres si su hijo tomó TMP-SMX cuando se enfermó. Sí, llegó la asombrosa respuesta. Esto hizo un total de tres casos. Tal vez encontraste una relación real.

Y ahora esta joven ha aparecido en las noticias. Su nombre era Zei Uwadia. El artículo mencionaba que la Dra. Gina Miller es especialista en cuidados intensivos pediátricos en Children’s Mercy Hospital en Kansas, Missouri, que estaba cuidando a Wadea. La joven encontró una dirección de correo electrónico para el médico e inmediatamente le envió una nota. “Empecé a tomar Bactrim para el acné hace unas 3 o 4 semanas. [my] “Insuficiencia pulmonar aguda”, escribió. “Esto le pasó al menos a tres niños de entre 12 y 20 años. [old]. …las similitudes entre nuestros casos son curiosas”. Le pregunté si Uwadia también había tomado TMP-SMX.

Miller se sorprendió. De hecho, la niña estaba tomando TMP-SMX cuando se enfermó. ¿Podría haber un enlace? Miller contactó a su amiga, la Dra. Jennifer Goldman, quien era pediatra capacitada en enfermedades infecciosas y farmacología clínica. Lleva años investigando las reacciones adversas a este fármaco. El TMP-SMX es un fármaco eficaz, seguro y económico, por lo que es el sexto antibiótico prescrito en el país. Puede ser una coincidencia que estas cuatro personas, una pequeña fracción de los millones que toman este medicamento en un día determinado, se enfermaron. Sin embargo, los médicos acordaron que se necesitaba una investigación. La pediatra recopiló la historia clínica del paciente que envió el correo electrónico y otros casos que encontró. Todos eran adultos jóvenes sanos que desarrollaron una lesión pulmonar devastadora después de una breve enfermedad similar a la gripe, a menudo con fiebre alta, dolor de garganta o tos. Y todos ellos tomaron TMP-SMX.

Lo que convenció a los médicos de un vínculo fueron las biopsias de los pulmones afectados. Cada uno mostró el mismo patrón inusual de destrucción focalizada: las únicas células afectadas dentro del pulmón fueron aquellas en las que se había absorbido dióxido de carbono y se les había suministrado oxígeno, células que realizan el trabajo más importante de la respiración. En dos, incluido el paciente que notó la conexión entre su enfermedad y la droga, estas células centrales finalmente crecieron, lo que le permitió respirar nuevamente por sí misma. Otros cuyo tejido pulmonar no se haya recuperado necesitarán un trasplante de pulmón. De esos primeros casos, dos fallecieron: la niña de 12 años que la joven conoció en mayo y O’Day, la niña de la noticia.

En los cuatro años posteriores a que Miller recibió el correo electrónico del paciente, ella y Goldman identificaron un total de 19 pacientes, la mayoría menores de 20 años, que tuvieron esta reacción después de ser tratados con TMP-SMX. Seis murieron. Todavía no está claro cómo el antibiótico causa esta rara y devastadora destrucción. Goldman cree que podría ser algún tipo de alergia. Pero aún no podían predecir quién estaba en riesgo o por qué.

Como médica de la UCI, Miller me dice que usa este medicamento con frecuencia. Aunque tales casos son raros, la devastación que causaron es horrible. “La mayoría de estas personas no recibieron tratamiento por una enfermedad potencialmente mortal, sin embargo, recibieron este medicamento regular, y terminó o cambió sus vidas para siempre”, dice, refiriéndose a los 19 casos.

Este paciente original comparte sentimientos encontrados con Miller. Ahora tiene 26 años y es enfermera atendiendo a pacientes que acaban de recibir un trasplante de corazón y pulmón. Le da regularmente a sus pacientes TMP-SMX. Y lo necesitan – para tratar las dolencias que sufren y prevenir las que puedan contraer. Sin embargo, ella sabe que debido a su reacción a esta droga, sus pulmones nunca volverán a ser los mismos. Puede jugar un partido amistoso de voleibol, pero explota después de subir varios tramos de escaleras. Aún así, ella tiene una buena vida. Está orgullosa de haber hecho una contribución a la ciencia y espera que algún día evite que le suceda a alguien más.


Lisa Sanders es escritora colaboradora de la revista. Su último libro es “Diagnóstico: resolución de los misterios más desconcertantes de la medicina”. Si tiene un problema resuelto que desea compartir, escriba a Lisa.Sandersmdnyt@gmail.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *