Una nueva investigación alarmante muestra que el agua caliente se precipita hacia la capa de hielo más grande del mundo en la Antártida

Escrito por Laura Hirais Borreguero, Alberto Navera Garabato y Jess Melbourne-Thomas, The Conversation

Crédito: Shutterstock

Las aguas más cálidas fluyen hacia la capa de hielo de la Antártida Oriental, según nuestra nueva y alarmante investigación que revela un posible nuevo impulsor del aumento del nivel del mar global.

Investigación publicada hoy en La naturaleza del cambio climático, muestra que la circulación cambiante del agua en el Océano Austral puede comprometer la estabilidad de la capa de hielo de la Antártida Oriental. La capa de hielo, del tamaño de los Estados Unidos, es la más grande del mundo.

Los cambios en la circulación del agua son causados ​​por cambios en los patrones del viento y están vinculados a factores que incluyen el cambio climático. El aumento de la temperatura del agua y el aumento del nivel del mar pueden dañar la vida marina y amenazar los asentamientos costeros humanos.

Nuestros hallazgos subrayan la urgencia de limitar el calentamiento global por debajo de 1,5 °C, para evitar el daño climático más catastrófico.

Capas de hielo y cambio climático

Las capas de hielo consisten en hielo helado que se ha acumulado a partir de la precipitación sobre la tierra. Donde las placas se extienden desde la tierra y flotan en el océano, se conocen como plataformas de hielo.

Se sabe que la capa de hielo de la Antártida Occidental se está derritiendo y contribuyendo al aumento del nivel del mar. Pero hasta ahora, se sabe poco sobre su contraparte oriental.

Nuestra investigación en el extranjero se centró en un área conocida como la cuenca subglacial Aurora en el Océano Índico. Esta zona de hielo marino congelado forma parte de la capa de hielo de la Antártida Oriental.

Cómo responderá esta cuenca al cambio climático es una de las mayores incertidumbres en las proyecciones del aumento del nivel del mar de este siglo. Si la cuenca se derritiera por completo, el nivel global del mar aumentaría 5,1 metros.

Gran parte de la cuenca se encuentra por debajo del nivel del mar, lo que la hace especialmente sensible al derretimiento de los océanos. Esto se debe a que el agua de mar profundo requiere temperaturas más bajas para congelarse que el agua de mar poco profunda.

lo que encontramos

Hemos examinado 90 años de observaciones oceanográficas en la cuenca subglacial Aurora. Hemos encontrado un claro aumento en la temperatura del océano a un ritmo de 2 a 3 ℃ desde la primera mitad del siglo XX. Esto es equivalente a 0,1 ℃ a 0,4 ℃ por década.

La tendencia al calentamiento se ha triplicado desde la década de 1990, alcanzando una tasa de 0,3 a 0,9 por década.

Entonces, ¿cómo se relaciona este calentamiento con el cambio climático? La respuesta se relaciona con un cinturón de fuertes vientos del oeste sobre el Océano Antártico. Desde la década de 1960, estos vientos se han estado moviendo hacia el sur, hacia la Antártida, durante los años en que la situación anular del sur, un factor climático, se encuentra en una fase positiva.

Este fenómeno se atribuye en parte al aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera. Como resultado, los vientos del oeste se acercan a la Antártida en el verano, trayendo consigo agua tibia.

Una nueva investigación alarmante muestra que el agua caliente se precipita hacia la capa de hielo más grande del mundo en la Antártida

Donde las capas de hielo se extienden desde la tierra y flotan hacia el océano, se conocen como plataformas de hielo. En la imagen: Iceberg Alley en la Antártida Oriental. Crédito: Dr. Joel B Pedro, autor proporcionado

Se pensaba que la capa de hielo en la Antártida Oriental era relativamente estable y estaba protegida del calentamiento del océano. Esto se debe en parte a que está rodeada de agua muy fría conocida como “agua de plataforma espesa”.

Parte de nuestra investigación se centró en el glaciar Vanderford en la Antártida oriental. Allí, notamos que el agua tibia reemplaza al agua fría y densa.

Se espera que el movimiento de aguas cálidas hacia la Antártida oriental se intensifique durante el siglo XXI, amenazando la estabilidad de la capa de hielo.

¿Por qué es esto importante para la vida marina?

Trabajos previos sobre los efectos del cambio climático en la Antártida Oriental generalmente supusieron que el calentamiento ocurre primero en las capas superficiales del océano. Nuestros hallazgos, que las aguas profundas se calientan primero, apuntan a la necesidad de repensar los impactos potenciales en la vida marina.

Se requiere un trabajo de evaluación sólido, incluida la inversión en monitoreo y modelado que pueda vincular el cambio físico con las respuestas complejas de los ecosistemas. Esto debería incluir los efectos potenciales de cambios muy rápidos, conocidos como puntos de inflexión, que podrían significar que el océano está cambiando mucho más rápido de lo que la vida marina puede adaptarse.

Es probable que los ecosistemas marinos de la Antártida oriental sean muy vulnerables a la subida de las aguas. El krill antártico, por ejemplo, se reproduce hundiendo los huevos en las profundidades del océano. La alta temperatura de las aguas profundas puede afectar el desarrollo de huevos y larvas. Esto, a su vez, afectará a las poblaciones de krill y a depredadores como pingüinos, focas y ballenas.

Una nueva investigación alarmante muestra que el agua caliente se precipita hacia la capa de hielo más grande del mundo en la Antártida

Ballena minke emerge a través del hielo en la Antártida, donde el aumento de las aguas afectará a los ecosistemas marinos. Crédito: Jess Mellorn Thomas

Reducir el calentamiento global por debajo de 1,5 ℃

Esperamos que nuestros hallazgos inspiren los esfuerzos globales para limitar el calentamiento global por debajo de 1,5 °C. Para lograr esto, las emisiones globales de gases de efecto invernadero deben reducirse en un 43 % para 2030 y acercarse a cero para 2050.

Calentamiento superior a 1,5°C. Aumenta significativamente el riesgo de desestabilización de la capa de hielo de la Antártida, lo que conduce a un aumento significativo del nivel del mar.

Pero mantenerse por debajo de 1,5 ℃ mantendría el aumento del nivel del mar en no más de 0,5 m adicionales para 2100. Esto abriría mayores oportunidades para que las personas y los ecosistemas se adapten.


Los conductores investigan la retirada del hielo antártico


Introducción de la conversación

Este artículo ha sido republicado desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.Conversación

La frase: Una nueva investigación alarmante muestra que el agua caliente se precipita hacia la capa de hielo más grande del mundo en la Antártida (3 de agosto de 2022) Obtenido el 4 de agosto de 2022 de https://phys.org/news/2022-08-world-biggest-ice -sheet -antártida .lenguaje de programación

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